Lo que 13 camareros, camareras y trabajadores de la hostelería desean que sepa sobre la industria ahora mismo

Además, cómo sería la vida en el futuro.

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Millones de personas han estado solicitando beneficios por desempleo en los Estados Unidos, pero probablemente no necesite estadísticas para saber que el trabajo está cambiando para muchas personas debido a la pandemia del coronavirus. Tal vez usted o alguien a quien ama se enfrenta a la inseguridad laboral. O tal vez, en su viaje semirregular a la tienda de comestibles, se cruza con decenas de negocios que están cerrados ahora que el distanciamiento social los hace mucho más difíciles, si no imposibles, de operar.

Pero como estamos escondidos y refugiándonos en un lugar, ¿qué significa De Verdad ¿Qué significa cuando nos lamentamos por perdernos nuestro bar favorito? ¿Qué estamos diciendo cuando publicamos una foto #TBT de esa noche épica en ese increíble restaurante en la azotea donde el camarero nos ayudó a descubrir nuestro nuevo vino favorito? Nos demos cuenta o no, algunos de nuestros momentos más felices en público probablemente estén respaldados por profesionales que trabajan duro para cuidarnos.

A continuación, escuchará a 13 personas de diversas partes de la industria hotelera sobre cómo están lidiando con las consecuencias profesionales del virus. Si bien las dificultades financieras pueden no sorprenderlo, lo que surge es que las personas que preparan nuestras bebidas, nos presentan nuestras comidas favoritas y crean nuestros impresionantes paisajes de mesa se enfrentan y procesan una gran incertidumbre. Y necesitan nuestro apoyo más que nunca.

1. "Esta no es una profesión de baja calificación".

“Soy dueño de un negocio de planificación de eventos, por lo que estoy involucrado en todo, desde ventas y marketing hasta contratación, capacitación y planificación de menús, todo. También trabajo a tiempo parcial como servidor donde mis responsabilidades están orientadas a los huéspedes. Me encanta la interacción con el público, combinada con buena comida y bebida. Mis días rara vez son los mismos y disfruto del ajetreo. Fui construido para la industria hotelera.

“Cuando comenzaron las noticias de la pandemia, no estaba nervioso. Creo que se debe a que estuve presente durante la epidemia del sida; he visto algo de mierda. Traté de recopilar tanta información fáctica como estaba disponible. Pero una vez que ocurrieron los mandatos de distanciamiento social, estaba ansioso y preocupado por el personal que tenía ese libro conmigo. También me preocupaban los proveedores, los hoteles, las empresas de catering, toda la industria hotelera.

“Me encantaría decir que es tan simple como decirle a la gente que pida comida para llevar en los restaurantes locales, pero muchos de ellos están suspendidos o cerrados sin ingresos. Así que espero que la gente apoye lo que quede de la industria hotelera a nivel local cuando pase lo peor de la pandemia. Es importante recordar que esta no es una profesión de baja calificación. Toda la economía depende de la industria hotelera, por lo que espero que cuando todo esto termine, haya un apoyo generalizado para un salario mínimo de $ 15 la hora, atención médica proporcionada por el gobierno y licencia por enfermedad pagada ". -A. Pauls Cook, 56, propietario de un negocio y servidor a tiempo parcial

2. "Los clientes están contentos de que estemos abiertos, pero algunos pueden ser groseros y exigentes".

“Cuando comenzaron los cierres, estaba ansioso porque estuve sin trabajo durante un mes. Además, las cosas no me iban bien antes de que pasara todo esto. Pasé 2019 luchando y recién comencé este trabajo en marzo. Así que estaba deprimido y la incertidumbre ha empeorado un poco las cosas. En este momento estamos abiertos solo para comida para llevar y entrega, pero todavía siento que estoy luchando.

“Mis empleadores están haciendo lo mejor que pueden, pero me gustaría que pudieran contratar a más personas. Soy cajero, así que atiendo los teléfonos y también acepto pedidos. Los días que trabajo, soy el único cajero y mi jefe está en la cocina cocinando o ayudando a atender llamadas. Se vuelve difícil mantenerse al día con todos los pedidos.

“Al principio solo usábamos guantes, pero ahora también usamos máscaras. Trato de limitar mi contacto con la gente; dejo la comida para que la gente la recoja en lugar de dársela, pero todavía tengo que interactuar con la gente. A pesar de que los clientes se adhieren al distanciamiento social, interactúo con entre 50 y 100 personas todos los días, por lo que constantemente tengo miedo de contraer el virus.

