9 formas de ayudar a las personas que enfrentan el hambre en su comunidad

Ahora es un momento crucial para ayudar a sus vecinos necesitados.

Amrita Marino

La gente es tradicionalmente más generosa ayudando a los necesitados —por ejemplo, haciendo donaciones al banco de alimentos— durante la temporada navideña que durante el resto del año. Sin embargo, el problema es que la crisis del hambre en este país no es estacional, es durante todo el año, dice a SELF Colleen Barton Sutton, directora de comunicaciones del Centro de Investigación y Acción Alimentaria (FRAC). Y en medio de una pandemia, la necesidad actual es particularmente grave, y la probabilidad de que sus propios vecinos estén luchando por poner suficiente comida en la mesa es extraordinariamente alta.

La realidad es que es probable que haya personas en su círculo social o comunidad que estén luchando por comer lo suficiente en este momento, dice Sutton. "Incluso antes del COVID-19, había millones de personas en todo el país que tenían problemas para poner comida en la mesa, y cuando el COVID golpeó, solo profundizó la crisis".

Según un informe del Center on Budget and Policy Priorities (CBPP) que utiliza los datos de la encuesta más reciente de la Oficina del Censo (recopilados del 9 de diciembre al 21 de diciembre de 2020), casi 29 millones, o el 14%, de todos los adultos en los EE. UU. Dijeron sus hogares a veces o con frecuencia no tenían suficiente para comer durante la semana anterior. Las personas con bajos ingresos, las familias con niños y las comunidades de color están experimentando inseguridad alimentaria de manera desproporcionada en este momento, dice Sutton. Las personas negras y latinas están siendo golpeadas dos veces más que las personas blancas: el 24% de los adultos negros y el 21% de los adultos latinx informan que sus hogares no tienen suficiente para comer (en comparación con el 10% de los adultos blancos). Y se estima que entre 8 y 12 millones de niños viven en hogares que no podían permitirse alimentarlos lo suficiente la semana anterior, según estimaciones de CBPP.

Mientras tanto, millones de familias se tambalean al borde de la inseguridad alimentaria: solo el 44% de los hogares con niños están "muy seguros" de poder pagar los alimentos que necesitan en las próximas cuatro semanas, según una encuesta del censo de noviembre de 2020.

Si bien los beneficios alimentarios están siendo impulsados ​​o extendidos por un segundo paquete de estímulo largamente esperado aprobado en diciembre y órdenes ejecutivas del presidente Biden, y su paquete de estímulo propuesto de $ 1.9 billones está en proceso, la necesidad se resuelve durante meses y meses después de las dificultades financieras y La inseguridad alimentaria sigue siendo profunda y apremiante.

Los efectos devastadores de la pandemia en la economía han resultado en un nivel severo y sostenido de necesidad en el sistema de alimentos benéficos, dice a SELF Katie Fitzgerald, vicepresidenta ejecutiva y directora de operaciones de Feeding America, la organización benéfica para el alivio del hambre más grande de los EE. UU. Los bancos de alimentos y las despensas de Feeding America han visto un aumento promedio del 60% en la cantidad de personas que buscan asistencia alimentaria caritativa, dice Fitzgerald, y alrededor del 40% de ellos dicen que es la primera vez que solicitan asistencia alimentaria.

Todo esto significa que si tiene la suerte de estar en un lugar para ayudar a las personas necesitadas en este momento, su apoyo es más importante que nunca. Hablamos con los expertos sobre algunas de las formas más efectivas de ayudar a aliviar el hambre dando su tiempo, su dinero o su voz. “Todos pueden ser parte de la solución”, dice Sutton.

1. Entregue dinero a su banco de alimentos local.

Los bancos de alimentos funcionan como almacenes gigantes para grandes volúmenes de alimentos donados o comprados a granel, que luego distribuyen entre las despensas de alimentos, las operaciones comunitarias más pequeñas que se encargan de llevar los alimentos a las manos de las personas que los necesitan. La red más grande es Feeding America, que comprende 200 bancos de alimentos y 60.000 despensas de alimentos. También puede haber algunas organizaciones independientes más pequeñas cerca de usted, a menudo dirigidas por organizaciones religiosas o lugares de culto.

En términos generales, “dar financieramente es la forma más eficiente de ayudar, porque los bancos de alimentos tienen un poder adquisitivo más allá del que tenemos usted o yo”, dice Fitzgerald. Los bancos de alimentos pueden estirar un dólar mucho más porque pueden asegurar grandes cantidades de alimentos a precios reducidos, explica Fitzgerald, así como comprar exactamente lo que se necesita. Además, los bancos de alimentos pueden comprar productos perecederos que de otro modo podrían desperdiciarse, como los excedentes de producción de los agricultores, de la manera más eficiente, para que puedan proporcionar una mayor variedad de alimentos frescos a las personas. y reducir el desperdicio de alimentos.

