¿Importa qué vacuna COVID-19 recibe?

Esto es lo que debe saber.

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El creciente número de vacunas COVID-19 que están disponibles, y aún más en el horizonte, plantea la pregunta: ¿Debería ser exigente con la vacuna COVID-19 que recibe?

Para empezar, sepa que los expertos generalmente recomiendan que el público tome la vacuna que se le ofrezca en este momento. “Esta es una carrera entre el virus y la aplicación de vacunas a las personas. Cuanto más espere una persona para vacunarse, más probabilidades hay de que el virus tenga una variante o una mutación ”, dijo anteriormente Anthony Fauci, M.D., director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Por lo tanto, cuanto antes se vacunen las personas, con cualquier vacuna que puedan recibir, mejor, dijo.

Pero existen algunas diferencias significativas entre las vacunas disponibles que vale la pena conocer con anticipación. Esto es lo que necesita saber sobre las tres vacunas disponibles en los EE. UU. En este momento.

¿Cuántas dosis necesitas?

Tanto las vacunas Pfizer-BioNTech como Moderna se desarrollaron como sistemas de dos inyecciones, lo que significa que requieren una inyección inicial y un refuerzo varias semanas después. Las inyecciones de Pfizer se administran con 21 días de diferencia y las dosis de Moderna con 28 días de diferencia.

Pero la vacuna J&J es una vacuna de una dosis, lo que hace que logísticamente sea mucho más fácil de administrar a grandes grupos de personas. "Esa es una ventaja significativa", dice a SELF Raymond Tellier, M.D., profesor asociado en la división de enfermedades infecciosas del Centro de Salud de la Universidad McGill.

¿Qué tan efectivos son?

Las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna, que dependen de la tecnología de ARNm para iniciar una respuesta inmunitaria protectora en el cuerpo, ofrecen una protección casi idéntica contra una infección sintomática por COVID-19. En ensayos clínicos que incluyeron a casi 44.000 participantes, la vacuna Pfizer tuvo una eficacia del 95% para prevenir el COVID-19 sintomático siete días después de la segunda dosis en comparación con el placebo. Y en un ensayo clínico con casi 30,000 participantes, la vacuna Moderna fue 94.1% efectiva para proteger contra las infecciones sintomáticas por coronavirus 14 días después de la segunda dosis.

En cuanto a la vacuna J&J, que utiliza un vector de adenovirus alterado en lugar de tecnología de ARNm, la vacuna tiene una efectividad del 66% en la prevención de infecciones por COVID-19 de moderadas a graves y un 85% de efectividad contra la enfermedad grave. Esas cifras provienen de una revisión de la FDA de los ensayos clínicos realizados en ocho países y que incluyen a casi 44.000 participantes. Pero la eficacia exacta de la vacuna varía según el país. En los EE. UU., La inyección tuvo una efectividad del 72%, pero en América Latina la eficacia cayó al 66% y solo entonces al 57% en Sudáfrica.

Puede ser difícil comparar directamente los resultados de las diferentes vacunas porque se estudiaron en diferentes países donde diferentes variantes de coronavirus pueden haber afectado los resultados. Pero la conclusión más importante es que las tres vacunas muestran una eficacia significativa para reducir las hospitalizaciones y las muertes por COVID-19.

Pero prevenir los síntomas es solo una parte de la contención de la pandemia. Idealmente, estas vacunas también evitarían infecciones asintomáticas y dificultarían la transmisión del virus de persona a persona. "No está claro si también tiene protección contra una infección asintomática", dice el Dr. Tellier. Los datos sugieren que esto podría ser posible hasta cierto punto, pero es poco probable que las vacunas ofrezcan una protección completa contra las infecciones asintomáticas, dijo.

Debido a esas incógnitas y al hecho de que muchas, muchas personas aún no se han vacunado por completo en los EE. UU., Sigue siendo importante usar una máscara y observar las pautas de distanciamiento social incluso después de recibir la vacuna.

¿Qué tipo de efectos secundarios provocan?

Estas tres vacunas, como básicamente todos los medicamentos o tratamientos médicos, pueden tener algunos efectos secundarios temporales. Los efectos secundarios son signos normales de que su cuerpo está construyendo protección contra el virus, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Algunos de los efectos secundarios más comunes asociados con las vacunas Moderna y Pfizer incluyen dolor en el lugar de la inyección, fatiga, dolor de cabeza, fiebre y dolor muscular. Suelen durar unos días después de la primera dosis. Pero pueden ser más graves, posiblemente incluso afectando su capacidad para realizar las tareas diarias, después de la segunda dosis. Aún así, son temporales y generalmente duran unos días.

