Ver un montón de películas de zombis me ayudó a comprender la pandemia de COVID-19

Esto es lo que aprendí.

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Como muchos de nosotros, he visto Contagio lo que solo puede describirse como un número poco saludable de veces últimamente. Las películas sobre pandemias, incluidas las películas sobre virus zombis, son extrañamente reconfortantes en este momento. Y no soy el único; parece ser un pequeño fenómeno. Surge la pregunta: ¿Por qué nos estamos sometiendo a este espejo ficticio de nuestra propia realidad apocalíptica cuando podríamos estar viendo… cualquier otra cosa?

Podría ser el consuelo de ver cómo la crisis de la infección viral se desarrolla hasta su final, porque las similitudes con nuestra realidad son sorprendentes. Desde encierros hasta teóricos de la conspiración y algunos disturbios sociales, me tranquiliza que no vivimos en un territorio desconocido. Incluso con la vida tan ansiosa como lo es actualmente, también es un fenómeno que estamos comenzando a comprender, y sabemos que llegará a su fin ... eventualmente. ¿Pero una de las partes más difíciles de esto en este momento? La fuerte y constante incertidumbre sobre cualquier cosa en el futuro. ¿Cuándo habrá un final? ¿Qué tan malo será si me enfermo? ¿Estarán bien mis seres queridos? Pero lo que es más importante, ¿cuándo, en nombre de Joe Exotic, terminará esta pesadilla?

En algunas partes de los EE. UU., La frustración por todo lo que rodea al encierro se ha desbordado en algunas, en mi humilde y científica opinión, protestas absolutamente ridículas y desacertadas. Ver multitudes de personas concentradas en un área pequeña, es como si estuvieran tratando de crear su propia pequeña película sobre la pandemia. El mundo se acaba, las historias de todo el mundo se van a infectar siempre empiezan de la misma forma. Una infección. Luego dos. Luego cuatro. Luego, una pequeña horda, y antes de que te des cuenta, tú y un equipo de rebeldes están encerrados en un centro comercial, la última esperanza de la humanidad para luchar contra los ... ¿zombis? Espera, ¿no estaba escribiendo sobre una pandemia de virus respiratorio?

En lo que no puedo dejar de pensar últimamente es en cómo, por absurdo que parezca a primera vista, los zombis, en muchos universos cinematográficos, son una gran analogía para la pandemia del coronavirus. Y después de verlos en exceso, más o menos, seis películas de zombis y tres películas de brotes (¿cuentan como 18 películas de brotes si las veía? Contagio ¿15 veces?), Hay algunos paralelos claros entre ambos universos ficticios y el infierno conocido como realidad.

Entonces, pensé, ¿qué mejor manera de explorar y encontrar comprensión de nuestra situación actual que a través de la lente de algunas películas diferentes de virus zombies?

¿Una cosa que he aprendido? Ver películas sobre el apocalipsis de zombis no solo proporciona distracción, sino también, sorprendentemente, comodidad, familiaridad y contexto para la pandemia. Aquí hay algunas similitudes que he notado entre lo que estamos tratando en este momento y los apocalipsis zombis ficticios, y cómo estos armageddons no muertos realmente me han ayudado a comprender mejor lo que está sucediendo.

1. Todo comienza con un científico "alarmista" que nos advierte sobre un día del juicio final inminente (a quien ignoramos).

Ninguna pandemia mundial pareció tan mala al principio. Siempre comenzaba con ... solo un chico y un sollozo. Pero siempre hay un experto que ha unido las piezas y ve lo que se avecina. En 28 días después, un científico advierte a un grupo de activistas por los derechos de los animales que no abran las jaulas de su laboratorio que contienen animales en los que se realizan pruebas con el virus de la rabia. Los activistas ignoran sumariamente su advertencia, los monos estallan y, por supuesto, falta un mes para que Inglaterra tenga su segundo peor desastre moderno (el primero es el Brexit, naturalmente).

