Cómo es ejecutar un programa de sobriedad en línea ahora mismo

"No es necesario identificarse como alcohólico para dejar de beber".

Adobe Stock / Nadia Snopek / Morgan Johnson

En nuestra serie Como es, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo han cambiado sus vidas como resultado de la pandemia de COVID-19. Para nuestra última entrega, hablamos con Holly Whitaker, fundadora de un programa de sobriedad en línea llamado Tempest.

Whitaker lanzó Tempest en 2014 como una alternativa digital a los programas tradicionales en persona como Alcohólicos Anónimos o rehabilitación de pacientes hospitalizados. El programa incorpora prácticas de atención plena, terapia conductual y psicología positiva con miras a la atención informada sobre el trauma. También proporciona una comunidad de compañeros y personas con experiencia en sobriedad para un apoyo constante.

Desde principios de marzo, Tempest ha visto un aumento del 35% en los usuarios de su plataforma y las consultas por correo electrónico se han más que triplicado, dice Whitaker, ya que las opciones de recuperación en persona ya no son accesibles para las personas que trabajan para mantener su sobriedad durante la pandemia o cuestionando sus relaciones con el alcohol. Aquí, Whitaker habla sobre cómo funciona Tempest y cómo han cambiado las cosas desde que llegó la pandemia. (Sus respuestas han sido editadas y condensadas para mayor claridad).

YO: ¿Cuándo empezaste Tempest y por qué?

H.W .: Lo creé en 2014 como respuesta a mi propia experiencia. Trabajaba en el cuidado de la salud y tenía un trastorno por consumo de alcohol y un trastorno alimentario. No podía permitirme, monetariamente o en términos de tiempo, el gasto de ir a una rehabilitación para pacientes hospitalizados y no podía pagar de mi bolsillo un programa intensivo para pacientes ambulatorios (PIO). Tampoco me identifiqué como un alcohólico. Esa etiqueta no me ayudó a sanar. Todo lo que realmente hizo fue ayudar a otras personas a comprender por qué yo no bebía, a comprender mi relación con el alcohol oa su propia relación con el alcohol. Finalmente dejé de usar la etiqueta porque descubrí que todo lo que realmente hizo por mí fue evitar que confiara en mí misma. Me mantuvo en una caja en la que ya no vivía. En cambio, me identifiqué como un no bebedor.

Las etiquetas pueden resultar fortalecedoras para algunos. Para otros, nos estigmatizan, nos mantienen atrapados en una vieja historia y perpetúan la idea de que somos defectuosos o diferentes. Sí, debes admitir que [beber es] un problema y ya no puedes hacerlo. Pero no es necesario que se identifique como alcohólico para dejar de beber. Esta fue una filosofía que desarrollé en las primeras etapas de mi viaje de recuperación.

Quería crear un camino aspiracional y deseable hacia la recuperación que fuera más accesible que las carreteras tradicionales. Así que creé algo para mí que reunía todas las cosas que necesitaba, y muchas otras personas necesitan, para recuperarme de manera integral y completa del trastorno por uso de sustancias.

No tiene que identificarse como alcohólico, tiene un precio más asequible que algo como la rehabilitación para pacientes hospitalizados, y no tiene que irse durante 30 días.

¿Cómo actúa Tempest? ¿Y qué ofrece?

Históricamente, hemos ejecutado un programa de ocho semanas basado en tres pilares: contenido, comunidad y atención. En cuanto al contenido, enseñamos a las personas sobre la recuperación: lo que le está sucediendo a su cerebro, por qué tienen antojos, cómo replantear la recaída, cómo comer para curarse, respiración, meditación. Enseñamos a las personas cómo gestionar proyectos de su propia recuperación, cómo unir tantas facetas en un programa alcanzable.

Luego comunidad. Siempre hay una comunidad en línea con pequeños grupos de trabajo y preguntas y respuestas más grandes y llamadas de grupos de apoyo. Y para el componente de atención, hemos contratado entrenadores capacitados por pares. Todos los que se inscriben en nuestro Coaching de Responsabilidad tienen videollamadas en vivo con sus entrenadores para abordar sus objetivos específicos.