Para la vacuna Johnson & Johnson, los efectos secundarios más comunes son similares e incluyen dolor en el lugar de la inyección, fatiga, náuseas, dolor de cabeza y dolores musculares, dice la FDA. Estos efectos secundarios tienden a ser de leves a moderados y solo duran uno o dos días.

¿Cuánto tardan las vacunas en hacer efecto?

“Esto no se sabe con gran precisión”, dice el Dr. Tellier. “Por lo general, después de una vacuna se necesitan aproximadamente dos semanas para que los anticuerpos se vuelvan detectables; por lo general, estos se correlacionarían con la protección ". Y los CDC actualmente dicen que es probable que pasen unas dos semanas después de vacunarse contra el COVID-19 para obtener el efecto completo.

Sabemos que los regímenes de vacunas de Pfizer y J&J tardan alrededor de 28 días en alcanzar su efecto completo. Moderna puede tardar un poco más: los ensayos clínicos midieron la eficacia de la vacuna Moderna dos semanas después de la segunda inyección, es decir, después de un total de seis semanas.

Sin embargo, hay algunas pruebas preliminares de estudios en Inglaterra e Israel de que una sola inyección de la vacuna Pfizer / BioNTech puede ofrecer una cantidad sustancial de protección por sí sola. Y algunos expertos plantearon anteriormente la idea de retrasar las segundas tomas de algunas personas y, en su lugar, priorizar que la mayor cantidad de personas posible una toma. Sin embargo, el Dr. Fauci dijo anteriormente (y reiteró este mes) que Estados Unidos no romperá con su enfoque actual.

¿Cuánto dura su protección?

Desafortunadamente, todavía no sabemos cuánto tiempo durará la protección de cualquiera de las vacunas, dice a SELF Jesse Erasmus, Ph.D., virólogo molecular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

Entender cuánto tiempo dura realmente la protección de las vacunas debe estudiarse en tiempo real, dice el Dr. Erasmus, por lo que estos estudios tardan mucho más en completarse. El ensayo clínico de Pfizer, por ejemplo, no finalizará oficialmente hasta 2023.

Pero según los datos que tenemos de los ensayos clínicos en curso hasta el momento, sabemos que es probable que la protección dure al menos de tres a cuatro meses. A medida que continúen las pruebas, seguiremos aprendiendo más.

¿Qué tan efectivas serán estas vacunas contra las variantes emergentes del coronavirus?

La respuesta a esta pregunta depende de la variante exacta y de las mutaciones que lleve. Por ejemplo, las tres vacunas tienen cierta reducción en la eficacia contra la variante B.1.351, identificada por primera vez en Sudáfrica, dice el Dr. Erasmus.

Pero una reducción de la eficacia no significa que las vacunas sean inútiles. “Aunque hay una reducción [en la protección], debería ser más que suficiente [para prevenir la hospitalización y la muerte]”, explica el Dr. Tellier. E incluso si contrae COVID-19 después de vacunarse, es probable que tenga una experiencia mucho más leve que si no hubiera recibido la vacuna. (Recuerde, las tres vacunas previnieron significativamente las hospitalizaciones y las muertes).

A medida que sigan surgiendo otras variantes, es probable que veamos vacunas y refuerzos actualizados para reforzar nuestra inmunidad. De hecho, Moderna acaba de enviar muestras de una vacuna de refuerzo desarrollada para proteger contra variantes emergentes a los Institutos Nacionales de Salud para su estudio el mes pasado, según un comunicado de prensa de la compañía. Por lo tanto, es muy posible que su primera vacuna COVID-19 no sea la última, dice el Dr. Tellier.

Entonces, ¿qué vacuna COVID-19 debería recibir?

A pesar de las diferencias entre las vacunas, los expertos coinciden en que la mejor vacuna es la que se puede obtener más pronto. “Consiga el que puede conseguir ahora”, dice el Dr. Tellier.

Aunque la vacuna J&J no es tan eficaz como Moderna y Pfizer, todavía ofrece una protección sustancial contra COVID-19 en comparación con el placebo. Y, lo más importante, "todos ellos van a proteger contra enfermedades graves en un grado muy alto", dice el Dr. Erasmus.