¿Qué significa ser negro en el fitness?

Los profesionales del fitness que exigen cambios.

1 de septiembre de 2020

Escuché por primera vez sobre el chat grupal privado en junio de mi amigo Percell Dugger, un entrenador de fuerza certificado y fundador de GOODWRK. Él, junto con Mary Pryor, una ex instructora de ciclismo indoor, había reunido una lista de aproximadamente 50 entrenadores e influencers en todo el país para comenzar un grupo de boca a boca en WhatsApp. El concepto era simple: crear un espacio seguro para los profesionales del fitness negros: algunos instructores conocidos o antiguos en estudios populares, otros que trabajaban por sí mismos, todos conscientes de lo que es ser la única persona de color en la sala cuando enseña o tomando clases: para conectar experiencias y frustraciones compartidas con la industria del fitness en general.

“El chat grupal se hizo para que la gente expresara sus quejas y sus experiencias, para arrojar luz sobre las situaciones que soportaron y, hasta cierto punto, tal vez se normalizaron”, me dice Dugger. Era un lugar para que los entrenadores se lamentaran por cosas como sentirse mal pagados o tener que sonreír a través de microagresiones aparentemente interminables en el lugar de trabajo. “La gente ha tenido que sentarse con sus sentimientos durante mucho tiempo [durante la pandemia]”, dice. “Entonces estás en este chat grupal y escuchas sobre una instructora de yoga que nunca has conocido y se está aprovechando de ella y eres dueño de un gimnasio y dices, 'Wow'. Creyendo que eso estaba sucediendo pero también identificarse con eso ".

Los miembros se comprometieron de inmediato. Fuera del chat, el mundo del fitness estaba lidiando con cómo remediar su arraigada cultura de exclusión tras la muerte de George Floyd en mayo. En ese momento, muchas empresas de fitness se pronunciaban contra el racismo en un esfuerzo por mostrar su solidaridad con el movimiento por la igualdad. Y7, el popular estudio boutique de yoga, acababa de emitir una disculpa por "la apropiación de la cultura hip hop y la cultura negra en nuestra marca, la representación inadecuada en el liderazgo y la clientela, y el uso con fines de lucro de la música hip hop en la experiencia de clase. cuando los instructores lo interpretan sin autenticidad ". Había cuadrados negros en el feed y manifiestos de cómo las marcas iban a mejorar. Hubo muchas declaraciones de alianza. (Solo algunos de muchos: "No hay tiempo ni lugar para el racismo. No nos callaremos sobre eso". "Nuestras voces son nuestro poder, y ahora mismo, nos estamos tomando el tiempo para escuchar y aprender". Guardar silencio es ser cómplice. Apoyamos a la comunidad negra "." Fueron los blancos quienes crearon y continúan perpetuando la desigualdad racial, y ahora los blancos deben ayudar a corregirla "). promesas a las organizaciones negras de justicia social y el foco intencional en los entrenadores de color. La lista continua.

Mientras tanto, dentro del chat había una sensación de catarsis y una buena dosis de escepticismo. Si bien los instructores apreciaron el nuevo enfoque en desmantelar el racismo sistémico que encontraban a diario, para algunos fue difícil conciliar lo que algunas empresas habían declarado públicamente con sus propias experiencias trabajando o trabajando en esos mismos espacios. Para esos miembros, las declaraciones en las redes sociales comenzaron a sentirse performativas. “Cuando ves los espacios en los que te encuentras y luego publicas declaraciones, te da la oportunidad de analizar y reflexionar sobre cómo se aplica eso a ti”, dice Dugger. "Como grupo, sentimos que eso no es necesariamente auténtico y un poco problemático".

Desde entonces, el año que nos dio hashtags para Floyd, Breonna Taylor y Ahmaud Arbery no ha cesado. En agosto, mientras preparábamos este artículo, Jacob Blake recibió siete disparos en la espalda de un oficial de policía en Kenosha, Wisconsin; su padre anunció recientemente que Blake estaba paralizado de cintura para abajo. En este clima, los rumores dentro del grupo se fusionaron en algo más. Algunos en el chat de WhatsApp han formado una organización de defensa llamada Fit for Us, cofundada por Dugger con Pryor como asesor, que está decidida a abordar el problema de la raza del bienestar de frente. Ahora, la misión de Fit for Us es cambiar la industria desde adentro, sabiendo que hay fuerza en sus números. Recientemente, han publicado una carta abierta a la industria del fitness con una lista de demandas basadas en la experiencia colectiva del grupo dentro de una industria que, argumentan sus miembros, se ha aprovechado de los cuerpos negros durante demasiado tiempo. SELF tiene un primer vistazo exclusivo a la carta, que puede leer aquí.

