11 consejos para aprovechar al máximo la terapia ahora mismo

Y cómo saber que es hora de tomarse un descanso.

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Como prolífico sobreanalizador con mucho bagaje, nunca pensé que me sería difícil pensar de qué hablar en terapia. Pero cuanto más nos adentramos en la nueva pandemia de coronavirus, más me encuentro temiendo mis sesiones (recientemente virtuales) con mi terapeuta. Todos los domingos como mis 2 p.m. la cita se acerca, contemplo la posibilidad de encontrar una excusa para deshacerme. Y cuando inevitablemente me convenzo a mí mismo de no hacerlo (principalmente porque no quiero pagar la exorbitante tarifa de cancelación de último minuto), a regañadientes empiezo a hacer una lluvia de ideas: ¿De qué diablos voy a hablar hoy?

Al charlar con mis amigos y sintonizarme con las redes sociales, sé que no soy el único que tiene problemas con la terapia últimamente. Hay muchas razones por las que la terapia puede parecer extraña e ineficaz en este momento, ya sea por la incomodidad de cambiar a telesalud, la falta de material a medida que los días de aislamiento comienzan a sentirse igual, o incluso simplemente porque no se siente como usted. tenga el ancho de banda para sumergirse profundamente en sus emociones durante un momento que ya es estresante.

Sin embargo, cuidar nuestra salud mental es increíblemente importante en este momento, por lo que puede que no sea el mejor momento para salir de la fianza solo porque se siente bloqueado. De hecho, podría ser una oportunidad inesperada para explorar temas que de otra manera no conocerías o para aprender lecciones importantes sobre tus emociones, tus mecanismos de afrontamiento y sobre ti mismo. Siga leyendo para conocer los consejos aprobados por el terapeuta que lo ayudarán cuando tenga dificultades, desde de qué hablar en la terapia hasta cómo saber cuándo es el momento de tomar un descanso.

1. Explore exactamente por qué la terapia es difícil en este momento.

Si no le ha dicho a su terapeuta cómo se siente acerca de su trabajo juntos últimamente, aquí es donde debe comenzar. Se puede encontrar mucha información valiosa al desempacar su malestar. Si siente que no sabe de qué hablar en este momento, ¿por qué? Si está aburrido de hablar sobre las mismas emociones pandémicas una y otra vez, ¿qué podría ser más útil? Si no saber ¿Por qué la terapia es tan difícil últimamente? ¿Cómo puedes saber qué está pasando?

“Viniste a terapia para resolver algún tipo de problema”, le dice a SELF el psicólogo clínico Ryan Howes, Ph.D. Por ejemplo, tal vez estaba deprimido, tenía problemas profesionales o simplemente necesitaba un espacio seguro para concentrarse en usted mismo. "El impulso podría ser decir: 'No puedo resolver ese problema en este momento, así que debería irme'. Pero ahora tienes un nuevo problema", dice Howes. “No sabes de qué hablar, o no sabes lo que estás sintiendo, o no sabes cómo conectarte con otras personas cuando te sientes así. Sea lo que sea, su terapeuta puede ayudarlo a profundizar ".

Por supuesto, es posible que descubras que no hay mucho que desempacar o que caer por este agujero de conejo en particular no es la mejor opción para ti en este momento. Pero su terapeuta puede ayudarlo a resolverlo y ayudarlo a decidir cómo puede pasar el tiempo de la terapia.

2. Habla sobre tu pasado.

Esto podría evocar imágenes estereotipadas de recostarse en una chaise longue contando su infancia a una figura freudiana, pero tenga paciencia conmigo. A menos que esté específicamente en terapia para resolver problemas relacionados con su pasado o que su terapeuta utilice la terapia narrativa u otra modalidad que se preste a compartir recuerdos e historias, es posible que usted ... es posible que aún no lo haya logrado.

