¿Por qué me pican las piernas cuando corro?

Considérelo un dolor de crecimiento por golpear el pavimento.

Jordan Tiberio

Cuando comencé a correr, una pregunta inesperada me vino a la mente al final de mis primeros entrenamientos: ¿Por qué me pican las piernas cuando corro?

Sabía que me sentiría sin aliento, sudaría profusamente y miraría mi reloj cada 30 segundos con la esperanza de que hubieran pasado cinco minutos desde la última vez que lo revisé. Lo que yo no Lo que esperaba era que terminaría mis carreras con marcas rojas reales de rasguños en mis muslos, gracias a rascarme más fuerte de lo que quería para aliviar la picazón que comenzó justo cuando comencé a terminar las cosas.

En un par de semanas, el molesto picor que acompañaba a mis carreras se detuvo y lo olvidé por completo. Luego, recientemente, escuché a otros mencionarlo de manera anecdótica, lo que me hizo pensar que tal vez era no solo una extraña peculiaridad en mi cuerpo, tal vez en realidad hay algo en comenzar a correr que realmente hace que te piquen las piernas.

Resulta que hay una adaptación fisiológica bastante razonable que podría explicar fácilmente la picazón. Y en la mayoría de los casos, como el mío, se detendrá poco después de que su cuerpo se acostumbre al nuevo ejercicio. Pero en algunos casos, puede que haya algo más.

Con muchas personas comenzando a correr (o volviendo a correr) como una forma de hacer algo de ejercicio, o simplemente para cambiar de escenario, con los gimnasios aún cerrados debido al coronavirus, es un problema que muchas personas pueden comenzar a experimentar. Y si eres uno de ellos, no es necesario que te asustes. Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre por qué te pican las piernas mientras corres.

¿Por qué me pican las piernas cuando corro?

Primero, es útil comprender qué le sucede a su cuerpo cuando comienza una nueva actividad aeróbica. Cuando hace ejercicio lo suficientemente fuerte como para aumentar su frecuencia cardíaca durante un período prolongado de tiempo, sus músculos requieren más oxígeno para ayudarlo a realizar el trabajo. Y necesita un mayor flujo sanguíneo para ayudar a administrarlo.

"Una de las respuestas iniciales de su cuerpo al correr, si nunca lo ha hecho antes, se llama vasodilatación, donde los vasos sanguíneos se abren o expanden para dejar pasar más [sangre]", Geoff Burns, Ph.D., investigador de el Laboratorio de Investigación de Desempeño de Michigan en la Universidad de Michigan y ultrarunner competitivo, dice a SELF.

Sin embargo, cuando empiezas a correr por primera vez, tu cuerpo no está acostumbrado al aumento de la demanda de tus vasos sanguíneos.

"Si piensas en los vasos sanguíneos de tus músculos como en las carreteras de la ciudad, cuando empieces a correr, tendrás más tráfico en la carretera, se congestionará", dice. “Estos vasos no están acostumbrados mecánicamente a expandirse de esa manera, y eso podría ejercer presión sobre parte del tejido nervioso de los músculos u otros mecanorreceptores allí. Eso puede darte esa sensación de picazón ".

Esa sensación de picazón tiende a centrarse principalmente en las piernas, ya que los músculos de la parte inferior del cuerpo están haciendo más trabajo cuando corres, lo que significa que van a requerir la mayor cantidad de oxígeno y, por lo tanto, el mayor flujo sanguíneo, dice. Y es posible que lo sientas más cuando terminas tu entrenamiento, porque cuando dejas de correr, tu sangre se acumula brevemente.

¿La picazón en las piernas al correr puede ser otra cosa?

Si la picazón en las piernas mientras corres es causada por esa adaptación fisiológica, solo debería durar unas pocas semanas, dice Burns, que fue más o menos el caso para mí. Después de ese tiempo, su cuerpo debería acostumbrarse a ese aumento de presión en sus vasos sanguíneos. Además, su cuerpo ayuda al proceso junto con otras adaptaciones, como la remodelación de los vasos sanguíneos existentes y la formación de nuevos capilares, lo que ayuda a aliviar parte de esa congestión.

Si nota que la picazón comienza mucho después de haberse aclimatado a correr, especialmente si nota urticaria física, es posible que tenga una afección llamada urticaria inducida por el ejercicio, dice Lily Pien, MD, alergóloga y profesora asociada de medicina en el Clínica Cleveland. Los expertos no saben exactamente por qué ocurre, pero creen que puede tener que ver con una mayor respuesta o sensibilidad de los mastocitos alérgicos.

