¿Qué es la psoriasis? Todo lo que necesitas saber

Es más que una cuestión de piel.

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"¿Qué es la psoriasis?" puede parecer una pregunta bastante sencilla: es una afección de la piel que causa parches abultados, ¿verdad? En realidad, no del todo. La psoriasis es una enfermedad autoinmune crónica que causa problemas en la piel. Y es mucho más que los síntomas físicos que probablemente asocie con él. Por un lado, hay varios tipos diferentes de psoriasis y la experiencia de cada persona con la afección es única. Además, el impacto de la psoriasis es más que superficial, con el potencial de causar de todo, desde artritis psoriásica dolorosa hasta problemas graves de autoimagen.

Antes de sumergirnos, cubramos lo básico: la psoriasis hace que la piel se regenere más rápido de lo normal. Por lo general, las células de la piel atraviesan un ciclo conocido como renovación celular, que comienza en lo profundo de la piel y asciende lentamente a la superficie. Por lo general, esto toma alrededor de un mes, pero según el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel, puede tomar solo unos días cuando tiene psoriasis, lo que hace que las células de la piel se eleven demasiado rápido y se acumulen en la superficie de su piel. piel. Debido a esto, las personas que tienen psoriasis (alrededor de 7.5 millones de personas en los EE. UU., Según la Academia Estadounidense de Dermatología (AAD)) pueden tener brotes que provocan que aparezcan en la piel los característicos parches cutáneos con picazón y escamas.

Los expertos no están exactamente seguros de qué causa que el sistema inmunológico de alguien funcione mal de esta manera, pero según la Clínica Mayo, los investigadores creen que tanto la genética como los factores ambientales juegan un papel. Lo que sí saben es que la psoriasis no es contagiosa y, aunque los tratamientos pueden ayudar a controlar la afección, no existe cura.

"El impacto de la psoriasis varía de molesto a alterador de la vida dependiendo de la ubicación y la extensión de la enfermedad", Cynthia Bailey, MD, diplomado de la Junta Estadounidense de Dermatología y presidenta y directora ejecutiva de Advanced Skin Care and Dermatology, le dice a SELF .

Tipos de psoriasis

La mayoría de las personas (alrededor del 80% al 90%, según las pautas de tratamiento publicadas en el Journal of the American Academy of Dermatology) con psoriasis tienen psoriasis en placas, que se presenta como placas elevadas y escamosas conocidas como placas. Si bien muchos tienden a asociar la psoriasis con el enrojecimiento, el color de las placas en realidad depende del color de su piel. Según la AAD, las placas tienden a aparecer de color marrón o violeta con escamas grises en pieles más oscuras y rojas o rosadas con escamas de color blanco plateado en pieles más claras.

Según la Clínica Mayo, otros tipos de psoriasis incluyen: psoriasis guttata, que se manifiesta como pequeñas lesiones en forma de puntos; psoriasis inversa, que se presenta como lesiones lisas y brillantes en los pliegues corporales, como debajo de los brazos y las mamas; y psoriasis pustulosa, que se ve como ampollas blancas llenas de pus.

Por último, la psoriasis eritrodérmica es una forma de psoriasis muy grave y rara. Causa enrojecimiento de la piel en la mayor parte del cuerpo, picazón y dolor intensos y descamación, según la NPF. Puede ser potencialmente mortal y requiere atención médica inmediata.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estiman que aproximadamente entre el 10% y el 20% de las personas con psoriasis también experimentan artritis psoriásica (la AAD calcula la estimación en aproximadamente entre el 25% y el 30%). La artritis psoriásica es una afección que hace que las articulaciones se inflamen, se pongan rígidas y duelan.

Dicho todo esto, la psoriasis no siempre es clara. "Un paciente puede tener más de un tipo a la vez", dice a SELF Jennifer C. Cather, M.D., dermatóloga del Modern Dermatology-Aesthetics Center. "Es muy dinámico y siempre cambia".

Donde aparece la psoriasis

Básicamente, la psoriasis puede aparecer dondequiera que tenga piel. “La psoriasis puede aparecer en cualquier lugar: en los párpados, las orejas, la boca y los labios, los pliegues de la piel, las manos y los pies y las uñas”, dice a SELF Michael Siegel, M.D., vicepresidente de programas de investigación de la National Psoriasis Foundation. "La piel en cada uno de estos sitios es diferente y requiere diferentes tratamientos".