"Si estás acostumbrado a hablar solo de las cosas que sucedieron durante la semana o estás cansado de hablar sobre tus emociones presentes, ahora podría ser un buen momento para volver y resolver los problemas de tu pasado", dice Howes. . "Está bien decir: 'Voy a alejarme de esta crisis actual y hablar sobre algún otro asunto que he estado presentando durante los últimos años en terapia'".

Si no sabe por dónde empezar, ir cronológicamente siempre es una apuesta segura, pero Howes también anima a ser creativo al respecto. Habla con tu terapeuta sobre el uso de fotos familiares antiguas como indicaciones. Demonios, gracias a la terapia virtual, es posible que incluso puedas compartir tu pantalla para revisar un álbum completo juntos o darles un recorrido por tu casa para despertar recuerdos. Hablando de…

3. Analice las formas de solucionar problemas de telesalud.

¿Por qué odio la terapia virtual? Déjame contar las formas. ¡Mi conexión WiFi es una mierda y se corta cuando estoy tratando de lograr un gran avance! ¡Se pierde el lenguaje corporal! ¡Los silencios son incómodos! ¡Me distraigo con mi propia cara en el chat de video! ¡Tener terapia en la comodidad de mi propia casa desdibuja todo tipo de límites! Podría seguir y seguir. Y aunque no hay forma de hacer desaparecer todos sus problemas de telesalud, hay algunos pasos que puede seguir para disminuir el impacto negativo en sus sesiones.

Lo primero es lo primero, considere apagar la cámara o ser creativo con su fondo. En un nivel básico, apagar el video podría ayudar con una mala conexión a Internet que está interrumpiendo su terapia. Pero el componente de video puede ser más que molesto para usted. Algunos clientes trans o clientes con trastornos alimentarios, por ejemplo, podrían beneficiarse al optar por no participar, según Amanda Fialk, Ph.D., jefa de servicios clínicos en The Dorm, un centro de tratamiento para adultos jóvenes con sede en Nueva York. "Puede que no te guste verte en una pantalla porque no sientes que estás en tu propio cuerpo afirmativo o podría exacerbar ciertos sentimientos que tienes sobre tu cuerpo", le dice a SELF. Considere usar solo audio, cargar una imagen que le guste en lugar de video o agregar un fondo divertido o bonito para distraerlo de usted mismo si su plataforma de video lo permite.

Existen otros problemas con la telesalud que también pueden requerir solución de problemas. Tal vez tenga problemas con la privacidad en un hogar ocupado o inseguro. En ese caso, hable con su terapeuta sobre cómo establecer una palabra segura que pueda usar para indicar que alguien está en la habitación o vea si puede realizar sesiones en un automóvil, garaje o incluso en un paseo. Si el límite entre el hogar y la terapia se difumina demasiado, Fialk sugiere tratarlo lo más parecido posible a una vieja sesión de terapia, por ejemplo, vistiéndose como si todavía fuera a la oficina. Cualquiera que sea su problema específico, usted y su terapeuta pueden intercambiar ideas juntos.

4. Hable sobre los pensamientos que se sientan pequeños, estúpidos o vergonzosos.

Incluso en terapia, en algún lugar que debe ser un espacio seguro para explorar nuestros sentimientos, muchos de nosotros todavía nos censuramos, juzgando nuestros sentimientos como "correctos" o "incorrectos", "importantes" o "insignificantes". Pero la terapia es un espacio para todas nuestros pensamientos y sentimientos. "La gente es culpable de tener muchos sentimientos en torno a cosas como perderse la graduación o llorar ciertas celebraciones cuando hay personas que mueren de COVID-19", dice a SELF Caroline Fenkel, D.S.W., L.C.S.W., directora ejecutiva de Newport Academy. "Pero todas esas son cosas que deberían discutirse en la terapia".

