Cómo es administrar una cooperativa de comestibles

"Emocionalmente, estoy agotado. Lloro todos los días ".

Getty / Cunaplus_M.Faba; Diseñado por Morgan Johnson

En nuestro Como es serie, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo han cambiado sus vidas como resultado de la pandemia COVID-19. Para esta entrega, hablamos con Jon Roesser, gerente general de Weavers Way Co-op, la cooperativa de comestibles más grande de Filadelfia con tres ubicaciones. La cooperativa, que está controlada por miembros pero abierta a todos para comprar, tiene una mentalidad sostenible con el objetivo de obtener productos locales, criados éticamente, sostenibles y respetuosos con el medio ambiente.

Roesser y otros empleados de las tiendas de abarrotes han sido considerados trabajadores esenciales durante la pandemia. Están arriesgando su salud y seguridad a diario para asegurarse de que el resto de nosotros tengamos acceso a alimentos y otros suministros necesarios. Durante la orden de quedarse en casa de Filadelfia, Roesser ha estado haciendo entregas de comestibles a domicilio a los miembros de la cooperativa que están enfermos o que están cuidando a alguien que está enfermo.

Aquí, Roesser explica cómo el coronavirus ha cambiado su trabajo, cómo mantiene a salvo a su equipo y a su clientela, y cómo el tendero para el que trabaja ha extendido la licencia por enfermedad pagada y los salarios del personal. (El intercambio a continuación detalla la experiencia y la perspectiva personal de Roesser. Sus respuestas se han editado y condensado para mayor claridad).

YO: ¿Cómo era un día de trabajo promedio para usted antes de la pandemia?

J.R .: Como gerente general de una cooperativa de alimentos bastante grande de tres tiendas, antes de la pandemia pasaba gran parte de mi tiempo administrando nuestras relaciones externas y planificando el futuro. Por lo general, mi trabajo estaba relacionado con los negocios al menos de 6 a 18 meses. Ahora la pandemia siempre está a la vanguardia. Influye en todo lo que hacemos, día tras día. No hay forma de dejarlo en un segundo plano, y es muy difícil pensar más allá de pasar la próxima semana o dos.

¿Cómo ha cambiado el trabajo desde que COVID-19 llegó a Filadelfia?

Paso mucho más tiempo en operaciones: limpieza, control del tamaño de la multitud (tenemos límites de clientes en nuestras tres tiendas), entregas a domicilio y otras cosas. No puedo pedirles a mis colegas que trabajen bajo el estrés y la ansiedad de estar en primera línea si no estoy dispuesto a hacerlo yo mismo. La pandemia ha tenido el efecto de limpiar nuestros platos de cualquier otra cosa; en ese sentido, ha simplificado nuestro día a día y nos ha ayudado a priorizar.

Háblame de cómo te sientes.

Físicamente me siento bien. Emocionalmente estoy exhausto. Lloro todos los días. Solo hay un temor importante, pero es omnipresente: que este virus nos golpee, que enferme a uno o más de nosotros, que, a su vez, enfermaremos a nuestros seres queridos.

¿Cómo se preparó la cooperativa para COVID-19?

Antes de que fuera requerido por el estado, exigíamos que todos los empleados y clientes usaran máscaras dentro de las tiendas. Hemos instalado protectores de plexiglás entre los cajeros y nuestros invitados, así como implementado estrictos procedimientos de distanciamiento social con marcadores de seis pies en los pisos y límites a la cantidad de personas que pueden comprar a la vez. Alentamos a que solo una persona por familia compre a la vez para ayudar a reducir la cantidad de personas que ingresan a nuestras tiendas y hemos aumentado nuestras capacidades de recolección en la acera y entrega a domicilio para los miembros. Nuestra entrega y recogida en la acera tienen prioridad para los miembros que están en alto riesgo, enfermos o expuestos al coronavirus. Nuestras horas también se han reducido ligeramente para permitirnos realizar una limpieza profunda y reabastecernos cada día.

Hemos cerrado nuestros contenedores a granel de autoservicio, así como las estaciones de autoservicio de alimentos fríos y calientes. En una de nuestras ubicaciones, estamos tomando pedidos por adelantado de artículos para contenedores a granel que van desde especias y té hasta pasta y harina para que los clientes aún puedan abastecerse sin tener que autoservicio. Nuestros bares calientes y otras estaciones de comida de autoservicio en todas nuestras ubicaciones se han cerrado y ahora están llenos de kits de comida fáciles de llevar.

¿Qué está haciendo para que su personal se sienta seguro?

Todas las precauciones del mundo no cambian el hecho de que las tiendas de comestibles son uno de los pocos lugares donde la gente todavía puede reunirse. Es estresante. Para darles a nuestros empleados aún más tranquilidad, hemos aumentado el salario por hora de todos durante este tiempo.

