Cómo es brindar servicios de salud mental durante una pandemia

"Nuestra propia salud mental pasa a un segundo plano".

Getty / Westend61; Diseñado por Morgan Johnson

En nuestra serie Como es, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo han cambiado sus vidas como resultado de la pandemia de COVID-19. Para nuestra última entrega, hablé con Jessica Brown, L.I.C.S.W., una profesional de salud mental en Washington, D.C., sobre cómo es brindar servicios de salud mental durante una pandemia.

Además de su trabajo en la práctica privada que brinda terapia a las personas, Brown trabaja en la sala de emergencias de un hospital admitiendo casos de crisis psiquiátricas. También trabaja como directora de programas interactuando con múltiples sistemas de salud mental y bienestar infantil. Entre estos tres roles, ella está viendo de primera mano muchos micro y macro impactos que COVID-19 ya está teniendo en la fuerza laboral de salud mental. Estas son algunas de las tendencias que está notando y cómo se comporta ella misma. (El intercambio a continuación detalla la experiencia personal y la perspectiva de Brown al brindar servicios de salud mental. No habla en nombre de ninguna de las organizaciones para las que trabaja. Sus respuestas se han editado y condensado para mayor claridad).

AUTO: Comencemos con su experiencia en la sala de emergencias. ¿Qué implica normalmente su función?

J.B .: Trabajo en la sala de emergencias de un hospital local del condado donde tenemos pacientes que llegan expresando ideas suicidas, ideas homicidas, formas de psicosis y más. En esos casos, como consejeros, estamos obligados a realizar evaluaciones y evaluar la necesidad médica de la admisión hospitalaria. En muchos sentidos, mi papel sigue siendo el mismo. Todavía se están produciendo emergencias no relacionadas con el coronavirus.

¿Cómo ha cambiado el día a día?

El primer desafío que hemos visto mucho es, por supuesto, la escasez de equipo de protección personal. Finalmente, se nos pidió que hiciéramos una prueba de ajuste para una máscara N95 y, desde entonces, se nos pidió que utilizáramos la misma máscara todos los días, en cada turno. Estamos obligados a llevarlo a casa, desinfectarlo y traerlo de vuelta. Por supuesto, solo puedo hablar desde una perspectiva de consejería. No sé si esa es la misma expectativa para los médicos y enfermeras.

¿Observa alguna tendencia sobre por qué la gente acude a la sala de emergencias?

Definitivamente estoy viendo un aumento en la ideación suicida. No he tenido muchas experiencias de clientes que digan explícitamente que están en crisis debido a todo lo que está sucediendo, pero puedo ver un cambio. Muchos de estos pacientes ya tienen afecciones de salud mental existentes y han experimentado ideas suicidas durante años, y ahora, de repente, se encuentran en una situación en la que tienen que aislarse, no tienen acceso a recursos, no tienen apoyo. redes, se sienten solos y sin esperanza. Así es como se exacerba la ideación suicida.

¿Qué tan preocupado está por entrar en contacto con personas que tienen COVID-19 en su rol?

Creo que los médicos tratan de hacer todo lo posible para informar al resto del personal sobre quién podría estar bajo investigación y quién dio positivo. Pero a veces esas cosas simplemente se escapan de las grietas. Tampoco hay suficiente equipo para evaluar a las personas asintomáticas, así que solo tengo que ir allí y hacer evaluaciones. No sabe quién lo tiene y quién no, entonces, ¿cómo puede sentirse realmente seguro?

Creo que eso también se relaciona con mi práctica de terapia. Algunos de mis clientes están experimentando posibles síntomas de COVID-19, pero tienen miedo de ir al hospital porque no quieren arriesgarse ni siquiera estando allí. Como terapeuta, intento disuadir a mis clientes de sus ansiedades y ser ese apoyo para ellos, pero tengo los mismos miedos. Es un desafío tratar de sentirse como un experto o un profesional cuando estás al mismo nivel.

Hablando de su práctica de terapia, ¿cómo se ve su nueva normalidad?

Hicimos la transición completa a la telesalud hace unas cuatro semanas. Tomamos precauciones tempranas porque vemos muchos estudiantes universitarios y muchas familias, por lo que queríamos eliminar cualquier posibilidad de propagación. La transición ha sido difícil para nuestros clientes. He tenido algunos clientes que no quieren hacer telesalud, así que perdí algunos clientes y puse a otros en pausa por ahora.

¿Qué retos plantea la telesalud?

Creo que el mayor desafío de la telesalud es sacar a las personas de un espacio seguro. Creamos consultorios de terapia para ser un espacio seguro para nuestros clientes. Les da 50 minutos de respiro del mundo real. Ya sean madres, padres, cónyuges, estudiantes, lo que sea, cuando atraviesan ese umbral, esto es como su oasis donde pueden simplemente descomprimirse y relajarse. Y como no tienen eso en este momento, puedes ver el cambio. No pueden relajarse tanto porque ahora están en casa, donde tal vez sus hijos se esconden en la otra habitación mientras hacen su sesión o están tomando su sesión en el auto porque ese es el único lugar al que pueden llegar. intimidad. Es una transición desafortunada.

