¿Opresión en el pecho? Esto es lo que podría significar

Muchas condiciones pueden causar esta sensación de estar atrapado en un tornillo de banco.

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Sentir opresión en el pecho en condiciones normales ya es estresante; hace seis meses, su reacción inmediata podría haber sido sospechar un ataque cardíaco. Pero durante una pandemia global, la aparición de opresión en el pecho probablemente hará que se pregunte si ha contraído el nuevo coronavirus.

Desafortunadamente, esta es una preocupación razonable: según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), uno de los síntomas más alarmantes del COVID-19 es la presión en el pecho. De hecho, si experimenta dolor y presión persistentes en el pecho, el CDC lo clasifica como una señal de advertencia de emergencia y le aconseja que busque atención médica de inmediato. Algo más que dicen los CDC, ya sea que tenga opresión en el pecho o no: Si cree que puede haber estado expuesto al COVID-19 y ha desarrollado algún síntoma, como tos, fiebre, falta de aire o dificultad para respirar, debe comunicarse con un médico. proveedor de atención médica para recibir asesoramiento médico de inmediato.

Dicho todo esto, aunque es probable que COVID-19 sea lo más importante para usted en este momento, existen muchas otras afecciones de salud que pueden hacer que sienta esa opresión en el pecho. Algunos están tan grave como un ataque cardíaco, mientras que otros no están ni cerca de ser tan espantosos. Dicho esto, siempre debe buscar atención médica cuando experimente opresión en el pecho.

“Siempre le digo a la gente que, pase lo que pase, si tiene opresión en el pecho, debe consultar a su médico. Nunca es realmente normal ”, dice el Dr. Haythe a SELF. Pero hay una gran diferencia en la urgencia cuando se trata de opresión en el pecho inducida por reflujo ácido porque comiste un montón de nachos picantes, y opresión que se debe a algo como un problema cardíaco, COVID-19 o embolia pulmonar. Mucho de cómo maneja cuándo ver a un médico depende de lo que ya sabe sobre su salud, dice el Dr. Haythe. Puedes leerme sobre eso al final de esta publicación.

Mientras tanto, para saber cuándo la opresión en el pecho es una emergencia, debe comprender un poco las condiciones que tienen más probabilidades de provocar este síntoma. Estos son algunos de los problemas de salud que a menudo causan opresión en el pecho para alertarlo de que algo está pasando, además de información sobre cuándo comunicarse con el médico a continuación.

1. COVID-19 (el nuevo coronavirus)

Dado que el nuevo coronavirus indudablemente está en la mente de todos en este momento, hablemos de él una vez más para asegurarnos de que conoce todos los conceptos básicos sobre los síntomas y qué hacer si cree que puede tenerlo.

Según los CDC, los síntomas más típicos de COVID-19 son fiebre, tos y dificultad para respirar. Por lo general, estos se presentan entre 2 y 14 días después de haber estado expuesto al virus. Para muchas personas, uno o varios de estos síntomas será el alcance de su experiencia con este nuevo virus; Si solo tiene fiebre y tos sin otros síntomas, normalmente puede controlarlo en casa (y considerarse afortunado). Pero para un subconjunto de otras personas, los síntomas pueden ser mucho, mucho peores, lo que puede conducir a la hospitalización, la ventilación (tener que ponerse un respirador para ayudar a que los pulmones funcionen) o la muerte.

Como mencionamos anteriormente, si experimenta síntomas de COVID-19 y cree que ha estado expuesto, debe comunicarse con su proveedor de atención médica para obtener instrucciones sobre qué hacer; muchos médicos recomiendan que las personas traten de cuidarlo. ellos mismos en casa si sus síntomas son leves, en lugar de correr al hospital para la prueba, lo que puede sobrecargar su sistema de atención médica local y potencialmente exponer a más personas al virus. De cualquier manera, llame a su médico para averiguar si pertenece a esa categoría. Hemos publicado algunos recursos adicionales que podrían ayudar: Qué hacer si cree que puede tener coronavirus, así como Cómo saber si necesita ir a la sala de emergencias con coronavirus, en caso de que sean útiles.

Ahora, sobre la opresión en el pecho y el coronavirus. Sentir opresión en el pecho es una señal de advertencia de que sus síntomas se están volviendo más severos, por ejemplo, al convertirse posiblemente en una neumonía, y que necesita atención médica de inmediato. Eso también se aplica a algunos otros síntomas de alerta, que incluyen dificultad para respirar, confusión o incapacidad para despertar y labios o cara azulados, según los CDC. Consulte la página de los CDC sobre los síntomas del coronavirus aquí para obtener más información.

2. Ansiedad

Experimentar ansiedad en algún momento de la vida es parte del ser humano. Sin embargo, ahora mismo, en medio de una pandemia mundial, es probable que sea algo con lo que casi todos los que te rodean estén lidiando hasta cierto punto, incluido tú mismo. Varios problemas de ansiedad pueden manifestarse con síntomas físicos, como latidos cardíacos acelerados. Pero debe saber que los ataques de pánico en particular pueden provocar sensación de opresión y dolor en el pecho. Estupendo. Ciertamente no hace que toda esta situación sea más fácil, ¿verdad?