Su terapeuta puede ayudarlo a ver que una amplia gama de reacciones a la pandemia es totalmente válida, pero solo puede hacerlo si realmente habla de ellas. Hablando de eso, el terapeuta Jeff Guenther, LPC, me dijo en Twitter que él comienza sus sesiones últimamente pidiendo a los clientes que nombren las quejas más mezquinas y egoístas que tengan, lo cual es un ejercicio estelar para darte permiso para validar todos tus sentimientos durante esta pandemia. .

5. Cuente sus sueños.

Si tiene problemas para encontrar temas para discutir en la terapia, no busque más allá de sus sueños. Mucha gente tiene sueños vívidos y extraños sobre una pandemia, e incluso si no los ve con regularidad como ventanas a su psique, al menos son iniciadores de conversación efectivos. "Los sueños pueden decirnos lo que reprimimos y rechazamos, o lo que ni siquiera eras consciente de sentir", dice Howes. "El acto de compartir ese sueño con otra persona, especialmente un terapeuta que te conoce muy bien, puede ayudarte a desbloquear ciertas partes de ti mismo".

Mantener una libreta junto a la cama puede ser una forma útil de recordar sus sueños el tiempo suficiente como para que aparezcan en la sesión. Anote algunas notas cuando se despierte, incluso si son solo una o dos imágenes rápidas que se le han quedado grabadas.

6. Camine con seguridad a través de los peores escenarios.

Este es para ustedes, compañeros seres humanos ansiosos. Si tiende a catastrofizar, es decir, se imagina lo peor que podría suceder, a veces un ejercicio eficaz es seguir esos pensamientos hasta el final y ver adónde conducen. Puede parecer contradictorio, pero apoyarse en la ansiedad y reconocer sus peores miedos en realidad puede disminuirlos con el tiempo. En lugar de cerrar un pensamiento ansioso, puedes involucrarte con él y preguntar: "Está bien, ¿y luego qué?"

Para la mayoría de las personas, es importante hacer esto con la ayuda de un profesional como un terapeuta, por lo que es una experiencia sólida para explorar durante una sesión en medio de la pandemia. "A menudo, las personas se encuentran solas con estos pensamientos de todos modos, y es mejor experimentar esas espirales con su terapeuta en lugar de estar solo en la cama a las 3 a.m.", dice Fenkel. "La clave es tener a alguien que pueda sacarlo de ahí y ayudarlo a ver posibles soluciones".

7. Diario entre sesiones.

Si se queda en blanco en la terapia, es posible que sea alguien que está acostumbrado a extraer material de su vida cotidiana, dice Howes. Tal vez llegue listo para hablar sobre una interacción frustrante con un compañero de trabajo o la última actualización sobre su ruptura. Dependiendo de sus circunstancias, es posible que descubra que la pandemia lo está dejando con una escasez de información para llevar a las sesiones. Y aunque esto podría ser una señal de que necesita diversificarse y mirar hacia adentro en lugar de depender de la inspiración externa, no es malo necesitar un aviso.

Una actividad que realmente me ha ayudado como alguien que puede caer en este patrón a veces es apoyarme en la práctica de mi diario. Donde solía encontrar útil poder comenzar una sesión con una anécdota como, "Nunca adivinarás lo que dijo mi papá el otro día", ahora puedo comenzar con, "Así que esto es lo que surgió mientras escribía un diario esta semana."

8. Explore el significado que podría derivar de la pandemia.

Así como su incomodidad con la terapia durante la pandemia puede proporcionar mucha información útil, sus sentimientos sobre la pandemia en sí misma también pueden decirle mucho. Puede sonar torpe sugerir que hay lecciones que aprender de una crisis trágica como la que estamos viviendo, pero la verdad es que es natural que hagamos descubrimientos ahora mismo.