Travis Matthews

Desde el principio, sentí que tanto los del grupo de WhatsApp como los de Fit for Us tenían mucho que decir. Definitivamente estaba intrigado, así que me acerqué a algunos de ellos para compartir sus historias. Hablé con 11 entrenadores e influencers, muchos de los cuales han trabajado en boutiques fitness durante años. Después de horas de entrevistas, me quedó claro que la sensación de aislamiento y discriminación entre los profesionales del fitness es un problema generalizado. Hubo historias de que continuamente se les pasaba por alto para una promoción, o ganaban $ 75 por clase, mientras que otros ganaban $ 200. Los miembros del gimnasio se refieren al atuendo de un entrenador como "gueto". Que le digan que "sea descarado", que juegue con un estereotipo. Detalles de multitud de microagresiones, desde comentarios sobre el cabello hasta una habitación de gente blanca bailando con la palabra N.

Como mujer negra, entrenadora personal certificada y periodista que ha trabajado en el mundo del fitness durante más de una década, ninguna de estas historias me sorprendió. Incluso he sido testigo de algunos de ellos de primera mano. Sin embargo, lo que realmente me llamó la atención fue que su experiencia colectiva, registrada y grabada durante varias semanas, pintó una imagen de una industria que tiene un largo camino por recorrer antes de que realmente pueda llamarse a sí misma inclusiva.

Sintiendo que no perteneces

Ser un profesional negro en el mundo del fitness boutique es estar acostumbrado a ser la única cara morena en un mar de blanco. Ese tipo de exclusión parece casi por diseño y ciertamente no solo afecta a las personas de color: con las clases rondando los $ 40 en algunas ciudades, y los espacios no están diseñados para recibir a nadie más que a las personas sanas, el espacio de fitness boutique simplemente no parece estar hecho para personas que no encajan en un molde determinado.

“[La industria del fitness está] diseñada para mujeres blancas delgadas y personas delgadas con bolsillos gordos”, dice Pryor, quien también es cofundador de Cannaclusive, un colectivo que trabaja para una mejor representación en la industria del cannabis, y director de marketing de Tonic / Fincas Tricolla. "Está diseñado para hacer que las personas cuyos cuerpos no están en ese ideal se sientan juzgadas y gasten más para aceptar ese ideal".

Pero para los instructores e influencers negros, viene con la carga adicional de sentirse como un intruso, de tener que navegar por un mundo donde su imagen y habilidades se usan a menudo como una herramienta, pero en el que todavía siente que no pertenece del todo. “Las personas que vienen y apoyan a tu clase y que no son POC, están muy dispuestas a abrazarte, amarte y apoyarte dentro del espacio por el que pagan”, dice el entrenador personal certificado Junior Kennedy. “Tan pronto como sales de esos espacios, vuelve a decir: 'No puedes acercarte a mí de cierta manera'. Hay una diferencia en el motivo cuando estás en el espacio que ellos sienten que controlan o pagan. , pero fuera de eso se convierte en un diálogo, una energía y una atmósfera diferentes. Ves el privilegio ".

Emman Montalvan

Emman Montalvan

Incluso aquellos que admiten que se sienten relativamente cómodos en espacios en blanco dicen que todavía experimentan una sensación de alteridad. “A veces mi presencia necesita ser firmada para permitirme estar allí. Alguien más tiene que decir: 'Oh, sí, está bien' ”, dice el entrenador personal, consultor de salud y bienestar, y GQ el columnista Joe Holder, quien había estado involucrado en el grupo de WhatsApp pero no Fit For Us. “Con cualquier cosa, cuando te encuentras en espacios en los que no eres la norma, tienes que hacer más para demostrar tu valía. Tienes esa carga extra de trabajo ".