Las donaciones monetarias del banco de alimentos también hacen que las cosas sean más eficientes desde el punto de vista logístico, eliminando la posibilidad de no tener espacio para una gran afluencia imprevista de bienes, así como el tiempo necesario para clasificar e inspeccionar los alimentos donados, lo cual es especialmente vital en este momento, dado que hay puede ser personal y voluntarios limitados.

Tomar acción: Busque el banco de alimentos más cercano en la red Feeding America aquí. También puedes mirar Navegador de la caridad, consulte con las instituciones religiosas locales o realice una búsqueda en la web de un banco de alimentos cerca de usted. Aquí hay algunos consejos útiles por asegurarse de que sus donaciones caritativas tengan un impacto.

2. Done alimentos a su despensa de alimentos local.

Si bien las contribuciones financieras son más efectivas, “si lo que la gente puede dar es comida, entonces dé esa comida. Porque eso siempre se agradece ”, dice Fitzgerald. Piense en productos secos y enlatados que no se pueden almacenar (alimentos básicos de la despensa como frijoles, arroz, pasta, sopa, mantequilla de maní, cereales) que compra en la tienda o tiene guardados en sus alacenas (solo verifique la fecha de vencimiento). “Nuestro consejo sería dar lo que le gustaría comer”, dice Fitzgerald. Dado que los bancos de alimentos generalmente están configurados para recibir donaciones a gran escala, es probable que desee llevar los productos a una despensa de alimentos cercana.

Tomar acción: Llamada su despensa de alimentos local (o visite su sitio web) para obtener información sobre qué, dónde y cuándo hacer donaciones de alimentos.

3. Realice una colecta de alimentos virtual.

Cuando escuche “colecta de alimentos”, probablemente piense en las tradicionales cajas de cartón para recolectar. Pero hoy en día, muchos bancos de alimentos prefieren lo que se llama una campaña de comida virtual, donde el organizador de la campaña recolecta donaciones monetarias en línea. (También pueden crear una lista de deseos en línea). Las donaciones monetarias no solo brindan la forma más eficiente de apoyo, sino que las recaudaciones de fondos en línea también son más seguras y fáciles durante la pandemia. Puede recaudar dinero de su propia familia, amigos y conexiones de redes sociales, u organizar una campaña en nombre de su lugar de trabajo, escuela u organización comunitaria.

Tomar acción: Contacto su banco de alimentos local preguntar sobre cómo empezar o organizar una unidad para Feeding America.

4. Sea voluntario en un banco de alimentos local.

Los bancos de alimentos dependen en gran medida de voluntarios para operar; El 51% lo hace en su totalidad, según Feeding America. La pandemia ha creado una escasez de personal porque los voluntarios suelen ser mayores y más vulnerables a las complicaciones graves de COVID-19, y alrededor del 60% de los bancos de alimentos de Feeding America necesitan actualmente el apoyo de voluntarios, dice Fitzgerald. La organización está tratando de atraer a las personas que no tienen un mayor riesgo de complicaciones graves de COVID-19 (como los jóvenes sin afecciones preexistentes) y se sienten cómodos asumiendo algún riesgo adicional.

Feeding America ha trabajado duro para crear un ambiente seguro para los voluntarios, dice Fitzergald, implementando protocolos de seguridad (como PPE) y medios innovadores de distribución de alimentos que minimizan el riesgo de transmisión para todos. Por ejemplo, es posible que pueda ayudar en sitios de distribución sin contacto, como despensas móviles y despensas de alimentos para autoservicio. También existe la clasificación habitual de alimentos, el almacenamiento en los estantes y las cajas de embalaje de alimentos. “Cada banco de alimentos tendrá diferentes programas y oportunidades de voluntariado para usted”, dice Fitzgerald. (Por supuesto, quédese siempre en casa si no se siente bien y siga todas las pautas de seguridad establecidas por el banco de alimentos y los grupos de salud pública como los CDC).

Tomar acción: Póngase en contacto con su banco de alimentos local aquí.

5. Haga una donación al Fondo de Respuesta COVID-19 de Feeding America.

La pandemia ha impuesto costos sin precedentes a los bancos de alimentos y las despensas. “Tenemos que brindar una gran cantidad de apoyo para ayudar a los bancos de alimentos a comprar alimentos adicionales y comprar equipo de protección de seguridad para asegurarnos de que puedan mantener seguros a su personal y voluntarios”, dice Fitzgerald. Luego están los costos logísticos, como el transporte y el equipo, asociados con tener que mover en promedio un 50% más de alimentos a la semana de lo que eran antes de la pandemia, dice Fitzgerald. En marzo de 2020, Feeding America estableció un fondo dedicado a ayudar a su red de bancos de alimentos a cubrir estos costos.

