Este Día Mundial del SIDA, trabajemos juntos para combatir el estigma

Tengamos una conversación.

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En SELF, nos encanta discutir cómo el estigma social afecta la forma en que las personas navegan por su salud física y mental. Culturalmente, hemos logrado avances increíblemente importantes para acabar con la vergüenza que rodea a la enfermedad. Solo mire las decenas de personas que se están abriendo sobre la depresión, el aborto espontáneo, el cáncer anal y mucho más. Pero incluso frente a este progreso, el estigma de la salud aún persiste. Para el Día Mundial del SIDA 2020, queríamos hablar sobre el estigma que todavía existe en torno al VIH / SIDA.

Antes de decir más sobre eso, quiero aclarar la diferencia entre el VIH y el SIDA, ya que muchos conceptos erróneos se derivan de malinterpretar los matices aquí. El VIH, o virus de inmunodeficiencia humana, debilita el sistema inmunológico de una persona, haciéndola más propensa a infecciones potencialmente mortales, explican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El SIDA, o síndrome de inmunodeficiencia adquirida, es la etapa más grave del VIH.

Las personas pueden contraer el VIH de diferentes formas. Este virus se transmite principalmente a través de los fluidos corporales que las personas intercambian durante el sexo anal o vaginal y también cuando comparten equipos de inyección de drogas. No es casualidad que se trate de actividades profundamente estigmatizadas e injustamente. Con demasiada frecuencia, nuestra sociedad todavía desprecia el sexo, el uso de sustancias y la adicción, con consecuencias muy reales y dañinas.

Contrariamente a la creencia popular, las personas con VIH pueden vivir una vida larga y saludable. Esto se debe en gran parte a la terapia antirretroviral (ART). En lo que se conoce como supresión viral, el TAR puede reducir la cantidad de virus en el sistema de una persona. Si la supresión viral es lo suficientemente eficaz como para que una prueba no pueda detectar el VIH en el cuerpo de una persona, esa persona tiene lo que se llama una carga viral indetectable. En este punto, el VIH básicamente no está afectando la salud de una persona y, en general, es mucho más difícil de propagar (o incluso prácticamente imposible de propagar, según la actividad), explica el CDC. También existen terapias con medicamentos que pueden ayudar con la prevención del VIH: PrEP (profilaxis previa a la exposición), que las personas que son más vulnerables a la exposición al VIH pueden tomar a diario para prevenir la transmisión, y PEP (profilaxis posterior a la exposición), que las personas pueden tomar en breve. después de que piensen o sepan que han estado expuestos al virus. Pero existen barreras que impiden que algunas personas accedan a estas tecnologías que cambian la vida, como la falta de seguro médico o vivir en un área sin muchas clínicas de atención médica. Y sin TAR específicamente, una persona con VIH puede desarrollar SIDA. En esta fase del VIH, las personas pueden terminar con “infecciones oportunistas” como neumonía y ciertos cánceres debido a su sistema inmunológico extremadamente comprometido. Estas infecciones son increíblemente peligrosas para las personas con SIDA. Lamentablemente, muchas personas que mueren a causa de enfermedades relacionadas con el SIDA experimentan un estigma constante a lo largo del curso de la enfermedad.

El estigma que rodea al VIH / SIDA puede manifestarse de diversas formas terribles, desde “bromas” ofensivas sobre contraerlo, hasta alarmismo sobre el sexo, discriminación sutil y flagrante, y más. Esto afecta la forma en que mucha gente piensa sobre el VIH / SIDA, pero, por supuesto, tiene el mayor efecto en las personas que realmente viven con el VIH o el SIDA. Alrededor de 38 millones de personas en todo el mundo tenían VIH / SIDA en 2019, según HIV.gov, y alrededor del 67% de las personas con VIH tomaban TAR para evitar que el virus progresara a SIDA. En los EE. UU. Específicamente, se estima que alrededor de 1,2 millones de personas tienen VIH. Si bien alrededor del 19% de todas las personas con VIH no saben que tienen el virus, la gran mayoría lo sabe. Lo que significa que hay muchas personas que están recibiendo el mensaje de que están profundamente defectuosas o contaminadas simplemente por la forma en que funciona su sistema inmunológico.

Por eso, el Día Mundial del SIDA, que se celebra cada 1 de diciembre, es una campaña de sensibilización tan esencial. Lanzado en 1988, la misión del Día Mundial del SIDA es multifacética: llamar la atención sobre la epidemia del VIH y cómo podemos ponerle fin, difundir conocimientos sobre lo que realmente son el VIH y el SIDA, combatir el estigma y honrar a quienes han muerto de SIDA.

Este año, el tema del Día Mundial del SIDA es Poner fin a la epidemia del VIH / SIDA: resiliencia e impacto. "El tema nos recuerda todo lo que podemos lograr juntos cuando nos enfocamos en el impacto mediante el uso de datos para brindar servicios de prevención y tratamiento del VIH de alta calidad y centrados en las personas a los más necesitados, abordando el estigma y la discriminación y empoderando a las comunidades", según una declaración sobre el propósito del día de este año. “Reafirma el papel esencial de la resiliencia, que permite a las personas y las comunidades enfrentar el desafío del VIH / SIDA incluso en tiempos de adversidad”.

En SELF, promover estos objetivos ha implicado ofrecer guías para hablar con las parejas sobre hacerse la prueba, explicar por qué la PrEP no es solo para hombres que tienen sexo con hombres y analizar qué significa el sexo seguro cuando se trata de la transmisión del VIH. Pero también queremos arrojar luz sobre las personas que realizan el importante trabajo de reducir el estigma de vivir con el VIH o el SIDA. Una de esas personas es Jonathan Van Ness, nuestra estrella de portada digital de diciembre. En el perfil, Van Ness explora su viaje con el VIH después de ser diagnosticado en 2012. "Hay una parte más joven en mí que tenía miedo de que si salía con mi estado y hablaba de ello, esa sería la única faceta". de mí que la gente iba a querer hablar, pensar o reconocer ”, dice. "Si esa es la única faceta por la que la gente me va a ver, eso depende de ellos, no de mí".

Van Ness, como cualquier otra persona con VIH o cualquier persona que esté lidiando con el SIDA, es mucho más que esta única faceta de su salud. Así que este Día Mundial del SIDA y más allá, espero que se unan a nosotros para eliminar el estigma. Obtenga más información sobre los aspectos básicos de estos problemas de salud y comparta sus nuevos conocimientos en las redes sociales con el hashtag #WorldAIDSDay. Lea sobre las experiencias de las personas que viven con el VIH o el SIDA. Retroceda cuando escuche a la gente "bromear" de una manera que perpetúe la vergüenza. Y recuerde, a pesar de todo, que el VIH y el SIDA son diagnósticos, no definiciones.