“Los clientes están contentos de que estemos abiertos, pero algunos pueden ser groseros y exigentes. Por ejemplo, no tenemos mucho en el menú, por lo que se ponen nerviosos. Ojalá los clientes pudieran entender que estamos haciendo lo mejor que podemos. La paciencia es importante porque lo estamos intentando. No todo es exactamente igual que antes ". —Lebene M., 26, servicio al cliente

3. "Intento ser optimista, pero estoy triste por las empresas".

“Honestamente, una vez que se anunciaron las restricciones a las reuniones públicas, supe que esto devastaría las pequeñas y medianas empresas, especialmente restaurantes, bares y alojamiento. Soy propietario de una empresa de comunicaciones boutique con sede en la ciudad de Nueva York y tengo muchos clientes en el sector de la hostelería.

“Desde que trabajo fuera de casa, el mayor cambio para mí es que mi esposo y yo estamos educando en casa a mi hijo de nueve años (mi esposo también trabaja desde casa). Echo de menos pequeñas cosas como reunirme con amigos o clientes para tomar un cóctel. Extraño conversar con mi comunidad de padres en la escuela primaria de mi hijo. Solo salimos una o dos veces por semana a caminar o hacer la compra. Sin embargo, nos mantenemos de buen humor en nuestro hogar: quemo incienso de salvia para crear un espacio tranquilo, escucho música gospel (a veces con la familia y a veces solo) y me doy largos baños solo.

“En este momento, más que nunca, estoy muy orgulloso del trabajo que mi pequeño equipo hace para nuestros clientes. He reenfocado mi energía estos días en las comunicaciones de crisis. Paso mis días compartiendo artículos y solicitudes de subvenciones y préstamos con mis clientes, y ellos hacen lo mismo por mí. Trato de mantenerme optimista, pero estoy triste por los negocios porque una vez que cierras oficinas, escuelas y otros pilares del vecindario, todas las personas que sirven a estas personas quedan casi inmediatamente fuera del negocio ". —Kim Wilson Marshall, 41 años, director y fundador, Wilson Marshall PR + Special Events

4. "El distanciamiento social puede convertirse en la nueva normalidad".

“Una vez que bajaron los mandatos, me sentí confundido y asustado. Pero no comencé a sentir toda la gravedad de esta situación hasta que el restaurante cerró durante una semana. Trabajando en la industria durante 10 años, nunca he trabajado durante una situación que provocó un cierre de una semana. He trabajado a través de un vórtice polar, huracanes, ventiscas, etc. Trabajamos cuando otras personas tienen vacaciones, así que la idea de que lo que sea que estaba sucediendo justificaba el cierre de los establecimientos de comida era aterradora. Mis temores solo fueron eclipsados ​​cuando la gente empezó a ser despedida de los restaurantes. Tengo la suerte de trabajar en un restaurante que tiene el alcance para seguir apoyando a sus empleados. Es posible que muchos de nuestros compañeros miembros de la industria no tengan el privilegio de trabajar en un lugar que esté dispuesto o pueda apoyarlos durante este tiempo.

“El distanciamiento social puede convertirse en la nueva normalidad. Esto es algo que, sin duda, tenemos que observar para mantener a todos a salvo, pero es un poco incongruente con la forma en que ganamos dinero. Así que habrá una lucha entre lo que sabemos que se debe hacer y cómo creamos nuestro sustento. Sin mencionar que estar cerca de otras personas también es normalmente un rasgo de personalidad para las personas que eligen trabajos y carreras en la industria de servicios ". —Annalise S., 30, mesera y fundadora de @ eat.drink.chicago

5. "Lo que hacemos para ganarnos la vida es unir a las personas ..."

“Somos dueños y supervisamos una compañía de producción de eventos en vivo de 24 personas que produce eventos para organizaciones sin fines de lucro y marcas en todo el país. Todos nuestros eventos se posponen o cancelan, por lo que no estamos juntos en el sitio y no lo estaremos en el futuro previsible.

