Así es como sabrá que es hora de ver a un médico por estreñimiento severo

No se preocupe, lo han escuchado todo.

Getty Images / gpointstudio

Cuando se trata de sus evacuaciones intestinales, puede ser difícil saber cuándo un pequeño problema cruza la línea hacia el territorio del estreñimiento crónico. Pero dado que el estreñimiento puede variar desde problemas molestos con las heces hasta ser seriamente preocupante, es básicamente la prioridad número uno cuando han pasado días desde que se convirtió en el número dos. Si es la primera vez que no hace caca en una semana y se está volviendo loco o si ha lidiado con un estreñimiento severo por un tiempo, esto es lo que necesita saber sobre cuándo ver a un médico por estreñimiento.

Esto es lo que realmente significa estar estreñido.

La concepción común del estreñimiento es bastante sencilla: básicamente significa que no puedes hacer caca, ¿verdad? Claro que sí. Pero si está tratando de averiguar el problema que está teniendo con sus evacuaciones intestinales, "no puedo hacer caca" no cubre exactamente todo lo que puede implicar el estreñimiento. Afortunadamente, hay un par de síntomas específicos de estreñimiento que se deben tener en cuenta, según la Clínica Mayo y el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK). Si tiene alguno de los siguientes problemas, probablemente se pueda considerar estreñido:

  • Pasando menos de tres deposiciones a la semana
  • Tener heces grumosas, duras o secas
  • Necesidad de colar para defecar
  • Sentir que hay algún tipo de bloqueo que le impide hacer caca.
  • Sensación de que todavía quedan restos de caca que no puedes vaciar por mucho que lo intentes
  • Necesitar ayuda para defecar, como presionar el estómago o usar los dedos para eliminar las heces del recto

Dicho todo esto, estos síntomas pueden caer en un espectro desde "NBD" hasta "debería ver a alguien sobre eso". Los médicos generalmente piensan en el estreñimiento de dos maneras: ocasional, lo que significa que experimenta estos síntomas aquí y allá, y crónico, que muchos profesionales consideran que experimenta al menos dos de estos síntomas durante tres meses o más, Kyle Staller, MD, MPH, gastroenterólogo en el Hospital General de Massachusetts, le dice a SELF.

Si su estreñimiento es ocasional, hay algunas cosas que puede probar antes de recurrir a un profesional.

Comer suficientes frutas, verduras y cereales integrales debería ser su primera línea de defensa, le dice a SELF Rudolph Bedford, M.D., gastroenterólogo del Providence Saint John's Health Center en Santa Mónica, California. Estos alimentos contienen fibra, que ayuda a mantener las heces blandas y más fáciles de pasar, según el NIDDK. Las mujeres menores de 50 años deben intentar consumir al menos 25 gramos de fibra por día, según el Instituto de Medicina. Sin embargo, la fibra no puede hacer su trabajo sin suficiente líquido, así que asegúrese de beber suficiente agua todos los días.

También puede evitar un poco los alimentos que causan estreñimiento, especialmente si los ha estado comiendo mucho últimamente. Algunos de los mayores culpables son el queso (el alto contenido de grasa puede aumentar demasiado la caca, dificultando su eliminación), el arroz blanco (también aumenta la caca) y los plátanos verdes (están llenos de almidón, que se mueve lentamente a través de su tracto digestivo), Christine Lee, MD, gastroenteróloga de la Clínica Cleveland, le dice a SELF.

Si aún no lo está, estar activo es otra forma de hacer que las cosas se muevan. El ejercicio ayuda a aumentar la motilidad en su colon y estimula los movimientos intestinales regulares, dice el Dr. Staller.

En general, también es importante ir (o intentar hacerlo, al menos) cuando tu cuerpo te lo indique, dice el Dr. Staller. Su tracto gastrointestinal tiene un ritmo circadiano que le gusta seguir, por lo que probablemente sienta la necesidad de ir en ciertos momentos y no en otros (y por qué viajar, o cualquier otra cosa que interrumpa su rutina, puede hacer que sea más difícil ir). "Muchas personas descuidan la llamada de su cuerpo para defecar, y eso puede provocar estreñimiento, especialmente si la llamada se ignora una y otra vez con el tiempo", dice el Dr. Staller.