Hemos implementado casi todas las precauciones de seguridad razonables que pueda imaginar, incluidos descansos para lavarse las manos cada hora y rutinas de desinfección mejoradas. Tenemos un amplio suministro de máscaras y guantes de tela reutilizables de una variedad de proveedores. Estamos haciendo todo lo posible para rotar al personal para darles más tiempo libre. Cerramos el domingo de Pascua, algo que nunca hemos hecho. Cerraremos el Día de los Caídos.

¿Cuál es la política de la tienda si un miembro del personal se enferma con COVID-19?

Instamos a los empleados a que se queden en casa si se sienten enfermos o han estado en contacto con alguien que está enfermo. Un miembro del personal será enviado a casa de inmediato si llega al trabajo y no se siente bien. La tienda también estará cerrada por limpieza y saneamiento.

Creemos y siempre hemos creído en un salario justo para nuestros empleados, con la adición de tiempo médico, dental, 401k, vacaciones pagas y tiempo por enfermedad. Todos los empleados han pagado tiempo por enfermedad que pueden usar y se les ha otorgado 14 días adicionales de tiempo por enfermedad además de cualquier tiempo por enfermedad que ya hayan acumulado.

¿Los compradores están actuando de manera diferente?

Nuestros clientes, la mayoría de los cuales son miembros propietarios de nuestra cooperativa, han sido increíbles. Han tomado todas las nuevas reglas y restricciones con calma y han continuado apoyando a la cooperativa.

Nuestro objetivo número uno es mantener seguros a nuestro personal y a nuestros compradores durante este tiempo, y nuestros miembros lo entienden. Nuestros compradores han sido pacientes con nosotros mientras continuamos actualizando nuestros servicios y políticas. Hemos recibido comentarios positivos de los clientes sobre nuestros protocolos progresivos, entrega y recogida en la acera. La gente ha estado comentando y mostrando su agradecimiento y apoyo a través de las redes sociales.

¿Ve mucho almacenamiento?

El almacenamiento se llevó a cabo durante un período de aproximadamente dos semanas a fines de marzo. Desde entonces, no, en realidad no. Pusimos límites a los clientes en ciertos artículos, incluidos cuatro rollos de papel higiénico. Desde finales de marzo, los clientes están comprando más productos perecederos: frutas y verduras frescas, pan, carne y mariscos.

¿Qué artículos se han estado vendiendo en las últimas semanas?

En nuestras tres tiendas, hemos visto muchos cambios en los patrones de compra de los consumidores debido a la necesidad de abastecerse y quedarse en casa. Por ejemplo, al comienzo de los pedidos para quedarse en casa, las ventas de papel higiénico y atún se dispararon. Quizás no sea sorprendente que los alimentos reconfortantes como el helado hayan sido populares. Como todos los tenderos, hemos visto un gran aumento en las ventas de harina y levadura, ya que todos en casa están experimentando con convertirse en panaderos.

¿Cómo satisface la tienda las demandas de un aumento de las compras?

Trabajamos con cientos de proveedores locales y podemos ser creativos al trabajar con esos proveedores para garantizar suministros adecuados. No perdemos si confiamos en mercados lejanos con largas cadenas de suministro que se han visto afectadas por problemas más graves. Los alimentos que vienen de lejos, especialmente los plátanos y aguacates, se obtienen a través de socios de comercio justo. Nuestro número de miembros ha aumentado.

¿Cuáles son sus mayores frustraciones trabajando para un tendero durante la pandemia?

La interacción humana es peligrosa y todo nuestro modelo de negocio anterior a COVID se basaba en la interacción humana. La adaptación nos ha obligado a darle la vuelta a nuestra cultura, decirle a nuestros clientes que compren con menos frecuencia, que dejen a sus familias en casa, que eviten largas conversaciones. Todo va en contra de nuestra cultura.

Pero recibimos mensajes continuos y sinceros de nuestros miembros y clientes. Yo amo lo que hago. Tengo la oportunidad de trabajar con personas increíbles para servir a nuestra comunidad en un momento como este, cuando más nos necesitan.

¿Cuáles son sus preocupaciones sobre su salud?

Ver las noticias puede ser aterrador cuando escuchas historias de personas perfectamente sanas que contraen COVID-19 y mueren, dejando atrás a su cónyuge y familia. Estoy haciendo todo lo que puedo para mantenerme saludable para mí y mi familia. Intento descansar mental y físicamente tanto como sea posible. Me he asegurado de pasar dos días a la semana fuera de las tiendas.

¿Qué te mantiene positivo a lo largo de todo esto?

Nuestra comunidad nos ha colmado de afecto y ha continuado apoyando a la cooperativa a pesar de los inconvenientes de los límites de clientes y la reducción de horas. Mis compañeros han sido una fuente incesante de inspiración. El esprit de corps que presencio todos los días es profundo.