“Antes de que cerráramos la oficina, comenzamos a lavarnos las manos y la campaña 'no vengas a trabajar si estás enfermo', pero para ser honesto, no creo que estuviéramos nerviosos por eso. Solo queríamos seguir trabajando y mantenernos saludables de cualquier forma que pudiéramos. Creo que nos sorprendió porque todo pareció pasar muy rápido. Una semana estuvimos todos en la oficina, planificando eventos como de costumbre. La semana siguiente todos estábamos limitados a vernos a través de Internet. Fue surrealista. Y para algunos de nuestros empleados, ha sido aterrador y aislado. Por eso, nos aseguramos de estar conectados tanto como sea posible.

“Lo que hacemos para ganarnos la vida es unir a la gente, generalmente en grupos grandes para cosas como maratones y desfiles. Entonces, obviamente, el hecho de que la situación actual esté en desacuerdo con lo que hacemos es motivo de gran preocupación. Pero vivimos el 11 de septiembre, la recesión de 2008 y el huracán Sandy; los eventos siempre volvían. Así que esperamos y predecimos que volverán de nuevo. Sin embargo, cuando regresen, habrá un nuevo enfoque en la higiene, similar a cómo aumentamos la seguridad después del 11 de septiembre ". —Matt Glass, 51 director creativo de Eventage, y Jennifer Glass, 51, socia de Eventage

6. "Hay tantas personas que no pueden obtener el desempleo porque no son ciudadanos".

“Cuando las cosas empezaron a mejorar, no estaba demasiado nerviosa porque mi madre es enfermera y me explicó los pasos que tenía que seguir para mantenerme a salvo. Mezclo cócteles para clubes nocturnos de gran volumen, y soy intérprete de una compañía que contrata bailarines en diferentes clubes nocturnos de Chicago, por lo que probablemente interactúo con más de 500 personas por noche. Sin embargo, algunos de mis compañeros de trabajo temían que los invitados les escupieran accidentalmente cuando gritaban en la barra. Les preocupaba que las personas se tocaran las manos, recogieran cristalería vacía o tocaran cualquier cosa que pudiera enfermarlos.

“Personalmente, tengo miedo de cuánto tiempo durará esto. Toda la industria de servicios de Chicago prospera durante los meses de verano, y perderse una temporada completa será difícil para las empresas que dependen de esos ingresos.

“Esta industria es relativamente grande, pero hay muchas personas que no pueden obtener desempleo porque no son ciudadanos. Se ven obligados a solicitar subvenciones que tardan una eternidad en recibir (si es que obtienen algo). Mucha gente vive de cheque a cheque. Mientras tanto, hay propietarios que exigen alquiler. Es difícil ver a mis compañeros de la industria sufrir así ". —Dasha Patton, 28, barman y bailarina go-go

7. "Mi terapeuta dice que estoy de duelo y yo le creo".

“Soy dueño de una agencia boutique de visibilidad de marca y mis clientes principales se encuentran en mercados indulgentes como la hotelería, los viajes, el comercio minorista, los restaurantes y los spas. Desde COVID y los mandatos del gobierno, he perdido a todos mis clientes excepto uno. Debido a la prohibición de viajar, los clientes de mi hotel están operando al 2% de ocupación y no están abiertos a nadie excepto a los viajeros esenciales. Así que mi futuro está realmente en el aire en este momento.

“Mi terapeuta dice que estoy de duelo y yo le creo. Me pregunto cómo voy a pagar mis facturas, si las cosas volverán a la normalidad y cómo se verá "normal". Así que, al igual que la industria de servicios, yo también estoy sufriendo.

“Ojalá todos entendieran que las pequeñas empresas se están viendo muy afectadas. Se supone que debo estar dinamizando mi negocio, vendiendo nuevos servicios y solicitando ayuda, pero soy una sola persona. Puede que no esté ganando dinero, pero me rompo el culo todos los días para mantener la cabeza fuera del agua y no perder completamente mi negocio. Es difícil, es agotador y no veo una luz al final del túnel ". —Samantha Eng, 36, fundadora y directora ejecutiva de Brand Eng

8. "Sin nosotros, el mundo ya es diferente".

“Soy mesero y mesero de cócteles. Mi trabajo es asegurarme de que los huéspedes tengan una experiencia inolvidable. Ofrezco recomendaciones de maridaje de bebidas y alimentos mientras me anticipo a las necesidades de los huéspedes. Los restaurantes y bares fueron uno de los primeros sectores en cerrar, y me hizo preguntarme si debería repensar mi elección de carrera. Yo dependo de mi trabajo de servicio para ayudar a mantener a mi familia, así que fue bastante devastador descubrir cómo iba a llegar a fin de mes.