Ser visto como el otro produce una presión adicional. “Casi sientes que te conviertes en una representación de la cultura o la raza”, dice Carlos Dávila, un instructor de fitness boutique y profesor adjunto de psicología en la Universidad de Long Island y el Colegio de Justicia Criminal John Jay. “No disfrutas tanto de las clases porque estás tratando de hacer todo perfectamente porque no quieres que digan, 'Oh, es por eso que no los dejamos entrar aquí'. Tengo que hacer seguro que estoy en el punto para que se sientan cómodos de que entremos ".

Microagresiones diarias

Dávila dice que ha experimentado muchas microagresiones a lo largo de los años en la industria del fitness. “Para mí es el 'Te comunicas tan bien'”, dice. “Es esta necesidad inconsciente de expresar sorpresa por un conjunto de habilidades que no crees que esa persona debería tener. Se nos ve simplemente como la parte física de la aptitud y no como la parte intelectual de la aptitud. Se supone que solo debemos funcionar en una parte de su paradigma ".

Travis Matthews

Travis Matthews

Selena Watkins, entrenadora personal certificada por NASM y fundadora del entrenamiento de baile global Socanomics, está de acuerdo. “He sentido racismo manifiesto, microagresiones y me siento silenciado hasta el punto en que casi sientes que te estás volviendo loco porque estas cosas se están volviendo obvias para ti, pero cuando se las estás sugiriendo a un compañero de trabajo, él no ve lo que es. ya ves ”, dice ella. Robin Palmer, entrenadora certificada, dice que ha tenido experiencias frecuentes con microagresiones en la industria, desde que le pidieron que "diversificara" sus listas de reproducción hasta que la llamaran agresiva. Holder cita ejemplos como la celebración de paneles y eventos centrados en personas de color sin incluir a personas de color, o la organización de un evento para una organización benéfica pero sin tener representado a alguien que trabaje en esas comunidades. “Para mí, eso es una microagresión porque a uno no le importa a quién está sirviendo, solo está tratando de marcar la casilla”, dice.

Travis Matthews

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También puede manifestarse de formas aparentemente más suaves: Deja Riley, creadora de Deja Riley Athletics, señala que recibirá comentarios sobre su cabello cuando lo use de forma natural. “Las microagresiones que existen en nuestro mundo, las hemos dejado caer de nuestros hombros durante tanto tiempo que hemos aprendido estas respuestas entrenadas para mirar a las personas y decir, 'Oh, sí. Es realmente divertido. Mi cabello es realmente genial ". A diferencia de poder decir:" No está bien decir eso. No puedes decirme eso '”, dice.

Los sesgos también pueden presentarse de formas que pueden desencadenarse inmediatamente. Varios de los entrenadores e influencers con los que hablé mencionaron la necesidad de que la industria del fitness se comprometa a usar solo música limpia, es decir, versiones de canciones con la palabra N editada. “En una variedad de lugares, los instructores aprovecharán la música de los negros sin muchos negros en el espacio”, dice Kira West, una influyente en el bienestar, escritora y creadora de contenido. "Es mentalmente agotador y frustrante [estar] buscando el bienestar e ir a un espacio, tratando de desafiar mi cuerpo y mi mente, y estoy emocionalmente agotado al escuchar la palabra N".

Dugger está de acuerdo en que la música utilizada en los espacios de fitness puede resultar discordante. “Cuando estoy en una habitación llena de gente blanca y están gritando 'Ni ** como en París', es muy incómodo. Luego, ir y decirle eso a alguien y decir: 'Oye, esto es un problema', y te miran y dicen: 'No tienes que tomar la clase' ”, dice Dugger. "Si realmente se trata de apoyar las vidas y comunidades negras y hay una palabra que existe y que se usa como un insulto, cuando alguien menciona el hecho de que los hizo sentir incómodos, debe abordarse".

El problema del tokenismo

Algunos miembros me dijeron que también parece haber una sensación de simbolismo en la industria: la idea de que solo unos pocos instructores de color pueden alcanzar la fama en el mundo blanco del fitness. “Creo que lo que sucede es que estas personas obtienen una audiencia lo suficientemente grande como para que las marcas olviden que hay 100 millones más de personas que también pueden alcanzar ese nivel”, explica Briana Owens, fundadora de Spiked Spin. "Pero por alguna razón, las marcas se sienten cómodas".

