Una nueva investigación sugiere que las mujeres están recurriendo al alcohol para hacer frente al estrés pandémico

Quiero decir, duh.

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Algunos estudios recientes sugieren que el estrés de la pandemia de COVID-19 está cambiando nuestra relación con la bebida. En particular, las mujeres consumen más alcohol para afrontar estos tiempos convulsos.

Para empezar, un estudio publicado esta semana en Red abierta de JAMA analizaron datos de encuestas representativos a nivel nacional de 825 personas en 2019 y 2020. Al comparar los resultados de la encuesta de dos años, los investigadores encontraron que el consumo de alcohol autoinformado de las personas durante los 30 días anteriores había aumentado en 2020 en comparación con 2019.

Las mujeres informaron beber alcohol con un 17% más de frecuencia en 2020 que en 2019 (lo que equivale a beber en aproximadamente 0,78 días más). También informaron un 41% más de días de consumo excesivo de alcohol (lo que equivale a un aumento de un día de consumo excesivo de alcohol para una de cada cinco mujeres). Los hombres no mostraron el mismo nivel de aumento que las mujeres en el consumo de alcohol, pero al principio informaron que bebían con más frecuencia y bebían mucho con más frecuencia que las mujeres.

La gran limitación de este estudio es que todos los datos que utilizaron los investigadores fueron autoinformados, lo que significa que es posible que las personas no hayan representado con precisión sus hábitos de bebida. Pero, en general, estos resultados sugieren que nuestra relación con el alcohol cambió significativamente en comparación con el año pasado.

Y otro estudio reciente, este publicado en línea en Comportamientos adictivos en junio, muestra que nuestros sentimientos de amenaza percibida y angustia psicológica general debido a soportar la pandemia pueden estar impulsando esos cambios. Para este estudio, los investigadores hicieron que 754 participantes (50% mujeres) completaran una encuesta en línea a mediados de abril. La encuesta preguntó sobre su consumo de alcohol durante el último mes, qué tan temerosos y estresados ​​se sentían por la pandemia de COVID-19 y si los participantes sentían o no que la pandemia había afectado su salud mental.

Sus resultados mostraron que, para hombres y mujeres, la frecuencia de consumo de alcohol informada por los participantes aumentó a medida que aumentaba su nivel de miedo, estrés y angustia. Pero los resultados fueron mucho más pronunciados para las mujeres que para los hombres. Para aquellos que informaron niveles más bajos de estrés por COVID-19, los hombres generalmente informaron beber alcohol más que las mujeres, lo cual es un patrón de larga data. Pero a medida que aumentaron los niveles de estrés de las mujeres, esencialmente "alcanzaron" el nivel de consumo de alcohol de los hombres, explicaron los autores del estudio.

Nuevamente, este estudio se basa en datos autoinformados, que pueden no ser una representación totalmente precisa de los hábitos de bebida de las personas. Pero los resultados aquí están en línea con lo que hemos visto en otros estudios y lo que sabemos sobre los patrones cambiantes de consumo de alcohol en los EE. UU.

Desafortunadamente, esta tendencia no es nueva. Aunque las mujeres generalmente beben menos que los hombres, los nuevos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) confirman que las muertes inducidas por el alcohol tanto de mujeres como de hombres han aumentado durante la última década. Y una investigación anterior descubrió que las mujeres están ingresando a la sala de emergencias por problemas relacionados con el alcohol a un ritmo que aumenta significativamente más que los hombres. Las mujeres ya bebían más y experimentaban más consecuencias para la salud por beber que en el pasado, y la pandemia puede haber exacerbado esa tendencia.

¿En qué momento la bebida pandémica se convierte en un problema? Técnicamente, se supone que todos debemos ceñirnos a una cantidad moderada de alcohol a pesar de estar en una pandemia (de mala educación), lo que significa una bebida al día para las mujeres y dos bebidas al día para los hombres, según los CDC. Beber más que eso con regularidad podría ser una señal de que se está deslizando hacia el consumo excesivo de alcohol, que incluye beber en exceso y beber en exceso.

Pero en realidad, cualquier aumento en la cantidad o la frecuencia con la que bebe podría ser algo a tener en cuenta si cree que podría estar relacionado con el estrés por COVID-19, explicó SELF anteriormente. Incluso si está bebiendo la misma cantidad que antes, si sus patrones de consumo son diferentes (como si bebiera más temprano en el día), eso también podría ser una señal de alerta.

Beber no es el mecanismo de afrontamiento más saludable o eficaz que existe (aunque es comprensiblemente tentador para muchos de nosotros). Los efectos secundarios de la bebida, incluidas las resacas, pueden exacerbar los sentimientos de depresión y ansiedad que quizás haya estado tratando de calmar. Y el consumo excesivo de alcohol tiene algunas consecuencias negativas para la salud bastante bien establecidas, por lo que es importante controlar tanto sus hábitos de bebida como las razones subyacentes por las que busca un trago.

Si está buscando reducir su consumo de alcohol, comience por prestar atención a cuándo, por qué y cuánto está bebiendo. También puede hacer un plan sobre la cantidad de alcohol que desea beber durante la semana y cómo evitará beber en exceso, explicó SELF anteriormente. Y si siente que se está apoyando demasiado en el alcohol en este momento, vale la pena desarrollar otros mecanismos de afrontamiento más saludables que lo ayuden a superar lo que está sucediendo en este momento, posiblemente con la ayuda de un profesional de la salud mental.