“Sabía que en mi país de origen, Corea del Sur, el COVID-19 los golpeó antes de que comenzara aquí. Mi trabajo consistía en desinfectar y asegurarme de que hubiera desinfectantes en cada estación de servicio para nosotros. Pero estaba muy nervioso por el distanciamiento social porque mi trabajo atiende a numerosos turistas de todo el mundo y somos un gran volumen. Había poco o ningún espacio para el distanciamiento social, pero nos lavábamos las manos cada vez que podíamos.

“Ojalá la gente entendiera que nosotros también somos esenciales, y este es nuestro medio de vida. La mayoría de nosotros tenemos títulos universitarios u otras habilidades, pero a muchos de nosotros nos encanta lo que hacemos. Sin nosotros, el mundo ya es diferente ". —Ellie S., 26, camarera

9. "Soy consciente de la prevención en todo momento".

“Estaba preocupado por el comienzo de la pandemia porque nadie en mi vida se estaba tomando esto en serio. La mayoría de la gente a mi alrededor pensaba que todo esto era un engaño. Era difícil de digerir, pero sabía que tenía que tomar todas las medidas en mis propias manos. Mi hija tiene una afección respiratoria crónica que se puede desencadenar fácilmente, así que tengo que estar lo más segura posible. Cuando la gente no sigue las pautas, me mantengo tan lejos como puedo. Soy consciente de la prevención en todo momento.

“En el trabajo, cada día trae su propio desafío. Hemos establecido medidas de higiene más estrictas y hemos detenido nuestras operaciones habituales. También somos mucho más estrictos con el lavado de manos (ponemos alarmas para que, cada 30 minutos, dejemos de hacer lo que estemos haciendo, independientemente de la importancia de lavarnos las manos). También somos conscientes cuando se trata de la regla de distanciamiento de los dos metros. Es difícil de hacer cuando estás en una cocina, pero hemos sido muy cautelosos al respecto. También estamos obligados a usar máscaras en todo momento. Como gerente, hago cumplir estrictamente esta medida porque es una forma en que podemos cuidarnos unos a otros y a nuestros huéspedes, pero estoy extremadamente preocupado por la cadena de suministro, cómo se manejan las cosas en las instalaciones de procesamiento, etc. " —Dario Arana-Rojas, 36, gerente general

10. "Mi negocio ha tenido que quedar en un segundo plano".

“Soy un planificador de eventos y todo se ha detenido. He tenido muchas llamadas de Zoom productivas, pero estoy desconsolado por todos mis clientes que han tenido que reprogramar sus bodas debido a las restricciones. Hay mucha anticipación antes de estos eventos, y tener la alfombra debajo de ti días o semanas antes del día especial es mucho que manejar.

“Para ser completamente transparente, mi negocio ha tenido que tomar un asiento lateral. Mis dos hijos pequeños (de seis y dos años) están ahora en casa de la escuela. Antes de que esto sucediera, ambos estaban en la escuela y en la guardería, respectivamente. A la luz de todos estos cambios, me las he arreglado para encontrar espacios de tiempo de 30 a 45 minutos durante el día para hacer llamadas y correos electrónicos, y estoy recuperando mi ritmo en las horas de la noche. Pero estoy nervioso por la responsabilidad de tener a mis hijos en casa, ser responsable de educarlos en el hogar y administrar un negocio.

“Mantener esto financieramente será difícil, y además de eso, una vez que se levanten las restricciones iniciales, tendremos que ver qué restricciones de concentración masiva se implementan. Además, soy un abrazador y un apretón de manos de principio a fin, por lo que COVID-19 definitivamente me ha hecho repensar cómo voy a abordar el contacto físico después de la cuarentena ". —Jeanenne La Bella, 35, cofundadora y directora ejecutiva de La Bella Planners

11. “La hospitalidad no es para todos, pero es para nosotros”.

“Crecí en un entorno en el que no podía vivir mi vida de forma auténtica. Entonces, cuando pude superar eso, quise ayudar a los demás y asegurarme de que todos siempre se sientan incluidos. Ya sea que se trate de brindar un buen servicio a alguien en el trabajo o de ir más allá por un extraño, quiero que las personas sepan que merecen amor y amabilidad.