La mayoría de las personas de la comunidad optan por no ser anónimas. Puedes hacer muchas cosas para mantenerte en el anonimato, pero la mayoría de las personas encuentran fortaleza en ser visto. Cada vez más, la gente se muestra vulnerable, para ser vista en su lucha y en su curación.

Mencionaste un aumento en la demanda en los últimos meses, con un aumento de usuarios del 35% y las consultas por correo electrónico casi se cuadriplicaron. ¿De qué otra manera han cambiado las cosas como resultado de la pandemia de COVID-19?

En respuesta al COVID-19, nos unimos a los servicios de salud mental de ALMA para crear un programa más simple de seis semanas que satisfaga la necesidad inmediata, Recovery at Home. Cuesta $ 100 y también tenemos becas que lo brindan sin costo alguno para los trabajadores de primera línea de COVID-19 y las personas que han perdido directamente sus trabajos como resultado de la pandemia. Recovery at Home incluye lecciones semanales, discusiones diarias, salones en vivo y una comunidad privada para discusiones y apoyo. Los temas incluyen herramientas de recuperación, formas de lidiar con el aislamiento, cómo manejar la ansiedad y más.

También habíamos estado trabajando en un programa para crear eventos IRL, para hacer avances en la captura de una mayor parte de la población que no quiere ir a un programa pero necesita apoyo y conexión. Lo trasladamos a grupos de apoyo virtuales y reuniones locales virtuales: el Virtual Bridge Club.

En nuestro sitio, también hay guías virtuales gratuitas específicas de COVID-19 sobre cosas como meditar durante una crisis, cómo acceder a la terapia gratuita y opciones para encontrar apoyo financiero.

¿Cómo ha estado lidiando personalmente con la pandemia y lo ha encontrado probando su sobriedad? ¿Qué herramientas usas para mantenerte sobrio en este momento?

La forma en que he podido afrontar la situación es basándome en las lecciones que aprendí durante la recuperación temprana. Algunas de las habilidades y herramientas más importantes que aprendemos están relacionadas con la conciencia, la capacidad de estar presente en situaciones difíciles y la comprensión de lo que hacemos y sobre lo que no tenemos control. Esto ha sido algo increíblemente difícil de procesar, pero al incorporar esa atención plena, paciencia y entrega que aprendí en la sobriedad temprana, volviendo a herramientas y prácticas simples como la meditación, el ritual, el cuidado personal y el trabajo con mis creencias fundamentales. , Me encuentro más conectado a la tierra y capaz de pasar este tiempo conmigo mismo.

Este no ha sido un momento que me haya hecho, personalmente, querer beber. Ha sido un momento que me ha hecho agradecido por mi sobriedad o mi capacidad para estar presente. He trabajado mucho para liberarme de la necesidad de consumir alcohol de inmediato para adormecerme y, en cambio, recurrir a medios más saludables. Este es el mismo trabajo que incorporamos en la programación de Tempest y el mismo trabajo que estamos explorando en nuestro programa Recovery at Home. Ayudamos a las personas a construir vidas de las que no necesitan escapar. Y sí, eso significa que incluso las vidas vividas durante una pandemia.

¿Qué consejo le daría a alguien que esté cuestionando su relación con el alcohol en este momento, o que posiblemente esté pensando en la sobriedad?

Es muy importante comprender que puede tener esta doble experiencia de cuestionamiento, malestar y preocupación por el alcohol y seguir bebiendo. Pero es importante prestar atención al tirón y tener esa conciencia sobre su relación con el alcohol. No existe este momento mágico en el que te conviertes en alguien que estará sobrio. Se acabó el tiempo.

Lo que podemos hacer es permitirnos empezar a integrar diferentes realidades y comportamientos. Comience a leer un libro sobre recuperación, comience una práctica de meditación, incorpore esta conciencia a medida que avanzamos en nuestras vidas centradas en el alcohol. Es casi como inclinarnos hacia esa tierna incomodidad que tenemos en torno a una relación malsana con el alcohol.