Riley y Taylor Rae Almonte, un entrenador, actor, atleta y activista con sede en Brooklyn, me dijeron que sentían que, si bien sus habilidades están a la altura, han recibido beneficios basados ​​en este sesgo.

“Me veo como una manera agradable de diversificar una empresa”, dice Almonte, destacando su piel clara y su origen mestizo. “Ser mercantilizado por mi negritud para diversificar un espacio, para hacer que otras personas se sientan cómodas, es problemático”. Almonte también señala que en estos espacios de fitness para blancos, le han dicho que es "diferente" de otras personas negras, algo que ve como un cumplido ambiguo que tiene sus raíces en los estereotipos y prejuicios de lo que constituye ser negro.

Travis Matthews

Travis Matthews

Riley dice que también siente que ha sido apodada lo que ella llama "la niña negra del cartel", puesta en primer plano porque se la ve como una opción segura: la chica negra totalmente estadounidense con el cuerpo delgado y musculoso y la personalidad burbujeante que puede habla con elocuencia y tiene el currículum pedigrí. (Para Riley, eso significa bailar para personas de alto perfil como Beyoncé, Lady Gaga y Katy Perry). Dice que aprecia las oportunidades que le han brindado las marcas, pero "a menudo siento que [la industria del fitness] intenta hacer encajar en cierto molde. Es casi como si tuvieran un plan para mí, y como parece que puedo encajar, me eligen ".

Exigir cambio

Hablar juntos de sus experiencias ha impulsado a los formadores a actuar de diferentes formas. Una es la carta abierta, una lista de demandas para abordar estos problemas de manera concreta, emitida colectivamente por los miembros de Fit for Us. “Aportamos mucho a la industria y, una vez que realmente nos movilizamos, nuestro impacto se puede realizar realmente”, dice Palmer. Pryor y Dugger esperan que la carta, que apunta a áreas como la inclusión y el apoyo, las prácticas de contratación y empleo, la amplificación de las voces negras y las desigualdades sociales y estructurales, impulse conversaciones y asociaciones intencionales que tengan como objetivo generar cambios dentro de la industria y promover para comunidades de profesionales negros del fitness. “Ya sea que no se les pague a los influyentes negros lo mismo que a los blancos, que no se les pague a los negros lo mismo que a los blancos en el personal, que se espere que los negros hagan más clases que los blancos, hay muchas cosas que apuntan a la forma en que esto El país y el mundo han esperado que el cuerpo negro funcione ”, dice Pryor.

Travis Matthews

Travis Matthews

Dugger dice que el objetivo de Fit for Us y su carta es "desmantelar el sistema actual que existe dentro de la industria", comenzando con los roles de liderazgo. “Cuando miras las juntas ejecutivas de [algunos] gimnasios, tienen una cosa en común: carecen de color; son predominantemente blancos. El primer lugar para comenzar es allí ”, dice Dugger. "El otro lugar es dentro de nuestra propia comunidad, empoderándonos y elevando las voces y experiencias de aquellos que se sienten oprimidos". Dávila agrega: "Esta es una oportunidad para que realmente creemos espacios que reflejen cómo queremos sentirnos cuando estamos en un espacio de acondicionamiento físico, ya sea en la recepción y cómo se involucran, el marketing, la indumentaria, esto es nuestra oportunidad de poner nuestro sello en el fitness y dejar en claro que si realmente te sientas y lo piensas, el fitness no funciona como un negocio sin las caras negras y morenas como parte de él. Si todos los profesionales del fitness negros dejaran sus espacios en blanco en este momento, los espacios en blanco estarían jodidos ".

Al menos un miembro de Fit for Us cree que esta carta también les dará a los miembros un nivel de seguridad, muy parecido a un sindicato, algo que no existe para los entrenadores en los Estados Unidos (en 2016, un grupo de trabajadores de la cadena de gimnasios canadiense GoodLife Fitness se convirtió en los primeros profesionales del fitness en sindicalizarse en América del Norte; un impulso de algunos entrenadores personales de Gold's Gym en Los Ángeles para sindicalizarse un año después no tuvo éxito). “La mayoría de los sindicatos tienen un sentido de protección, una manta cubriéndolos”, dice Riley. “Si alguien cruza estas líneas, habrá consecuencias. Esta carta es como una manta para nosotros, que establece la ley del país ".