Los ataques de pánico son episodios de miedo agudo que suelen aparecer de repente y pueden ser completamente debilitantes. Pueden causar una variedad de síntomas como terror por la pérdida de control, sudoración, temblores y dificultad para respirar, según el Instituto Nacional de Salud Mental. La opresión en el pecho está ligada a esa última.

La respiración rápida que suele acompañar a los ataques de pánico puede intensificarse hasta el punto de hiperventilar o respirar demasiado rápida y profundamente, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Si no está expulsando tanto aire de los pulmones como de costumbre, puede sentir una sensación de opresión e incomodidad en el pecho, le dice Raymond Casciari, M.D., neumólogo del Hospital St. Joseph en Orange, California. Esto puede ser tan intenso que podría hacerle pensar que está sufriendo un ataque cardíaco. O, si está particularmente preocupado por el nuevo coronavirus, podría hacer que se pregunte si está lidiando con eso.

Si no puede saber si es ansiedad o coronavirus, consulte el sitio web de los CDC sobre los síntomas del coronavirus aquí. Si aún no está seguro, busque atención médica comunicándose con su médico, quien puede ayudarlo a averiguar qué está sucediendo. Mientras tanto, si resulta que en realidad está lidiando con la ansiedad inducida por la pandemia, puede que le resulte útil: Qué hacer si su ansiedad por el coronavirus se siente abrumadora.

3. Asma

El asma se enrosca en los conductos que transportan aire a los pulmones para suministrar oxígeno al cuerpo. Si tiene asma, encontrar ciertos factores desencadenantes puede hacer que estas vías respiratorias se comporten más mal que los niños pequeños más revoltosos, y puede hacer que sienta opresión en el pecho.

La exposición a un desencadenante como la caspa de las mascotas, el polen, el moho, el aire frío o incluso el ejercicio puede hacer que las vías respiratorias se inflamen, haciendo que los músculos que las rodean se tensen, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. Al mismo tiempo, las vías respiratorias en estado de pánico bombean más moco para tratar de mejorar la situación. (Dato curioso: se supone que la mucosidad atrapa cualquier sustancia peligrosa que haya inhalado para que sea más fácil expulsarla al toser).

Esta serie de eventos en cascada puede provocar opresión en el pecho porque cuando las vías respiratorias se contraen, no puede entrar y salir tanto aire como de costumbre, dice el Dr. Casciari. Esta dificultad para inhalar y exhalar puede hacer que su pecho se sienta apretado por la presión acumulada, explica.

Más allá de esa dificultad para respirar, si tiene opresión en el pecho inducida por el asma, también puede experimentar sibilancias (un ruido agudo al respirar), tos y problemas para dormir, según la Clínica Mayo.

4. Reflujo ácido

Esta afección, también conocida como reflujo gastroesofágico (RGE), ocurre cuando el ácido amargo de su estómago básicamente penetra y entra en su esófago, donde no pertenece, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK). Si tiene reflujo ácido leve al menos dos veces por semana o casos más graves al menos una vez a la semana, es posible que tenga la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), la forma más intensa de esta afección.

No importa la gravedad de su caso, cuando el ácido del estómago burbujea en el esófago, la irritación puede causar una sensación de opresión, ardor y dolor en el pecho que puede conocer como acidez. También es posible que pueda saborear la comida o el ácido del estómago en la boca y experimentar síntomas adicionales como mal aliento, náuseas y vómitos, dificultad para tragar, problemas respiratorios y la erosión de los dientes con el tiempo debido a todo ese ácido. según el NIDDK.

5. Un pulmón colapsado

Hay un nombre elegante para esto, neumotórax, y ocurre cuando el aire se filtra en el espacio entre el pulmón y la pared torácica, según la Clínica Mayo. Este aire luego aplica presión al exterior de su pulmón, forzándolo a colapsar.

Entre otras causas, su pulmón puede colapsar debido a algo como una lesión en el pecho o una enfermedad pulmonar como neumonía o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC, esta es una enfermedad pulmonar a largo plazo que ocurre con mayor frecuencia debido al tabaquismo), la Clínica Mayo explica.

Cualquiera sea la razón, los síntomas principales de un pulmón colapsado son dolor repentino en el pecho y dificultad para respirar. El dolor tiende a ser bastante agudo y se localiza en el área donde el pulmón colapsó y, en algunos casos, las personas lo registran como opresión en el pecho, dice el Dr. Casciari.

6. Una embolia pulmonar

Una embolia pulmonar ocurre cuando algo bloquea una de las arterias de los pulmones que transporta sangre, explica la Clínica Mayo. Ese algo suele ser un coágulo de sangre que, después de formarse en las piernas (esto se llama trombosis venosa profunda), se desprendió y viajó a los pulmones.

