Qué se siente ser un músico que de repente no puede hacer presentaciones en vivo

"No hay sustituto para estar en el escenario".

Adobe Stock / Barta; Diseñado por Morgan Johnson

En nuestra serie Como es, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo han cambiado sus vidas como resultado de la pandemia de COVID-19. Para nuestra última entrega, hablamos con Emily Levin, arpista principal de la Orquesta Sinfónica de Dallas (DSO).

Levin, quien comenzó a tocar el arpa a los cinco años en su natal Colorado, audicionó para el DSO como estudiante graduada en la Juilliard School y se unió en 2016, convirtiéndose en la arpista principal más joven de una orquesta estadounidense en la actualidad. Normalmente, los días de Levin están repletos, giran en torno al Meyerson Symphony Center de Dallas, enseña arpa en la Southern Methodist University y se desempeña como director artístico de Fine Arts Chamber Players, una serie gratuita de música de cámara de calidad profesional presentada en el Museo de Arte de Dallas. Ese ambicioso programa, impulsado por conciertos y aulas, se ha detenido a raíz del COVID-19.

Por teléfono y a través de una serie de preguntas por correo electrónico, Levin me dijo lo descorazonador que es para ella no actuar en este momento, cómo está a caballo entre la dualidad del optimismo y la aprensión, y por qué piensa que las artes, a pesar de su pausa de la norma, seguirá floreciendo. Los puntos de vista de Levin son los suyos y no reflejan el DSO o la Universidad Metodista del Sur. Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

YO: ¿Cuándo comenzaste a temer por el destino de las artes debido al COVID-19?

E.L .: Fue esta semana que comencé a sentir una profunda ansiedad por las implicaciones a largo plazo de esta [pandemia] en las artes escénicas. Nuestra profesión se basa en el poderoso impacto que tienen las artes cuando nos reunimos, y me preocupa cuánto tiempo pasará antes de que podamos volver a hacer esto. También me preocupan los profundos impactos espirituales y psicológicos del aislamiento en la psique humana. Las artes nos elevan por encima de nosotros mismos. Los necesitamos en nuestra sociedad.

Si no estuviéramos actualmente en medio de una crisis, ¿cómo sería un día típico para usted y cómo ha cambiado eso ahora?

Uso muchos sombreros musicales, por lo que mis días normales implican realizar múltiples tareas y equilibrar las cargas de trabajo. A menudo siento que no tengo suficientes horas al día, por lo que la cuarentena me ha ayudado a estar al tanto de las cosas. Algunos aspectos de mi vida, como escribir correos electrónicos y organizar proyectos, siguen siendo muy parecidos.Otros, como ir al salón a ensayar todos los días o entrar a enseñar, se han ido, y es una sensación de vacío. A esto lo llamo mi período Jane Austen. Como no se me permite ir físicamente al trabajo, los días son más lentos y menos agitados. Mi novio y yo damos tres paseos al día con los perros; mis perros están viviendo su vida ideal en este momento. Hago mi trabajo con la computadora por la mañana, con café, y mi práctica de arpa, con café, por la tarde. Ahora me doy cuenta de que tengo tiempo para trabajar y todavía tengo tiempo para leer, hacer ejercicio y disfrutar de la naturaleza, que es un lujo que sé que muchas personas no tienen durante este tiempo.

¿Ha tenido que perderse muchas actuaciones como resultado de medidas obligatorias de distanciamiento social?

De hecho, hubo algunas semanas de conciertos con DSO que no tenían arpa, así que estaba programado para realizar recitales y conciertos de cámara en Filadelfia, Minnesota y Nueva York. Todos mis conciertos están planeados con un año de anticipación, así que estamos en este momento al que debería viajar, y estaba tan emocionado y listo para ir. Luego, uno por uno, todo fue cancelado. Las cosas han cambiado tan rápido, por lo que pasó de ser "Todavía podremos hacer esto" a "Parece menos probable que podamos hacer esto" a "No podemos hacer esto". Hasta ahora, he tenido cuatro recitales en solitario, cuatro recitales de cámara y dos meses de orquesta cancelados.

Las orquestas prosperan con presentaciones en vivo en salas abarrotadas. Solo puedo imaginar la profunda sensación de pérdida que siente ahora que no puede hacer esto.

La música es tan poderosa para mí porque sin decir una sola palabra puedes conectarte emocionalmente con los oyentes. No encuentro la música tranquila. En cambio, me parece que permite a los artistas intérpretes o ejecutantes y a los miembros de la audiencia acceder a rincones de nuestras mentes emocionales que no sentimos todos los días. Es la sensación de ahogarse cuando escuchas una canción como Intermezzo Op de Brahms. 118, núm. 2, incluso si no te sentías triste antes, o el estallido de inspiración y "conquistar el mundo" que obtienes cuando escuchas una pieza, te recomiendo el último movimiento de la Sinfonía núm. 2 de Mahler. Extraño más, la conexión entre los artistas intérpretes o ejecutantes y nuestro público.

¿Cómo te está afectando mentalmente la incertidumbre de la situación?