Travis Matthews

Travis Matthews ¿Qué sigue?

Por supuesto, la creación de Fit for Us no es la primera vez que los entrenadores de color presionan por un cambio en la industria del fitness y más allá, para que sea más acogedor para todos, ni será la última. Dávila, por ejemplo, ha estado trabajando con su estudio boutique durante más de un año para establecer un rol de diversidad e inclusión; fue nombrado oficialmente para el cargo en agosto. Holder ha estado trabajando con clientes existentes en la participación comunitaria y donaciones de justicia social. Owens dice que fundó Spiked Spin porque quería ayudar a diversificar el espacio de fitness boutique. Almonte publica un boletín semanal Black Lives Matter y trabaja con organizaciones para hablar sobre la injusticia racial. Pryor dirige talleres sobre inclusión y rendición de cuentas. Kennedy tiene una maestría en políticas públicas y ha estado trabajando para garantizar el derecho al voto de las personas de color. Riley dice que cuando las marcas se acercan, se asegura de llamar la atención sobre otras personas de color que no son tan conocidas y que también podrían ser una ventaja. Innumerables profesionales del fitness dentro y fuera del grupo se han propuesto como misión hacer que el fitness sea más accesible con éxito variable.

Emman Montalvan

Emman Montalvan

Además, el futuro de la industria del fitness boutique en su conjunto es incierto. A mediados de agosto, 44 ​​estados y Washington, D.C., permitieron la reapertura de gimnasios en muchos de sus condados, pero muchos podrían revertir esa decisión a medida que aumenten los casos de coronavirus. El impacto de la pandemia en el segmento de fitness boutique de rápido crecimiento, y cómo las pérdidas de ingresos afectarían las iniciativas de diversidad como las que Fit for Us está pidiendo, puede que no se comprenda completamente durante algún tiempo.

En cualquier caso, todos los entrenadores con los que hablé dicen que Fit for Us es un buen comienzo para algo nuevo. Con el trabajo preliminar establecido, Dugger dice que el grupo está trabajando para implementar una serie de activaciones digitales y talleres para ayudar a abordar la accesibilidad al fitness y la inseguridad alimentaria en los próximos meses. Dávila espera que eventualmente sea un lugar que brinde recursos y un camino a seguir para los instructores de fitness de color.

El trabajo no es nuevo y, aunque aplaudo a estos entrenadores e influencers por tener el coraje de hablar, soy lo suficientemente veterano para saber que cambiar esta industria no será fácil. Aun así, tengo que decir que esta vez se siente diferente. Parece haber un cambio en la conciencia pública de la falta de inclusión en el bienestar y un impulso entre los miembros que, con suerte, puede mantenerse por sí mismo. Además de eso, a medida que los atletas de la NBA, WNBA, MLB y más han atacado para crear conciencia sobre la violencia policial y la desigualdad racial después del tiroteo de Blake, la discusión sobre cómo los deportes y el estado físico encajan en la justicia social parece haberse acelerado, con suerte liderando a un cambio significativo.

Travis Matthews. Maquillaje de Eloria Michelle.

Travis Matthews. Maquillaje de Eloria Michelle.

A principios de agosto, durante mi última entrevista con Pryor, mencionó que sentía una sensación de urgencia, de golpear ahora antes de que el ciclo de noticias pase de cubrir los movimientos de Black Lives Matter. Habían pasado unos meses después de la muerte de Floyd, pero algunas semanas antes del tiroteo de Blake y las protestas que siguieron. “Simplemente no quiero que esta conversación muera. Ese es mi mayor miedo ”, me dice. “Eso es lo que sucede cuando hablamos de personas negras que son asesinadas durante el verano y cómo se anuncia y transmite en las redes sociales para hacernos sentir como una mierda, para hacernos llorar y sentirnos horribles y sentir que somos impotente.

“No quiero que esto se convierta en algo en lo que nos veamos a nosotros mismos como impotentes”, dice. "Me niego absolutamente".