No olvidemos que la meteorización también está matando a los negros

El estrés constante del racismo tiene un precio físico.

Marina Esmeraldo

Este año, 2020, es el regalo que sigue dando de la peor manera posible, y la comunidad negra está soportando la peor parte de las malas noticias. No solo estamos experimentando una cantidad desproporcionada de muertes por COVID-19, sino que los juicios de culpables hasta que se demuestre su inocencia en los medios de comunicación de personas negras que han perdido la vida nos están poniendo al límite. Muchas de estas muertes han sido capturadas en cámara.

Imágenes virales de personas negras muriendo a manos de policías y vigilantes muestran el peor de los casos de discriminación racial. Y, sin embargo, tan cansados ​​y traumatizados como estamos, estamos tomando las calles y las redes sociales, continuando lo que parece una búsqueda interminable de igualdad racial, equidad y justicia. Y estamos cansados ​​de lidiar constantemente con los efectos fisiológicos de este trauma.

Los efectos de esto en realidad se pueden medir a través de la carga alostática, que es una métrica que se utiliza para cuantificar la acumulación de efectos crónicos en la salud relacionados con el estrés en el cuerpo. "El cuerpo siempre está tratando de mantener el equilibrio, y el término alostasis se utiliza para describir este proceso para amortiguar la respuesta al estrés, que puede ser activado por [algo] psicológico, como la discriminación, o ambiental, como la exposición a la luz durante el ciclo del sueño ”, Olivia Affuso, Ph.D., profesora asociada de la Universidad de Alabama, Birmingham, le dice a SELF. Como SELF informó anteriormente, los expertos pueden calcular la carga alostática de una persona con varias pruebas de laboratorio.

El estrés puede afectar el cuerpo de cualquier persona, pero las personas negras tienen una puntuación de carga alostática más alta que las personas blancas, según una investigación publicada en el Revista de la Asociación Médica Nacional. La investigación también apunta al racismo como un culpable, y esto ha sido problemático mucho antes de que las redes sociales amplificaran el trauma racial a un nivel viral. Este concepto también se conoce como meteorización.

El termino meteorización se refiere a la forma en que el estrés constante del racismo puede conducir a un envejecimiento biológico prematuro y peores resultados de salud para las personas negras, como SELF informó anteriormente. Fue acuñado por primera vez por Arline Geronimus, Sc.D, profesora de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan y miembro de la Academia Nacional de Medicina, en su histórico 1992 Etnia y enfermedad hipótesis. Los signos de la intemperie pueden ser emocionales, físicos y de comportamiento, dice Affuso.

Cuando un individuo enfrenta una exposición crónica o repetida al estrés, puede resultar en una carga alostática más alta. Una consecuencia de este aumento del estrés son los niveles más altos de cortisol por estar en un estado constante de lucha o huida. Con el tiempo, esta respuesta de estrés crónico puede contribuir a una amplia gama de resultados de salud negativos, desde depresión y migrañas hasta hipertensión y enfermedades cardíacas. La ocurrencia diaria de microagresiones, los efectos residuales del trauma intergeneracional y los actos flagrantes de racismo son todos dañinos para la salud de las personas de color. En los EE. UU., Las personas negras mueren a una tasa desproporcionadamente alta debido a la mayoría de los cánceres, así como a enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes tipo 2.

Abordar los factores que contribuyen a la meteorización requerirá cambios sistémicos. Mientras tanto, los negros están atrasados ​​en un cuidado personal radical. Hay cosas que puede hacer para controlar el estrés crónico que probablemente esté experimentando: el estrés crónico que puede conducir a una carga alostática más alta y las implicaciones para la salud que ya hemos mencionado. Les pedimos a los expertos sus sugerencias para aliviar esa carga indebida, tanto en grandes como en pequeñas formas.

Una forma de contrarrestar el estrés es mediante una rutina de ejercicio regular, explica Affuso. Como una ávida ultracorredora, comprende la catarsis del movimiento y dice que la investigación promociona los beneficios de caminar, correr, tai chi y yoga. Incluso los episodios breves de actividad pueden mejorar los síntomas del estrés.

"Sin embargo, es importante reconocer que las personas también pueden necesitar terapia", dice Affuso. "Eso y apoyo social, además de cambios políticos y ambientales que disminuyen el racismo cultural e institucional".

