Todavía estoy dando a luz bebés, incluso en una pandemia

Un obstetra-ginecólogo comparte cómo el nuevo coronavirus ha cambiado su vida.

Catherine Delahaye / Getty Images

En nuestra serie Cómo es, charlamos con personas de diferentes orígenes sobre cómo ha cambiado su vida como resultado de la pandemia global de COVID-19. Para nuestra última entrega, hablamos con un obstetra-ginecólogo que habitualmente da a luz a bebés en un hospital y también atiende a pacientes en un consultorio privado. Aquí, detalla los cambios que ha experimentado, sus sentimientos en torno a esta pandemia y, por supuesto, cómo es dar a luz a bebés en este momento. Sus respuestas han sido editadas y condensadas para mayor claridad.

YO: En primer lugar, ¿cómo estás?

El trabajo es un poco estresante. La oficina está mucho más controlada que el hospital. Conocemos a nuestros pacientes. Sabemos cómo detectarlos. Todo eso es mucho más fácil. Estar en trabajo de parto y dar a luz es diferente porque es un trabajo muy intenso. Es muy práctico. Y las políticas cambian a menudo.

Siempre estamos pensando en otro escenario en el que un PUI potencial —persona bajo investigación— puede estar en el piso y perdemos una forma de protegernos. (Nota del editor: Una PUI es una persona que se cree que tiene COVID-19 por alguna razón, por ejemplo, porque ha desarrollado síntomas característicos, como tos.) Por ejemplo, después de que una paciente posparto dio positivo, todas las personas con las que tuvo contacto durante su estadía en el hospital se convirtieron en personas bajo investigación: todo el turno de enfermería, el personal de alimentos, todos los médicos que la rodearon y todos los que entraron a su habitación. Y ahora su bebé tiene que estar separado de ella durante 14 días.

¿Cómo ha cambiado su día a día desde el comienzo de esta pandemia?

Estuve en la oficina tres días a la semana, de 8:30 a.m. a 4:30 p.m. Otro día de la semana, estaría de guardia en el hospital de 7 a.m. a 7 p.m.

En la oficina, estábamos haciendo exámenes anuales, atendiendo a pacientes obstétricas desde las ocho semanas de embarazo hasta que daban a luz, programando cirugías como histerectomías, manejando sangrados irregulares, tratando enfermedades de transmisión sexual, brindando consejería previa a la concepción, haciendo exámenes de infertilidad y viendo a personas después del parto. Ahora solo estamos atendiendo a pacientes obstétricas y casos de emergencia, así que si alguien tiene un embarazo ectópico, por ejemplo. Acabamos de comenzar a realizar visitas de telemedicina, por lo que si las personas tienen preguntas o inquietudes y no pueden determinar si se trata de una emergencia, tratamos de gestionarla de forma virtual.

Solíamos tener varios médicos en el consultorio al mismo tiempo, todos atendiendo pacientes. Ahora nos hemos dividido en dos equipos y cada equipo viene día por medio. Si alguien de mi equipo está expuesto, se supone que todos estamos expuestos, y eso nos saca, y luego hay otro equipo que puede ver a los pacientes y mantener todo funcionando en lugar de cerrar la oficina. Además, nuestra práctica solicita el préstamo del Programa de protección de cheques de pago porque somos una pequeña empresa. El préstamo le ayuda a pagar la nómina para que pueda pagar a sus empleados y seguir trabajando.

En cuanto al hospital, a medida que las cosas se han vuelto más concurridas, hemos tenido la oportunidad de ser voluntarios en otras áreas. Me ofrecí para hacer la anestesia e intubar a los pacientes si era necesario, pero todavía no lo he hecho.

Al comienzo de esto, ¿alguna vez pensó que la práctica sería solicitar un préstamo?

No, en absoluto, pero las cosas han cambiado. Piense en todas las prácticas médicas que no podrán sostenerse por sí mismas. Personas como su oftalmólogo, su dentista, cosas que no requieren atención inmediata. Sigue siendo un negocio. No quiero parecer codicioso, porque no me involucré en esto por el dinero, pero es una práctica privada, por lo que aún tenemos que funcionar, y aún queremos poder brindar atención una vez que termine esta pandemia.