Dicho esto, aquí es cuando debe consultar a un médico por estreñimiento.

No debe dudar en buscar atención médica en cualquier momento que esté preocupado, pero los médicos dicen que hay ciertos momentos en los que el estreñimiento definitivamente requiere la participación de un profesional. Los siguientes son signos de que está lidiando con estreñimiento crónico o estreñimiento severo de otra manera:

1. Ha estado fuera de su rango normal durante más de una semana.

Los horarios "normales" para defecar varían según la persona. Para algunas personas es todos los días, para otras es cada tres días y algunas son intermedias, dice el Dr. Bedford. Si normalmente va con bastante frecuencia y de repente no ha ido por más de una semana, es hora de llamar a su médico, dice el Dr. Staller. Esto podría ser un signo de algo como la impactación fecal, que ocurre cuando la caca endurecida se acumula y se atasca en los intestinos, y que es posible que un proveedor médico deba eliminar manualmente.

2. Tienes dolor.

El estreñimiento puede causar dolor porque la caca se acumula en el colon y lo estira, dice el Dr. Lee. Eso no es algo con lo que debas vivir. Incluso si solo ha tenido una copia de seguridad durante unos días, el dolor con estreñimiento que no desaparece definitivamente es una razón para llamar a su médico, dice el Dr. Lee. Es posible que puedan recomendar algo como un laxante que facilite la eliminación.

3. Hay sangre en tu papel higiénico.

Si se esfuerza para ir y nota algo de sangre en su TP, podría deberse a un pequeño desgarro en su ano, conocido como fisura anal, o hemorroides, que son venas inflamadas dentro o alrededor de su ano. Incluso podría deberse a que te limpiaste con demasiada fuerza. Pero en casos raros, ver sangre cuando defeca también podría ser un signo de algo más serio, como cáncer de colon. Debe consultar con su médico para que pueda evaluarlo y descartar algo grave.

4. Existe la posibilidad de que su medicación sea la causa.

Varios medicamentos pueden provocar estreñimiento. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) inhiben la producción de prostaglandinas, que son sustancias similares a hormonas que pueden indicar a varios músculos, incluidos los del sistema digestivo, que se contraigan, lo que puede ayudarlo a defecar. (A veces, la liberación de prostaglandinas puede hacer que defeque demasiado, como durante su período). Algunos medicamentos para la presión arterial reducen la frecuencia con la que los músculos lisos de los intestinos se contraen y mueven los alimentos. Los narcóticos también pueden provocar estreñimiento a través de una variedad de mecanismos, como inhibir la capacidad del tracto gastrointestinal para impulsar los alimentos a través de su sistema.

Otros medicamentos, como los medicamentos para la alergia, los antiácidos y las pastillas de hierro, también pueden respaldarlo, según la Clínica Cleveland. Si su estreñimiento comenzó cuando lo hizo su nuevo régimen de medicamentos, su médico puede sugerirle otras opciones de medicamentos sin este efecto secundario frustrante.

5. Ha estado estreñido durante semanas y no sabe por qué.

Por lo general, tiene alguna pista de por qué está estreñido. Quizás no has podido ir mucho al gimnasio últimamente, o has estado en una patada de queso seria. Pero si no tiene idea de lo que está sucediendo y cambiar su dieta y estilo de vida no ayuda, es hora de ver a su médico, Ashkan Farhadi, MD, gastroenterólogo del MemorialCare Orange Coast Medical Center y director de Enfermedades Digestivas del MemorialCare Medical Group. Proyecto en Fountain Valley, California, le dice a SELF. Es posible que tenga una afección subyacente, como el síndrome del intestino irritable, dice.

Una vez que consulte con su médico, probablemente ordenará algunos análisis de sangre y realizarán exámenes para tratar de determinar si existe una razón médica por la que no puede hacer caca. Dependiendo de los resultados, le aconsejarán sobre los próximos pasos, que podrían ser tan simples como hacer algunos ajustes en el estilo de vida y la dieta, probar laxantes o probar otros medicamentos para acelerar la rapidez con que se mueven las heces. No se avergüence, este es su trabajo, después de todo. A veces, ver a un médico es solo un paso necesario para pasar menos tiempo preocupándose por el estreñimiento y más tiempo disfrutando de la vida.