Si actualmente no está viendo a un terapeuta afroamericano, recursos como Therapy for Black Girls y Psychology Today pueden ayudarlo a encontrar a alguien en su área. SELF también compiló recientemente una lista de recursos de salud mental específicamente para personas negras. La terapia puede parecer única para todos, pero es muy valioso encontrar recursos de salud mental que validen y celebren su experiencia única.

Esa terapia, según la psicóloga Afiya Mbilishaka, Ph.D., puede estar centrada en el trauma. "Este tipo de terapia reconoce el papel de la violencia, el abuso y el dolor después de un evento profundamente angustiante". Mbilishaka ha creado su propia técnica, conocida como Race Narrative Therapy, que se centra en intervenciones de psicología comunitaria en espacios familiares seguros: peluquerías y barberías. “Subraya el activismo político de los espacios para el cuidado del cabello negro y la conexión comunitaria con los profesionales del cuidado del cabello. La narración y el reprocesamiento seguros pueden interrumpir los ciclos negativos del trauma ".

Para algunos, experimentar un trauma puede tener efectos debilitantes y duraderos. Si descubre que tiene marcadas dificultades para realizar las tareas diarias, no puede dejar de pensar en su trauma o si está pasando por un momento realmente difícil y no está seguro de cómo manejarlo por su cuenta, es posible que necesite ayuda profesional. La cultura negra tiene bastantes habilidades de afrontamiento incorporadas (risa, música, prácticas religiosas, apoyo de la comunidad), pero eso no significa que el apoyo profesional de salud mental no sea necesario o valioso, especialmente en momentos en que algunos de estos métodos de afrontamiento han sido detenido por la pandemia.

Otra herramienta útil que no debe descartarse es la desconexión. Nadie está obligado a consumir noticias traumáticas o ver videos virales. "Está bien apagar el televisor o eliminar una aplicación en su teléfono durante unas horas o días", dice Mbilishaka. “A menudo se requiere ser intencional sobre el consumo de medios después de ver y escuchar sobre un trauma. Mientras hace un ayuno de medios, puede pedirles a aquellos que eligen consumir medios que resuman lo que está sucediendo en el mundo para mantenerse informados ".

Esto es aún más importante cuando el activismo se vuelve agotador tanto mental como físicamente. “Aunque las protestas pueden fomentar una identidad colectiva en momentos de trauma racial, también puede ser decepcionante cuando no se han logrado los objetivos de la protesta”, dice Mbilishaka. Desafortunadamente, las protestas aún tienen que poner fin a la violencia policial contra los negros, y eso puede hacer que esto sea particularmente desmoralizador para los negros que han estado involucrados en este activismo durante mucho tiempo. "Esto puede provocar una sensación de impotencia cuando los agentes de policía, o los ciudadanos, quedan impunes por sus crímenes después de haber invertido tanta energía en protestar".

Ese tipo de decepción también puede ser agotador y desmoralizador para aquellos que son nuevos en las protestas, como la Generación Z y los blancos que están trabajando recientemente para convertirse en aliados. Mbilishaka quiere que ellos también protejan su salud mental.

Muchas personas negras se están alejando de las protestas y las discusiones raciales por su salud mental y emocional. Así es como pueden aparecer los aliados. Mientras que los negros pueden luchar por el cambio y tratar de protegernos de la intemperie, los no negros, especialmente los blancos, tienen más poder sistémico para desafiar a los anti-negros. Según Mbilishaka, para interrumpir la supremacía blanca, “la gente blanca tendrá que sacrificar ciertos lujos que solo obtuvieron debido a su blancura: ciertos trabajos, experiencias educativas y dinero. Los aliados blancos deben comenzar desde abajo, estudiando conscientemente los sistemas de racismo e identificando sus roles en la defensa del sistema. Esto incluye leer, gastar dinero y redirigir a sus familias y amigos ". Esta redirección podría provocar la pérdida de relaciones. Pero también podría conducir a conversaciones productivas e, idealmente, a cambios.

Los negros han resistido el racismo desde la creación de esta misma nación. Ya sea que pidamos justicia a través de protestas u otras acciones, debemos ser conscientes de que el cambio no ocurre de la noche a la mañana. Mientras luchamos contra la decepción y una mayor pérdida de vidas negras inocentes, protejamos nuestra salud fisiológica tanto como podamos a través del cuidado personal.