“Trabajo con el equipo que inició uno de los brunchs drag más exitosos de Chicago. Cientos de personas se reúnen todos los domingos para un espectáculo que les hará olvidar todas las preocupaciones del mundo. Hago todo lo posible para asegurarme de que cada persona que entra tenga el mejor momento de su vida.Así que me gustaría que la gente pudiera entender que nuestra profesión es extremadamente social. La hospitalidad no es para todos, pero lo es para nosotros.

“Cuando todo esto comenzó a desarrollarse, me asusté porque no había un plan sólido para lo que íbamos a hacer. ¿Cómo van a permanecer abiertas las pequeñas empresas? ¿Cómo vamos a pagar el alquiler? Me sentí asustado y enojado. Pero después de unos días, decidí que no podía seguir sintiéndome así.

“Tengo que mantenerme positivo y fuerte a lo largo de estos tiempos. Tengo que ofrecer todo lo que tenga para ayudar en estas situaciones. Mantenerse conectado con la gente durante tiempos difíciles ha tenido un efecto tremendo; puede ayudar de formas que ni siquiera se da cuenta. Puede que estemos siguiendo las pautas de distanciamiento social, pero ha sido una transición difícil ”. —Dylan DeCoste, 25, mesero / mesero de banquetes

12. "Espero que veamos más compasión, paciencia y una mejor conexión humana en general".

“Soy gerente de operaciones en un restaurante y club nocturno que también organiza eventos privados, por lo que en una noche típica puedo interactuar con entre 100 y 2,000 personas, incluido nuestro equipo central, personal e invitados. Admitiré que la primera vez que escuché la palabra pandemia, Pensé que era una exageración. No fue hasta que la NBA hizo su anuncio de cancelación que me di cuenta de la magnitud de lo que estaba sucediendo. Una situación tan a gran escala y sin precedentes hizo que nos diera cuenta.

“Me imagino que esto cambiará la forma en que las reuniones sociales, los eventos y muchas de nuestras actividades normales se ven en el futuro. En este momento, el futuro se siente muy incierto. Intentar planificar o incluso imaginar lo que está por venir es un desafío y una dura realidad. Seguro que es desconcertante. Pero este es también un momento en el que las personas se están uniendo con niveles adicionales de amabilidad, y espero que esto se lleve a cabo en nuestra nueva normalidad.

“Trabajar en la hostelería a menudo incluye lidiar con las frustraciones, los estados de ánimo, las palabras duras y las acciones de otras personas. Así que espero que veamos más compasión, paciencia y una mejor conexión humana en general ". —Danielle Fontus, 33, directora de eventos

13. "Ahora hay una puerta y una pantalla para evitar que todos, excepto los empleados, entren".

“Actualmente trabajo a tiempo completo de 40 a 50 horas a la semana. La mayoría de los días son los mismos que antes de COVID, pero con aproximadamente un tercio o incluso la mitad de nuestro negocio normal. Inicialmente, solo hacíamos comida para llevar y entrega, pero los conductores y los invitados aún podían ingresar. Ahora hay una puerta y una pantalla para evitar que todos, excepto los empleados, entren. Los propietarios también nos han proporcionado todo el equipo de protección personal que podamos conseguir.

“Estaba un poco nervioso cuando empezó esto, pero ahora estoy más preocupado porque mi experiencia con personas que están en el mundo ha sido extrema. Las personas son muy amables y cautelosas o malas y descuidadas. Creo que esto está sacando a relucir lo mejor y lo peor de todos nosotros.

“Realmente tengo que tomarlo un día, o incluso un momento, a la vez. Algunos días son más fáciles que otros. Tengo miedo de enfermarme y llevárselo a casa con mi familia o enfermar a otra persona que tiene más probabilidades de morir a causa de esto. La pandemia también está sacando a relucir una gran cantidad de viejos miedos y realidades que he enfrentado. En 2008, no tenía hogar, pero tenía varios trabajos de cocina en ese momento y no podía ganar lo suficiente para pagar el alquiler. Así que esto está generando temor en torno a la reacción económica, el desempleo generalizado. En última instancia, salir a comer es casi siempre un lujo, y eso es especialmente cierto cuando la gente no gana. Si bien se me considera esencial ahora, la realidad es que brindo un servicio de lujo. Sé que, por hoy, ni mi familia ni yo nos quedaremos sin hogar. Pero ese miedo siempre está ahí ". —Erin Detroit Vesey, 30, gerente de cocina

Las citas se han editado para mayor claridad.