Necesitamos más pruebas de coronavirus, no menos

Las pruebas son una de nuestras únicas herramientas contra COVID-19. Necesitamos usarlo. 14 de septiembre de 2020

Morgan Johnson

A fines de agosto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron una nueva guía de pruebas de coronavirus que provocó una ola de críticas de muchos expertos en salud pública. La guía actualizada dice que "no necesita necesariamente una prueba" si no desarrolla los síntomas del COVID-19 después de pasar al menos 15 minutos en contacto cercano con una persona que tiene el virus. (El contacto cercano significa estar a seis pies de esa persona). En cambio, el CDC coloca a las personas asintomáticas que han tenido este tipo de contacto en una categoría que llama "consideraciones sobre quién debe hacerse la prueba", mientras que también dice que "no todo el mundo necesita ser examinado". probado ". El CDC señala que hay un par de excepciones a esta nueva guía. Las personas que son asintomáticas después de este tipo de contacto cercano prolongado aún deben hacerse las pruebas si son "vulnerables" (como las personas mayores) o si sus médicos recomiendan hacerse la prueba. De lo contrario, dicen los CDC, no es necesario hacerse la prueba cuando está asintomático pero ha pasado más de 15 minutos en contacto cercano con alguien que tiene COVID-19. Esta es una clara desviación de la guía de pruebas anteriores de los CDC, que ha recomendado realizar pruebas para todos los contactos cercanos de alguien que tenga COVID-19, el New York Times informes.

Después de conocer esta nueva guía, “Muchos de nosotros en la comunidad de salud pública estábamos perplejos y preocupados”, dice a SELF Carolyn Cannuscio, Sc.D., epidemióloga de la Universidad de Pensilvania. La recomendación de los CDC "va en contra de lo que pensamos que es lo mejor en la práctica de la salud pública desde el principio", dijo Stephen Kissler, Ph.D., un investigador que estudia enfermedades infecciosas en Harvard T.H. Chan School of Public Health, le dice a SELF.

Posteriormente, el CDC “aclaró” su posición al decir que “se pueden considerar las pruebas” en estos casos. Pero muchos expertos en salud pública dicen que esta todavía no es una postura lo suficientemente fuerte sobre la necesidad de un plan de pruebas sólido en este país. Es especialmente clave para las agencias de salud pública de EE. UU. Tener claro la importancia de las pruebas expansivas a la luz de las afirmaciones inexactas del presidente Trump de que "si no hiciéramos las pruebas, no tendríamos casos", una estrategia que los expertos dicen que sería contraproducente con consecuencias desastrosas .

A medida que volvemos a abrirnos mientras vivimos con este virus, en realidad necesitamos más pruebas que nunca, tanto de personas asintomáticas como sintomáticas, no menos. Necesitamos pruebas económicas, rápidas y fiables "que nos puedan hacer pasar de pruebas de diagnóstico muy estrictas a soluciones que podamos utilizar para la detección y la vigilancia en el futuro", dice a SELF Anne Wyllie, Ph.D., epidemióloga de Yale. Sin este nivel de pruebas, la esperanza de controlar realmente el COVID-19 en los Estados Unidos puede ser una quimera.

No podemos controlar esta pandemia sin pruebas exhaustivas, incluidas las personas asintomáticas.

El objetivo de las pruebas es identificar a las personas que tienen COVID-19, incluso sin síntomas, para que puedan aislarse de los demás lo más rápido posible para evitar la propagación de la enfermedad, dice Cannuscio.

Las personas que desarrollan síntomas de COVID-19 generalmente comienzan a sentirse enfermas entre cinco y seis días después de contraer el virus, dice la Organización Mundial de la Salud, aunque los síntomas pueden tardar hasta 14 días en aparecer. Pero, lo que es más importante, es posible propagar la enfermedad antes de que aparezcan los síntomas (esto se conoce como propagación presintomática) y algunas personas con la infección nunca desarrollan ningún síntoma (también llamada propagación asintomática).

Las estimaciones varían en cuanto a cuán común es propagar COVID-19 sin síntomas, pero algunos informes han encontrado que alrededor de la mitad de las personas que dan positivo en la prueba no tienen signos de la enfermedad, como SELF informó anteriormente. Las pruebas rápidas, confiables y accesibles aumentan las probabilidades de identificar a las personas con casos asintomáticos antes de que puedan transmitir el COVID-19 a otras personas. "Para controlar esta enfermedad en particular, es absolutamente necesario hacer pruebas asintomáticas", dice Cannuscio.

Las pruebas frecuentes y exhaustivas también facilitan el rastreo de contactos para reducir la transmisión. Corea del Sur, por ejemplo, detuvo inicialmente su brote de COVID-19 sin bloqueos gracias en parte a un sistema de rastreo de contactos y pruebas accesible y simplificado. "Ese es el modelo que necesitamos aquí en los Estados Unidos", dice Cannuscio. Las pruebas rápidas y ubicuas son "la clave para volver a abrir las cosas porque entonces no tenemos que depender de bloqueos generalizados", dice Kissler.