Como mencionamos, existen múltiples tipos de psoriasis y, aunque el Dr. Siegel dice que puede tener cualquier tipo de psoriasis en cualquier parte de su cuerpo, es más probable que algunas aparezcan en ciertos lugares que en otras. A continuación, se muestra un resumen de los lugares más comunes en los que aparece la psoriasis en el cuerpo:

Tus codos y rodillas

La psoriasis se presenta con mayor frecuencia en los codos y las rodillas, y a menudo se trata de psoriasis en placas. “[Las placas] a menudo pican y duelen, y pueden agrietarse y sangrar”, dice el Dr. Siegel.

Tu cuero cabelludo

La psoriasis en placas también aparece comúnmente aquí, dice el Dr. Seigel, y puede variar desde placas leves y leves hasta placas gruesas con costras que cubren todo el cuero cabelludo de una persona, según el NPF. También puede extenderse más allá de la línea del cabello de una persona hasta la frente, la parte posterior del cuello y alrededor de las orejas.

Tu cara

La psoriasis facial no es tan común, dice el Dr. Bailey, pero puede suceder. Esta forma de psoriasis generalmente afecta las cejas de una persona, la piel entre la nariz y el labio superior, la frente superior y la línea del cabello, según la NPF, que señala que este tipo de psoriasis debe tratarse con cuidado porque la piel de esta zona es sensible. .

Tus manos y pies

Las palmas de las manos y las plantas de los pies pueden contraer un tipo de psoriasis conocida como psoriasis palmoplantar. “Aquí, la piel está escamosa, agrietada y, a veces, con ampollas o enrojecimiento”, dice el Dr. Bailey. Y, como era de esperar, es doloroso.

Tus uñas

La psoriasis también puede afectar las uñas, donde causa una decoloración amarillenta e incluso puede levantar la placa ungueal del lecho ungueal. “Parece una infección por hongos para las personas que no son dermatólogos, pero es un poco diferente”, dice a SELF la dermatóloga Doris Day, M.D. de la ciudad de Nueva York. Los cambios en las uñas ocurren en aproximadamente el 50 por ciento de las personas con psoriasis, según las pautas de tratamiento publicadas en el Journal of the American Academy of Dermatology. Con la artritis psoriásica, ese número aumenta al 90 por ciento.

Tus genitales

La psoriasis puede aparecer en los pliegues de su piel y, desafortunadamente, incluso sus genitales no siempre están a salvo, ya sea que tenga un pene o una vagina, dice el Dr. Day. La gente puede confundirlo con una ITS al principio, dice, pero no lo es. La psoriasis genital se parece a la psoriasis que aparece en otras partes del cuerpo, pero la psoriasis que puede aparecer en los pliegues de la piel (como la ingle) a menudo se ve suave y brillante, con una apariencia cerosa y no suele tener escamas como la psoriasis en placas. ella dice.

En los pliegues de la piel, como el trasero, las axilas o debajo de los senos.

Aquí es donde aparece la psoriasis inversa, a menudo como lesiones muy rojas que pueden aparecer detrás de la rodilla, en las axilas o incluso entre las nalgas de alguien, dice el Dr. Siegel. También puede aparecer debajo de los senos, según el NPF, y a menudo se irrita al frotar y sudar.

Desencadenantes de la psoriasis

Si bien la psoriasis probablemente tiene un factor genético, muchas personas no presentan síntomas durante años hasta que factores ambientales como el estrés, las quemaduras solares, las alergias, la dieta, ciertos medicamentos o incluso el clima la desencadenan, según la Clínica Mayo. Es importante conocer los desencadenantes únicos de la psoriasis; el manejo de los desencadenantes es una parte importante del manejo de la psoriasis.

Aunque los factores desencadenantes de cada persona son diferentes, estos son algunos de los más comunes:

Estrés

El estrés es un desencadenante enorme, ya sea emocional o físico, dice el Dr. Cather. Aunque obviamente es imposible evitar el estrés por completo, la AAD recomienda encontrar formas de manejar el estrés si encuentra que sus brotes ocurren cuando se siente abrumado. Las actividades comunes de cuidado personal son buenas para esto; Piense en actividades como meditación, ejercicios de respiración, diario de gratitud, terapia y grupos de apoyo.

Clima frío y seco

Si su psoriasis empeora durante el otoño y el invierno (o cualquier estación que haga que la temperatura y la humedad bajen en su región), existe la posibilidad de que sea sensible a los factores desencadenantes del clima.

Del mismo modo, el aire acondicionado también puede provocar brotes. La AAD tiene muchos consejos para manejar los brotes relacionados con el clima aquí, como usar un humidificador y proteger su piel con ropa adecuada.