Los síntomas de una embolia pulmonar pueden cambiar según el tamaño del coágulo y la cantidad de pulmón que esté afectando. El dolor y la opresión en el pecho que no desaparecen incluso cuando se lo toma con calma son un signo común, según la Clínica Mayo. Una embolia pulmonar en realidad podría matar partes de los pulmones, haciendo que respirar sea más difícil de lo habitual, dice a SELF Jennifer Haythe, M.D., codirectora del Centro de Salud Cardiovascular de la Mujer del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia y cardióloga del NewYork-Presbyterian / Columbia. Esto puede provocar una sensación de opresión y dolor en el pecho.

Otros síntomas generalmente incluyen dificultad para respirar repentina que se intensifica cuando se esfuerza físicamente y una tos que puede ser sanguinolenta. También debe estar atento a problemas como fiebre, sudoración intensa, mareos y dolor o hinchazón en las piernas.

7. Un infarto o angina

Está bien, claro, tengo opresión en el pecho podría señal de que está teniendo un ataque cardíaco o angina, que es un dolor en el pecho causado por la reducción del flujo sanguíneo al corazón (y una posible advertencia de un futuro ataque cardíaco), según la Clínica Mayo. Pero si eres una persona sana, es más probable que la opresión en el pecho se deba a algo menos grave como el reflujo ácido, dice el Dr. Haythe. Aún así, repasemos los conceptos básicos.

Los síntomas de la angina de pecho y de un ataque cardíaco son bastante similares. Por lo general, incluyen dolor, opresión, presión u opresión en el pecho, dolor en los brazos, cuello, mandíbula, hombro o espalda, náuseas, fatiga, dificultad para respirar, sudoración y mareos. La opresión en el pecho proviene del hecho de que su corazón no está recibiendo suficiente sangre, explica el Dr. Haythe, por lo que está activando las alarmas para alertarlo sobre la emergencia.

Nuevamente, si está sano y es joven, es poco probable que su malestar en el pecho se deba a un problema cardíaco grave. Sin embargo, eso no significa que pueda simplemente posponer la opresión persistente en el pecho.

En pocas palabras: debe hablar con su médico sobre la opresión en el pecho, sin importar cómo se presente, pero hay algunas señales de alerta de que debe buscar ayuda de inmediato.

Por ejemplo, si sabe que tiene asma y la opresión en el pecho mejora cuando usa el medicamento recetado, puede considerar consultar con su médico en unos días, dice el Dr. Casciari. Tener asma bien controlada significa que no debería necesitar usar sus medicamentos de rescate de acción corta con frecuencia. Incluso si sus síntomas responden a los medicamentos, esto podría ser una señal de que su plan de acción contra el asma necesita ajustes. Pero si su opresión en el pecho y otros síntomas de asma no mejoran en respuesta a sus medicamentos, es posible que deba ir a la sala de emergencias.

Otra posibilidad es que sepa que tiene ataques de pánico, pero no sabe cómo detenerlos. Totalmente normal, esto no es algo que muchas personas puedan superar por sí mismas. Los métodos de tratamiento como la terapia cognitivo-conductual pueden ayudar, y muchos medicamentos, como los antidepresivos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, están destinados a aliviar los síntomas del ataque de pánico, según la Clínica Mayo.

Cuando esté menos seguro de lo que está sucediendo exactamente, puede obtener pistas de cuándo ocurre la opresión en el pecho y cualquier síntoma que se presente con ella. Si siente una opresión ardiente en el pecho como un reloj después de comer ciertos alimentos y es especialmente propenso a golpear por la noche, probablemente no necesite correr al médico muy preocupado. Pero por el bien de la comodidad, consulte a su médico pronto y pregúntele si puede tener reflujo ácido que está causando acidez estomacal. Si lo hace, los métodos de tratamiento como los antiácidos para neutralizar el ácido del estómago pueden ayudar.

Otros síntomas son más preocupantes, dice el Dr. Haythe. Si de repente tiene opresión en el pecho que persiste ya sea que esté haciendo un esfuerzo o descansando, falta de aire o dolor en partes de su cuerpo como la mandíbula y el hombro, vaya a la sala de emergencias de inmediato. No podemos diagnosticarlo a través de la pantalla, especialmente porque muchas cosas pueden causar esta combinación de síntomas, pero eso podría indicar un problema como un pulmón colapsado, una embolia pulmonar o un problema cardíaco. O si ha estado experimentando otros síntomas del coronavirus, como fiebre y tos, y luego también desarrolla un dolor persistente en el pecho o una opresión en el pecho, esa es una señal de que necesita buscar ayuda de inmediato.

Por supuesto, estas son pautas flexibles. No importa cuándo suceda la opresión en el pecho o cuán intensa se sienta, busque ayuda médica si está preocupado. Algunos de sus órganos más importantes se encuentran allí, por lo que está bien ir a lo seguro.