Tomar acción: Done al Fondo de Respuesta COVID-19 de Feeding America aquí.

6. Escriba o llame a su congresista pidiéndole que apoye el impulso de SNAP.

El trabajo del sector caritativo no puede igualar la escala de lo que podría hacer una fuerte inversión federal en el programa de alimentos más grande del país, el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), dice a SELF Ellen Teller, directora de asuntos gubernamentales de FRAC. Por cada comida proporcionada por los bancos de alimentos, SNAP proporciona nueve. Los beneficios aumentaron temporalmente (e insuficientemente) en 2020, aunque Biden ya ha emitido órdenes ejecutivas para aumentar y extender esos beneficios (junto con mejoras en otros programas de nutrición). Pero su paquete legislativo, que mejoraría aún más SNAP y otros programas de nutrición, aún no ha sido aprobado por el Congreso.

FRAC está impulsando una variedad de acciones legislativas contra el hambre para expandir, reformar y proteger SNAP y otros programas de alimentos (como los que apoyan la nutrición infantil y la asistencia alimentaria de emergencia a través de los bancos de alimentos). “Las soluciones existen, lo único que se interpone en el camino es la voluntad política”, explica Sutton.

Exprese su apoyo a SNAP (u otros programas contra el hambre) con una carta (o llamada) a su congresista. Cuanto más pueda personalizar su mensaje, más impactante será, dice Teller. El objetivo es ponerle rostro a la inseguridad alimentaria entre la población a la que atiende su congresista, por lo que Teller siempre aconseja compartir una historia personal o una anécdota que haya escuchado de un vecino o familiar si es posible (aunque no es necesario mencionar nombres reales). "Eso realmente se queda con ellos", dice ella.

Tomar acción: Todos los senadores y representantes tienen sitios web con información de contacto, que se pueden encontrar con una búsqueda en la web. Si no sabe quiénes son sus representantes, búsquelos aquí, junto con sitios web y números de teléfono de muchos miembros. 

7. Envíe una carta al editor de su periódico local.

Los congresistas leen los periódicos en sus estados y distritos de origen para mantenerse al día sobre lo que les importa a sus electores, por lo que enviar una carta al editor o un artículo de opinión publicado en un periódico local es “una de las formas más efectivas de llamar su atención, Teller explica.

Escriba una carta corta que destaque el problema de la inseguridad alimentaria en su área y cómo los continuos impulsos de SNAP u otros beneficios, como los programas de nutrición infantil, podrían ayudar. Al igual que con una carta directa a su congresista, las historias sobre personas reales son las mejores, dice Teller.

Tomar acción: Visite el sitio web de su periódico local para averiguar cómo realizar un envío. (Si no está seguro de cuál es su periódico local, busque el Listado de periódicos de Estados Unidos.)

8. Haz ruido en las redes sociales.

Use un par de minutos que dedica a las redes sociales esta semana para exigir apoyo para SNAP (u otros programas de nutrición) de sus legisladores. Envíeles un tweet usando #BoostSNAPNow y haga que su familia y amigos hagan lo mismo. “Como escuchan, prestan atención a lo que dicen sus electores”, dice Sutton.

Tomar acción: Esta herramienta Feeding America automáticamente tuiteará un gráfico personalizado en la cuenta de Twitter de tu representante local; todo lo que tienes que hacer es ingresar tu dirección y un mensaje.

9. Sea voluntario con Meals on Wheels.

El conocido programa que ofrece comidas (y un respiro del aislamiento social a una distancia segura) a las personas mayores hambrientas en el hogar ha experimentado un tremendo aumento en la demanda desde el comienzo de la pandemia. Los programas Meals on Wheels ahora están sirviendo, en promedio, un 77% más de comidas y un 47% más de personas mayores que el 1 de marzo del año pasado, según la organización.

Muchos programas locales de Meals on Wheels necesitan urgentemente más ayuda durante la pandemia. Sin embargo, otros no están aceptando nuevos voluntarios actualmente. Mientras piden paciencia a los solicitantes, tenga en cuenta que también puede donar al Fondo de Respuesta COVID-19 de Meals on Wheels en cualquier momento.

Tomar acción: Obtenga más información sobre cómo es el voluntariado para Meals on Wheels aquí y regístrate aquí.