La urticaria inducida por el ejercicio generalmente aparece poco después de que la temperatura corporal y la frecuencia cardíaca comienzan a aumentar durante el entrenamiento y comienzas a sudar, dice Pien. Es más probable que lo note con ejercicios aeróbicos de mayor esfuerzo, como correr, que con entrenamientos de menor intensidad, como caminar.

Junto con la picazón, también puede comenzar a sentir calor y notar el desarrollo de pequeñas ronchas. Estas colmenas pueden verse como ronchas elevadas o como manchas rojas, manchas o ampollas, según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia. Si bien pueden ocurrir en cualquier lugar, generalmente tienden a desarrollarse en su torso, dice Pien. (Burns, quien experimentó esporádicamente urticaria inducida por el ejercicio en su adolescencia y en la universidad, se la tenía en los brazos y la parte superior del cuerpo).

Entonces, ¿cómo puede saber si la picazón se debe a la urticaria inducida por el ejercicio o simplemente a que su cuerpo simplemente se adapta a correr? La urticaria con ejercicio es una gran pista, especialmente si también desarrolla urticaria en otras situaciones, como en momentos de estrés emocional o al comer alimentos picantes, dice Pien. Eso se debe a que la urticaria inducida por el ejercicio es parte de un grupo de otras afecciones cutáneas que desencadenan la urticaria. (Esto incluye la urticaria por frío, que puede ser una causa de picazón que ocurre en el invierno, esté o no haciendo ejercicio).

Otro factor: comienza a picar mucho después de que su cuerpo se aclimata a correr. La picazón causada por la adaptación fisiológica de los vasos sanguíneos debería durar solo unas pocas semanas, dice Burns. Pero puede desarrollar urticaria inducida por el ejercicio en cualquier momento, incluso si ha estado corriendo durante años sin problemas, dice Pien.

Si cree que sus signos apuntan a una urticaria inducida por el ejercicio, es importante que consulte a su médico o alergólogo. Su médico querrá asegurarse de que no esté sufriendo de una condición similar, pero mucho más rara y más grave, llamada anafilaxia inducida por el ejercicio, que puede causar mareos, malestar estomacal y mareos junto con picazón y urticaria, dice Pien.

¿Cómo se puede prevenir la picazón en las piernas mientras se corre?

Si solo está lidiando con una sensación de picazón, sin urticaria ni ninguno de los síntomas de bandera roja mencionados anteriormente, y comenzó a correr en las últimas semanas, probablemente se deba a esa adaptación fisiológica, dice Burns. La buena noticia es que hay muchas posibilidades de que desaparezca pronto. La mala noticia es que, mientras tanto, no hay nada que pueda hacer para mejorarlo.

"Es una de esas cosas, puedes pensar en ella casi como un dolor creciente", dice Burns. "Es una incomodidad necesaria para adaptarse a un nuevo cuerpo más fuerte, más aeróbico".

Puede intentar solucionar algunos problemas para ver si algunos cambios de ropa, por ejemplo, pantalones cortos sueltos en lugar de pantalones ajustados de compresión, o viceversa, o los hábitos posteriores al entrenamiento (como una ducha caliente en lugar de una ducha fría) provocan picazón. sentir mejor para usted, dice Burns, pero no cambiará la adaptación que está ocurriendo en su cuerpo.

“Mi sospecha es que, para cuando descubras alguna de las tendencias o cosas que pueden mejorarlo, es probable que la picazón haya desaparecido”, dice.

Una cosa tu lata hacer para evitar que vuelva a suceder es seguir funcionando, dice Burns. La picazón puede comenzar de nuevo si reanuda la actividad después de unos meses de descanso, aunque es probable que persista durante un período de tiempo más corto. "Nuestros cuerpos tienen un poco de memoria, por lo que volver a construirlo será menos difícil que comenzar completamente nuevo desde la primera vez".

Si tiene picazón en las piernas mientras corre debido a la urticaria inducida por el ejercicio, tiene algunas opciones de prevención, dice Pien. Primero, preste mucha atención a los tipos de ejercicio que desencadenan la picazón. Puede ser que un trote lento y suave esté bien, pero una sesión de sprint de alta intensidad no. Su médico también puede recomendarle que tome un antihistamínico antes del ejercicio que sospecha que podría desencadenarlo. También puede controlar la picazón tomando un antihistamínico después del ejercicio si se olvidó de hacerlo antes, dice Pien. (Solo asegúrese de hablar con su médico antes de hacerlo).