Hay mucho que se pierde a través de la pantalla de una computadora. El lenguaje corporal puede decirte mucho y no lo ves. También escuchará a muchos terapeutas decir que nos sentamos en silencio, especialmente cuando nuestros clientes relatan cosas que pueden ser traumáticas o emocionales. Siempre les damos espacio para que procesen en silencio, pero se siente diferente cuando estás en una habitación con alguien. Por lo general, tienes esa conexión física de "todavía estoy aquí y estoy contigo, pero te estoy permitiendo procesar esto". No se siente igual a través de la pantalla de una computadora, porque por su parte están procesando solos en su entorno.

Dejando a un lado la transición a la teleterapia, ¿qué otros desafíos se avecinan?

Tengo menos respuestas. Muchas veces con ansiedad, siempre podemos decirles a nuestros clientes: "La situación por la que estás ansioso sucedió o va a pasar". Por lo general, existe un objetivo final por el que podemos trabajar juntos. Pero ahora mismo nos encontramos en una situación en la que no sabemos cuándo va a terminar o cómo será el mundo cuando lo haga. Las habilidades de afrontamiento que normalmente recomiendo no se aplican. Por ejemplo, recomendé aplicaciones de meditación guiada como Insight Timer o Calm o Headspace a muchos clientes, y les funcionó, por ejemplo, durante las dos primeras semanas de refugio en el lugar. Pero ahora llevamos más de un mes y ya no funciona. Así que estamos en constante evolución e intentamos cosas nuevas para ver qué funciona, porque a veces esa habilidad de afrontamiento no es suficiente.

¿Cómo ha afectado todo esto a su propia salud mental?

Superar una pandemia ha sido un desafío para mi salud mental personal. Estoy experimentando muchos de los mismos sentimientos de ansiedad, frustración e impotencia que mis clientes. Ayudarlos a navegar a través de esos sentimientos se ha sentido como una lucha mientras trato de procesar mis propios sentimientos sobre vivir esta pandemia como un ser humano y no como un terapeuta. Casi se siente hipócrita cuando le estás aconsejando a la gente cómo superar esto. Nuestra propia salud mental pasa a un segundo plano. No estoy implementando las mismas cosas que aconsejo a mis clientes que hagan.

Los límites también se están difuminando más. Cuando estoy en mi oficina, soy un terapeuta, y cuando voy a casa por la noche, puedo quitarme el sombrero y colgarlo; estoy en modo Jessica y siento que puedo respirar de nuevo y simplemente. Concéntrate en mí mismo. Pero cuando trabajas desde casa, todo parece borroso. Casi se siente como si estuviera dando la bienvenida a su cliente en su hogar y viceversa. Por lo general, eso es algo que nunca sucedería. Es difícil mantenerlo todo separado.

¿Cómo está adaptando su práctica para adaptarse a estos desafíos?

Me doy cuenta de que soy más transparente con mis clientes y solo digo cosas como: "Estoy completamente contigo. Entiendo por lo que estás pasando ". Por lo general, los terapeutas tratan de evitar la auto-revelación, pero me encuentro siendo más abierto con mis clientes. Como, “Esto es lo que estamos haciendo mi esposo y yo. Esto es lo que nos está funcionando. Tal vez puedas probar eso también ". Estoy tratando de soportar los golpes y permitir que mis clientes reconozcan que yo también soy humano. Nunca me he retratado a mí mismo como un todopoderoso con mis clientes, pero más que nunca soy muy transparente en cuanto a que estoy en mi propio viaje tanto como ellos. Estoy aquí con ellos en las trincheras tratando de resolver esto.

¿Qué preocupaciones tiene como terapeuta sobre las consecuencias para la salud mental de esta pandemia?

COVID-19 ya está teniendo un impacto en las organizaciones comunitarias locales y los centros de tratamiento de salud mental. Muchas organizaciones enfrentan desafíos para adaptarse a un modelo de telesalud completamente integrado, ya que puede resultar muy costoso garantizar el cumplimiento y los cifrados adecuados de HIPAA. Algunas agencias simplemente no pueden satisfacer las necesidades de sus clientes, lo que genera brechas en los servicios o el tratamiento. Además, algunas organizaciones ya se han visto obligadas a cerrar permanentemente como resultado de las dificultades económicas de COVID-19, creando desafíos para que las familias accedan o mantengan los servicios necesarios.

Esta situación está en constante evolución, lo que desafortunadamente crea desafíos importantes para identificar algún sentido de estabilidad.

¿Cómo te mantienes optimista a través de todo esto?

A pesar del desafío, estoy constantemente tratando de encontrar los pedacitos de alegría en la vida cotidiana, ya sea disfrutar del sol o la lluvia, encontrar gratitud por cosas como seguir trabajando, dedicar tiempo a aprender nuevas habilidades o incluso simplemente pasar el tiempo que tanto necesito. con mi marido.

La pandemia nos ha brindado la oportunidad de aprender más sobre nosotros mismos y cómo manejamos un mundo en constante cambio. Nos obliga a explorar y procesar nuestros pensamientos y sentimientos más profundamente, y nos da tiempo y espacio para aprender o desaprender comportamientos. Hay tanta belleza en ver calles más tranquilas, cielos más despejados y la generosidad de vecinos o personas que nunca ha conocido. Creo que, en general, la pandemia nos ha demostrado que realmente dependemos unos de otros y nos ha enseñado a muchos de nosotros cómo volver a ser humanos.