Ya no me siento enfermo, pero ¿mi resfriado sigue siendo contagioso?

Preguntando por si acaso.

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Cada resfriado que me da desencadena una serie de debates internos: ¿Es esto realmente un resfriado? ¿Cuándo es contagioso un resfriado, incluso? ¿Debería quedarme en casa y no ir al trabajo? ¿Por qué mis síntomas están dando vueltas durante 700 años? ¿Sigo siendo contagioso cuando se hayan ido? ¿Es incluso el mismo resfriado, o me he mudado a un un frío completamente nuevo porque el invierno es un infierno sin fin de enfermedades ???

Es posible que tu monólogo interno no sea tan animado (léase: ansioso) como el mío, pero supongo que probablemente te hayas hecho al menos algunas de las mismas preguntas. La mayoría de nosotros no queremos ser esa persona que propaga sus gérmenes, así que hago todo lo posible por ponerme en cuarentena cuando estoy tosiendo, estornudando o lloriqueando. Pero, es cierto, no se me ocurrió preguntarme hasta hace poco: Espera, ¿mi resfriado sigue siendo contagioso? después mis síntomas desaparecen?

Con el espíritu de ser un ser humano consciente (y no contagioso), hablé con algunos médicos de enfermedades infecciosas para llegar al fondo del asunto. Esto es lo que descubrí.

Primero, aquí hay un repaso sobre el resfriado común.

Ah, el resfriado común. Todos conocemos y odiamos sus síntomas. Luchar contra la congestión o secreción nasal, dolor de garganta, tos, dolores leves en el cuerpo, estornudos, fiebre baja y malestar general probablemente no sea su forma favorita de pasar el tiempo.

Para ser técnico, el resfriado común es una infección viral de la nariz y la garganta que puede ser causada por una gran cantidad de virus diferentes (aunque los rinovirus son los más comunes). Esta es la razón por la que es muy posible que te resfríes múltiples a lo largo de una temporada, dice a SELF William Schaffner, M.D., especialista en enfermedades infecciosas y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt.

Además de ser el peor lidiar con los resfriados también son bastante talentosos para propagarse. Como explica el Dr. Schaffner, un virus del resfriado ingresa a su cuerpo a través de la boca, los ojos o la nariz (uf) de una de dos maneras: a través de pequeñas partículas en el aire esparcidas por personas enfermas o por contacto con un objeto contaminado. Es decir, si alguien habla, estornuda o tose a su alrededor, usted podría inhalar su virus, pero también podría contagiarse de algo como el pomo de una puerta que una persona enferma tocó recientemente o al estrechar su mano y luego tocarse la boca, los ojos o nariz. (Para ser claros, aquí solo estamos hablando del resfriado común; los detalles sobre cosas como la transmisión y el contagio varían cuando se habla de otras enfermedades, como las infecciones bacterianas y la gripe).

“[Los virus del resfriado] han desarrollado una forma muy eficiente de moverse y circular a través de una población”, dice el Dr. Schaffner. "Por eso los resfriados son tan omnipresentes".

Entonces, ¿cuándo es contagioso un resfriado?

Dado que los síntomas son el signo más obvio de que está enfermo, tiene sentido asumir que existe una correlación directa entre los signos de enfermedad y lo contagioso que es. Cuanto más grosero y sintomático seas, más contagioso debes ser, ¿verdad? Bueno no exactamente.

Los síntomas del resfriado son las manifestaciones físicas de todo el arduo trabajo que hace su sistema inmunológico para combatir el virus. Por ejemplo, la tos es a menudo un reflejo para ayudar a sacar la mucosidad que contiene el virus en cuestión, le dice a SELF Tania Elliott, M.D., instructora clínica de medicina y enfermedades infecciosas en NYU Langone.

Cuando un virus ingresa a su sistema, su cuerpo puede tardar hasta 72 horas en acelerar y montar esta respuesta. Dado que el virus está en su cuerpo y se está multiplicando activamente durante este período de incubación, los expertos con los que hablamos creen que existe una buena posibilidad de que usted sea contagioso durante un día o dos. antes de sus síntomas incluso aparecen. Dicho esto, esto no está totalmente probado.

El ciclo de vida del resfriado común suele ser de 7 a 10 días, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Salvo complicaciones, los síntomas suelen disminuir a medida que pasa el tiempo. De manera similar, la mayoría de las personas se vuelven progresivamente menos contagiosas a medida que se alejan de la infección inicial. “Es más contagioso cuando contrae el virus por primera vez, porque a medida que pasa el tiempo, su cuerpo puede combatir la infección, lo que significa menos virus en circulación”, dice el Dr. Elliott. En total, la mayoría de las personas son contagiosas durante aproximadamente una semana, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Por lo tanto, para cuando haya tenido un resfriado durante tanto tiempo y haya comenzado a sentirse mejor, probablemente sea seguro asumir que corre un riesgo bajo de propagar el resfriado.

Por supuesto, "sentirse mejor" es algo subjetivo, y hay algunos síntomas persistentes a los que debe prestar atención si lo que le preocupa es contagio. “Si solo tiene síntomas residuales como tos leve o congestión nasal, probablemente no sea muy contagioso”, dice el Dr. Elliott. "Pero el dolor, la fatiga y la fiebre sugieren que su cuerpo todavía está combatiendo activamente las infecciones, por lo que debe asumir que es contagioso".

Lo que nos lleva a otra pregunta urgente ...

¿Es posible seguir siendo contagioso después de que los síntomas hayan desaparecido?

Es difícil identificar exactamente cuánto tiempo tardan las personas en dejar de ser contagiosas con el resfriado común. "A veces, los niveles bajos del virus pueden persistir en su sistema [cuando no tiene síntomas]", dice el Dr. Elliott. "Pero generalmente no es suficiente para infectar a las personas con un sistema inmunológico saludable".

Sin embargo, puede ser más fácil para las personas con sistemas inmunológicos comprometidos, como los bebés, los ancianos y las personas con enfermedades que afectan su inmunidad, contraer infecciones. El Dr. Elliott sugiere tratar de mantenerse alejado de cualquier persona inmunodeprimida hasta que no haya tenido síntomas de resfriado durante una o dos semanas. (No siempre es posible, pero bueno, es bueno tenerlo en cuenta).

Más allá de eso, si existe la posibilidad de que su resfriado aún sea contagioso, siempre es inteligente practicar una buena higiene de manos, cubrirse la boca y la nariz al toser y estornudar y tomar otras medidas preventivas para evitar la propagación de la enfermedad. Honestamente, sin embargo, eso es algo que debería hacer incluso cuando no tiene un resfriado, de todos modos.