"Preguntarse a sí mismo '¿Qué significado podemos derivar de esto?' A menudo conduce a una apreciación de la vida que podemos llevar a cabo a partir de esto", dice Howes. “Tal vez sea, 'Wow, realmente me encanta ver a la gente de manera regular', o 'Me gustaría visitar más a mi familia', o tal vez simplemente, 'No me di cuenta de lo importante que era la rutina para mí'. ¿Estás de duelo ahora mismo? ¿Qué anhelas? Esa es una lista que puedes llevar contigo ".

Es importante recordar que el significado tampoco tiene que ser positivo. Independientemente de las conclusiones que le ofrezca la pandemia, sumérjase en ellas en la terapia.

9. Comprenda que su terapeuta también tiene una curva de aprendizaje.

Puede ser constructivo tener en cuenta que usted no es el único que está luchando con los nuevos desafíos de la terapia. Desde el punto de vista de la práctica, los terapeutas también tienen obstáculos inesperados, dice Fialk. Por ejemplo, no pueden leer completamente el lenguaje corporal y otras señales no verbales que normalmente les ayudan a ayudarte. Además, también lidian con toda la incomodidad de las malas conexiones a Internet, los niños gritando de fondo o cualquier cosa que esté experimentando.

Si bien vale la pena recordar esto por el simple hecho de ser compasivo, también podría darte una perspectiva. "Tendrá que ser paciente con nosotros mientras navegamos en esta situación y aprendemos el nuevo panorama virtual", dice Fialk. "Somos humanos. Danos tiempo para acostumbrarnos a esto y lo solucionaremos juntos ".

10. Reduzca las sesiones si es necesario.

Si está considerando tomarse un descanso de la terapia, no olvide que existe una opción intermedia: reducir la frecuencia de sus sesiones. Tal vez con todo lo que está sucediendo, la terapia semanal se siente más como una carga que como una ayuda, o tal vez piense que lo está haciendo lo suficientemente bien como para registrarse una vez al mes mientras se concentra en otras prioridades durante la pandemia. Eso está totalmente bien.

"La terapia no es todo o nada", dice Fenkel. “Creo que muchas veces la gente piensa que los descansos son permanentes cuando, en realidad, los descansos de la terapia pueden ser super temporales. Si sientes que no estás recibiendo mucho de la terapia en este momento y sigues apareciendo como, "¿De qué diablos voy a hablar hoy?", No hay problema real con reducir un poco. Puede volver a subir fácilmente cuando lo necesite ".

11. Sepa cuándo seguir adelante.

Pandemia o sin pandemia, siempre hay un momento o lugar para pasar de la terapia, ya sea en general o de un terapeuta en particular. Esta lista de señales de que es hora de terminar una relación terapéutica es un buen lugar para comenzar, pero es importante tener en cuenta nuestras circunstancias actuales. Como dice el refrán, no tienen precedentes, por lo que es posible que no se apliquen las mismas reglas. Por ejemplo, antes de una pandemia, la falta de crecimiento personal podría ser una gran señal de alerta, pero en este momento podría ser indicativo de lo estancados que estamos tengo ser hasta nuevo aviso.

Las razones prácticas pueden ser más fáciles de detectar, como la escasez de finanzas o la incapacidad para abordar problemas específicos. "Si vino a terapia para superar su miedo a volar, puede que no tenga sentido trabajar en eso ahora", dice Howes. Más allá de eso, podría ser una cosa instintiva. “Si realmente sientes que la terapia está agregando estrés a tu vida, si la temes, si no te brinda ningún alivio, es tu tiempo y tu centavo. Puedes hacer lo que creas que es mejor ".

La advertencia importante aquí es que casi siempre debes asegurarte de hablar primero con tu terapeuta al respecto. A veces, incluso esa conversación puede ser de gran ayuda para abordar el problema y hacer que quieras destacar las cosas. Puede parecer incómodo decir: "Oye, estoy pensando en seguir adelante", pero los terapeutas están acostumbrados. De hecho, un buen terapeuta querrá lo mejor para usted, incluso si eso significa terminar su trabajo juntos para que puedan encontrar un mejor ajuste.