Es una extraña dicotomía de cosas. Por un lado, tengo rutinas que se han mantenido igual, ahora sin compromisos adicionales, pero el propósito real de lo que hago: hacer música para las personas para que puedan escapar un poco de la vida o ponerse en contacto con sus emociones. —Eso es virtual o se ha ido. Es una existencia en capas. Tengo mi rutina diaria, luego, en un nivel más profundo, estoy alternando entre ráfagas de energía creativa y me pregunto si y cuándo regresaremos al mundo real y si la gente querrá escuchar música en vivo. Creo que probablemente sea normal esta amplia gama de emociones, pero ha sido difícil de manejar. No estoy acostumbrado a sentirme emocionado y motivado un día y ansioso al siguiente.

Al igual que las organizaciones artísticas de todo el mundo, el DSO ha aumentado el contenido virtual. ¿Cómo ha sido eso para ti?

Hago todo lo que puedo para ayudar con la producción de contenido virtual para ayudar a las personas y asegurarme de que nos mantengamos conectados con nuestra comunidad. Hice un recital de transmisión en vivo desde mi sala de estar al principio de la cuarentena, lo que fue una buena oportunidad para intentar alegrar los días de las personas. Descubrir la ubicación del micrófono y la iluminación para que el video fuera de la mejor calidad posible me llevó mucho tiempo, pero valió la pena. Se sentía un poco extraño actuar en una habitación vacía, pero traté de concentrarme en la alegría que la gente estaba experimentando.

También organicé y armé nuestro video de orquesta virtual de Ravel's El jardín de hadas, que fue mi labor de amor. No tenía experiencia con la edición de video o audio, así que aprendí programas de software para cada componente y dediqué aproximadamente 40 horas a tomar el video individual de cada persona y hacer que pareciera y sonara como una orquesta. Mis colegas suenan increíbles y ayudaron a hacer realidad el video, y la recepción del público ha sido muy gratificante de ver. [Nota del editor: la actuación virtual es impresionante y vale la pena verla.]

¿Crees que las ofertas de artes virtuales son una buena manera de mantener el impulso y el buen humor durante el cierre?

Ya sea a través de la música, un recorrido virtual por un museo o un audiolibro gratuito, es muy importante para la psique humana tener las artes, y estoy muy agradecido de que al menos podamos conectarnos con la gente de esta manera. Creo que las actuaciones virtuales son mejores para los oyentes que para los intérpretes. Es como ver una obra de teatro detrás del escenario para nosotros. Ves toda la locura que conlleva la creación de este contenido, y realmente no puedes apreciarlo de la misma manera que alguien sentado entre la audiencia.

Muchos de mis amigos en las redes sociales son músicos y veo una avalancha de contenido virtual. Es genial que sea tan accesible y que la gente intente ser creativa y producir música, pero después de un tiempo te das cuenta de que no es real.

Las redes sociales, por naturaleza, se basan en gran medida en la autopromoción. Especialmente si eres el que produce el contenido, no querrás dar la impresión de que solo te promocionas a ti mismo, pero tampoco querrás no dar contenido a las personas si quieren escucharlo. Eso es algo sobre lo que no he comprendido del todo cómo me siento. Es por eso que disfruto ayudar a contribuir a la página de DSO, porque no soy solo yo, es una plataforma más grande para las personas que aman la orquesta. Es bueno llegar a una audiencia más grande que yo.

Durante estos extraños días, liberaste Broma, un álbum de Iris Records como parte del Dúo Davin-Levin con el guitarrista Colin Davin. Se planeó un concierto en Nueva York para celebrar el debut, pero fue inevitablemente cancelado. ¿Qué tan desafiante es promover esto sin una lista de conciertos que lo acompañen?

Como parte de nuestra grabación, Colin y yo teníamos algunos videos musicales de piezas del álbum, así que pudimos compartir virtualmente en un momento en que todo es virtual. Nuestra mayor decepción fue no presentar el concierto de lanzamiento de CD en vivo y compartir la música en persona, así que organizamos una sesión informal de Zoom donde se conocieron algunos de nuestros queridos amigos y escuchamos algunas de nuestras selecciones favoritas. Como encuentro con todas las sustituciones virtuales, fue agridulce.

¿Existe una intimidad en un concierto que simplemente no se puede reemplazar?

Tuvimos una reunión virtual de DSO esta mañana, y fue agradable ver a la gente, pero estaba presente un sentimiento de tristeza sobre mí porque no estamos juntos. No hay nada mejor que estar en el escenario con 90 de tus colegas creando juntos esta obra de arte gigante.

Los músicos están pasando por un momento particularmente difícil financieramente en este momento porque gran parte de su trabajo se genera a través de conciertos. ¿Cómo está afectando esto a las personas que conoces?

Se cancelaron los contratos de mis amigos autónomos y no ganan dinero. En algunas orquestas, los músicos están recibiendo recortes salariales y otros, como el Met Opera, no reciben ningún pago. No es una buena situación a corto plazo. Como organizaciones artísticas sin fines de lucro, las orquestas no tienen las plataformas económicamente más sólidas, por lo que también debe preocuparse por las repercusiones a largo plazo de estos golpes financieros.

Cuando esto finalmente pase, ¿cuál crees que será la marca positiva que dejará en las artes escénicas?

Las redes sociales tienen una presencia disruptiva en nuestras vidas en general, pero uno de los beneficios es que ahora, en un momento en el que nuestra única forma de conectividad es virtualmente, las personas anhelan la vida real. Ha hecho del mundo no virtual un lugar más dulce que antes.