Existe mucha evidencia de que las pruebas más rigurosas conducen a un mejor control sobre la propagación del coronavirus. Como prueba, mire las pruebas de EE. UU. Y los números de casos en relación con algunos otros países. Hacer una gran cantidad de pruebas por caso confirmado indica que un país tiene pruebas adecuadas, dice Wyllie. En el momento de la publicación, el promedio de siete días de pruebas realizadas por caso confirmado en los EE. UU. Era de 17.2, en comparación con 128.0 en Alemania, 120.7 en Corea del Sur y 1.607.5 en Nueva Zelanda, según datos extraídos de Our World in Data. Como era de esperar, todos estos son países con una comprensión mucho mejor del coronavirus que los EE. UU., Incluso mientras luchan contra los resurgimientos. Aquí hay una prueba de eso: una buena métrica del impacto general de COVID-19 son las muertes por cada 100,000 personas en cualquier país, dice Kissler. Al 14 de septiembre, la tasa de EE. UU. Era de 59,32 muertes por cada 100.000 personas, según Johns Hopkins, en comparación con 11,28 en Alemania, 0,70 en Corea del Sur y 0,49 en Nueva Zelanda.

El volumen de pruebas varía mucho según el lugar donde vive, pero solo 23 estados de EE. UU. Cumplen con los "niveles de positividad recomendados" del 5% o menos de todas las pruebas que dan positivo, según Johns Hopkins. "[Con altas tasas de positividad], puede estar bastante seguro de que se está perdiendo muchos casos y que no los está detectando lo suficientemente rápido como para controlar el brote", dice Kissler.

Esta nueva guía es solo el último ejemplo de cómo EE. UU. Ha arruinado las pruebas de COVID-19.


Las pruebas de coronavirus en los EE. UU. Han sido un desastre desde el principio. Las políticas de prueba complejas y cambiantes “llevaron a confusión, no solo entre los consumidores sino también entre los profesionales”, dice Cannuscio. En un momento, los CDC inflaron las cifras de las pruebas al combinar pruebas de virus y anticuerpos COVID-19 en recuentos oficiales. También hemos tenido una falta continua de suministros y laboratorios suficientes, lo que ha provocado continuos retrasos en los resultados de las pruebas, dice Kissler. (En algunos casos, los kits de prueba contaminados contribuyeron a las demoras). “Con cierta demora, seguiremos viendo un subconjunto de personas que aparecerán en nuestras urgencias ... y que morirán”, dice Cannuscio.

Muchos otros países devuelven de forma rutinaria los resultados de las pruebas de COVID-19 en uno o dos días. Según los informes, algunos estadounidenses esperan semanas para conocer los resultados, mientras que potencialmente pueden infectar a compañeros de trabajo, familiares y otras personas con las que se encuentran. "Una persona negativa podría hacerse la prueba y luego exponerse [y] enfermarse ... en el tiempo que lleva recuperar la primera prueba negativa", Michael Mina, M.D., Ph.D., profesor asistente de epidemiología en Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública.

Algunas universidades y corporaciones adineradas han tratado de llenar los vacíos en las pruebas ofreciendo exámenes regulares a los estudiantes y empleados, pero "es probable que eso refuerce las disparidades en COVID-19", dice Cannuscio.

Afortunadamente, el futuro de las pruebas de COVID-19 tiene algunos puntos brillantes.

Imagina que por un par de dólares podrías ponerte a prueba en casa antes de dirigirte a la oficina o subirte a un avión. Ahí es donde los expertos esperan que nos dirijamos. Las pruebas actuales requieren personal capacitado e instrumentos costosos. “Necesitamos un nuevo paradigma en las pruebas: pruebas baratas, diarias y rápidas que utiliza la mayoría de las personas en áreas donde ocurren brotes”, dice la Dra. Mina. "Si el 50% de las personas optan por utilizar esta prueba cada tres días ... estimamos que podría contener y suprimir los brotes en semanas".

En agosto, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Otorgó a la compañía farmacéutica Abbott una autorización de uso de emergencia para una prueba de antígeno de coronavirus de $ 5 que entrega resultados en 15 minutos sin equipo especializado. La autorización solo permite la realización de pruebas en personas sintomáticas y requiere ir al consultorio de un médico, por lo que no proporciona la vigilancia frecuente que los expertos desean en última instancia. Aún así, es "un gran paso en la dirección correcta", dice Kissler.

Mientras tanto, los brotes continúan incluso en países como Corea del Sur que inicialmente controlaron el virus. "El virus es esquivo y veremos brotes continuos en todo el mundo", dice Cannuscio. Incluso si una vacuna se aprueba pronto, es posible que no sea tan eficaz como se esperaba, llevará tiempo distribuirla y algunos estadounidenses no la obtendrán. Con eso en mente, Wyllie predice que tendremos que depender en gran medida de las pruebas para detener la propagación de COVID-19 durante al menos otro año. “Necesitamos comportarnos como si hubiera una guerra, y congregarnos sin máscaras y sin pruebas pone un objetivo en su espalda”, dice la Dra. Mina.