Infecciones

Según la AAD, su psoriasis puede estallar de dos a seis semanas después de lidiar con una infección como faringitis estreptocócica, dolor de oído o bronquitis (solo por nombrar algunas). El tratamiento adecuado de cualquier infección siempre es importante, pero este es aún más el caso de la psoriasis que se agrava después de la infección; El tratamiento también puede ayudar a aclararlo más rápido.

Lesiones cutáneas

Cosas como cortes, raspaduras, quemaduras solares, raspaduras y picaduras de insectos pueden desencadenar brotes. Si estas cosas son desencadenantes para usted, generalmente tendrá un brote cerca de la lesión entre 10 y 14 días después de la lesión, según la AAD.

Fumar o exposición al humo de segunda mano

Fumar, o estar con personas que fuman, podría estar detrás de los brotes de psoriasis, dice la Clínica Mayo. Sin embargo, puede ser un hábito difícil de dejar, así que hable con su médico si está interesado en intentarlo o busque orientación en recursos como la Asociación Estadounidense del Pulmón.

Ciertos medicamentos

Algunos medicamentos, incluidos el litio, los medicamentos para la presión arterial alta y los medicamentos antipalúdicos, están asociados con los brotes. Eso no quiere decir que deba dejar de tomar su medicamento si sospecha que está causando un brote de psoriasis. La AAD sugiere hablar con su médico sobre sus opciones.

Psoriasis y salud mental

Las afecciones de la piel que afectan su apariencia de forma natural pueden hacer que se sienta cohibido. Agregue la idea errónea de que la psoriasis es contagiosa, y no es de extrañar que las personas con psoriasis a menudo se avergüencen de mostrar su piel. Debido a este concepto erróneo, la psoriasis puede aislar mucho y afectar la salud mental. "Es un problema real. Una condición que es visible como esta es una enfermedad que puede cambiar la forma en que la gente lo ve", dice el Dr. Cather. "Puede cambiar cómo te presentas e incluso cómo te vistes".

Más allá de eso, la investigación ha demostrado que la psoriasis puede contribuir o empeorar diversas afecciones de salud mental, que incluyen depresión, ansiedad, trastorno bipolar, trastornos alimentarios y más. Para obtener más información, consulte los informes de SELF sobre la compleja conexión entre la psoriasis y la salud mental aquí.

Cuando ver a un doctor

Si tiene alguna razón para sospechar que tiene psoriasis, debe llamar a un dermatólogo. "Independientemente de dónde aparezca la psoriasis o en qué grado, debe tratarse adecuadamente", dice el Dr. Siegel. "El tratamiento de todos los grados de psoriasis puede mejorar significativamente la calidad de vida de un paciente".

Además de eso, la Clínica Mayo señala que debe hablar con su médico si su psoriasis se vuelve más severa o generalizada, le causa malestar o dolor, provoca problemas en las articulaciones como dolor e hinchazón, o no mejora con el tratamiento.

Incluso si piensa que "no es tan malo", se merece alivio. "A menudo no damos prioridad a la piel, pero es el órgano más grande de su cuerpo y es un gran problema", dice la Dra. Cather.

Tratamiento

Si bien la psoriasis es una afección de por vida, existen varias opciones de tratamiento disponibles, que incluyen cremas y lociones para casos más leves. Los casos más graves pueden requerir tratamientos como medicamentos biológicos que alteran las reacciones del sistema inmunológico que conducen a la psoriasis y pueden reducir los efectos de sustancias en el cuerpo que pueden causar inflamación, dice el Dr. Bailey.

Según la Clínica Mayo, algunos cambios en el estilo de vida y los remedios caseros también pueden ayudar, como tomar baños diarios con avena coloidal y sales de Epsom, aplicar una crema hidratante fuerte directamente después del baño y cubrir los brotes durante la noche con una envoltura de plástico. Del mismo modo, elegir productos que no irriten tu piel puede marcar una gran diferencia; consulta estos consejos aprobados por dermatólogos para pieles sensibles.

En total, hablar con su médico es clave. "Lo más importante es que los pacientes tomen el control de esta enfermedad y encuentren un médico que se asocie con ellos", dice el Dr. Cather. "Encuentre un dermatólogo con el que pueda hablar y encuentre una terapia que realmente resuene con usted y aborde sus inquietudes. Es su enfermedad, y estamos aquí para ayudarlo".

Información adicional de Korin Miller y Amy Marturana Winderl.