Ha habido historias sobre cómo los profesionales de la salud no tienen los suministros adecuados. ¿Ha sido esa tu experiencia?

Ahora tenemos equipo completo: un protector facial, máscara N95, guantes dobles, gafas y una bata, pero no lo obtuvimos todo hasta abril. Tenemos que reutilizar nuestras máscaras N95. Las máscaras faciales que solíamos usar y desechamos, ahora también las estamos reutilizando. También nos dieron esta riñonera que puede contener suministros como nuestro desinfectante de manos.

La ropa que usemos depende de si vamos al quirófano. Esa es una gran diferencia al hacer nuestras entregas ahora: usar todo este equipo no es algo que solíamos hacer. El gineco-obstetra es íntimo, no demasiado íntimo, pero es mucho cuidado compasivo. Hay felicitaciones, o en ocasiones puede ser muy triste. Es delicado. Abrazamos a nuestros pacientes. Hay mucha comunicación no verbal. Muestras empatía y comprensión, y que no están solos, y con todo esto, no puedes hacer eso. Además, las máscaras N95 son tan calientes e incómodas. Se necesita trabajo para respirar.

¿Estás asustado en absoluto? ¿O has descubierto que solo tienes que dejar de lado esos sentimientos?

No tengo miedo en el hospital. La exposición que tenemos tiene que hacerse. Me asusto cuando voy a casa. Ahí es cuando pienso en mis familiares y amigos. En el trabajo, ni siquiera lo pienso. Aunque recuerdo haber hecho un parto cuando todo esto comenzó, y el paciente me estornudó y yo dije: "Tenemos un problema". Pero eso fue antes de que los pacientes tuvieran que usar máscaras cuando empujaban. (Nota del editor: esta es una práctica en el hospital donde este médico está dando a luz a los bebés, no una regla general para todos los hospitales de los Estados Unidos.) A medida que pasa el tiempo, las recomendaciones han cambiado. A partir de la semana pasada, todas las mujeres embarazadas se someten a pruebas rápidas de COVID-19 cuando llegan al parto.

¿Hay algo que sienta que le falta para hacer bien su trabajo en este momento?

Lo único que creo que falta es suficiente información sobre COVID-19 y el embarazo. No tenemos datos reales.

¿Qué medidas toma para mantenerse a salvo cuando sale del hospital?

Lavo mis manos. Limpio mi identificación Uso un guante cuando subo a mi auto, aunque sé que nadie ha tocado mi auto. Limpio el volante y la consola. Cuando llego a casa, entro en mi garaje y me quito la bata, el escudo, todo, lo guardo en una bolsa y me pongo otro conjunto de ropa que tengo en el garaje. Subo la bolsa al piso de arriba, pero dejo los zapatos en el garaje. Lavo mis exfoliantes dos veces con un ciclo en mi máquina llamado "ciclo de desinfección" que lava la ropa por más tiempo y a una temperatura más alta. Me ducho mientras se lava la ropa. Siento que tengo que ducharme todo el tiempo. Luego seco la ropa en la secadora, la doblo y la vuelvo a poner en el garaje, y me la pongo al día siguiente.

¿La pandemia le ha hecho reconsiderar su papel como obstetra-ginecólogo?

No. Siempre quise cuidar a las mujeres y ser una defensora de la salud de las mujeres. Siento que eso es lo que Dios me puso aquí para hacer. Es un verdadero privilegio para las personas poner su fe en ti, ser parte de una de las partes más importantes de su vida. Es un privilegio para todos los médicos cuidar de otras personas.

¿Qué consejo le daría a la gente ahora mismo?

Quedarse en casa. Usar una máscara. Toma las precauciones necesarias. Si no lo hace, sepa que está poniendo en peligro a personas vulnerables.

¿Ha podido encontrar puntos brillantes en medio de la pandemia de COVID-19?

Hay toneladas de puntos brillantes. En la oficina, todos los días hemos tenido a alguien, pacientes y amigos, que nos traen comida. Uno de mis pacientes nos preparó galletas con chispas de chocolate el otro día. Otro de mis amigos nos envió el almuerzo.

¿Eso te hace sentir amado?

Lo hace. Nos hace sentir apreciados.