Entonces, ¿qué pasa con la pandemia actual? Bueno, algunos científicos sonaron alarmistas al comienzo de la pandemia. Uno tuiteó un hilo llamando al coronavirus "nivel de pandemia termonuclear malo". Si bien este es un lenguaje científicamente sin sentido y definitivamente resulta alarmista para el público, es importante tener en cuenta que las agencias de inteligencia eran de hecho advirtiendo a los funcionarios del gobierno que, según todos los datos disponibles, el coronavirus se convertiría en una pandemia mundial. El público también recibió muchas advertencias de los expertos cuyos países se vieron afectados por una masa crítica del coronavirus antes de que llegara a los EE. UU. En vigor. Pero parece que la vida imita al arte, y realmente no creemos o entendemos que algo nos va a morder hasta que está aquí.

La forma en que el gobierno de EE. UU. Reaccionó a la pandemia (lenta e ineficaz) realmente te hace preguntarte: ¿Cómo se espera que el público comprenda los mensajes claros de los científicos sobre los peligros de esta pandemia? Después de todo, nada menos que el presidente de los Estados Unidos aludió a "un milagro" que se encargará de todo esto. Incluso con las advertencias de que es malo en otro país, sin ver evidencia de ello en el lugar donde vive o sin recibir recomendaciones claras y sólidas del gobierno, ¿por qué molestarse en cambiar su comportamiento? Y si su país no está probando lo suficiente o no está haciendo suficiente rastreo de contactos para determinar el alcance del brote, es demasiado fácil seguir diciendo que no tenemos muchos casos y que los científicos son alarmistas.

2. Al igual que con algunos patógenos zombis, el coronavirus puede ser transmitido por personas que no muestran ningún síntoma.

En 28 semanas después, la secuela de 28 días después, Después de que se permite que la infección inicial de zombis de Inglaterra se extinga y se sospecha que todos los zombis han muerto, se intenta reasentar el país. Encuentran a una mujer que todavía está en una zona caliente que es portadora del virus pero que no muestra síntomas. Cuando su esposo la encuentra, la besa y en segundos se infecta, lo que, por supuesto, reinicia todo el apocalipsis zombi.

¿Recuerda cómo en los primeros días de esto las recomendaciones eran mantenerse alejado de las personas que estaban visiblemente enfermas? Bueno, ahora sabemos lo que aprendieron en 28 semanas después—Que las personas que no tienen ningún síntoma aún pueden transmitir el coronavirus. Las estimaciones varían bastante, pero los expertos creen que entre el 25 y el 50% de todas las personas que tienen COVID-19 pueden no presentar síntomas en ningún momento de su enfermedad.

No miramos a nuestro alrededor durante esta pandemia y vemos zombis, o incluso alguien que tiene un ataque repentino de tos y colapso, seguido de una propagación viral instantánea en la población. Por supuesto, vemos algunas personas que están muy enfermas, leemos y vemos informes de personas que están hospitalizadas con casos críticos y complicaciones graves. Pero lo que la gran mayoría de nosotros estamos viendo en nuestra vida diaria es lo que parece ser mucha gente caminando sin síntomas.

Entonces, alguien pasa tiempo con alguien que aún no sabe que está infectado. O una persona asintomática y una persona no infectada comparten un ascensor, sin máscaras, porque ambos asumen que están bien, y la persona no infectada no permanece así por mucho tiempo. Y en ese tiempo, no tenemos idea de cuántas personas nuevas se lo contagiaron porque se sintieron completamente bien.

3. En las películas de zombies, un zombi puede generar exponencialmente más. Un virus altamente contagioso es similar.

Mirando Guerra Mundial Z mientras refugiarme en el lugar durante esta pandemia me golpeó duramente. En particular, hay una escena en la que vemos a nuestro héroe darse cuenta a través de una cuenta regresiva literal de que en 12 segundos absurdamente rápidos después de ser mordido, una persona se convierte en un zombi capaz de propagar el virus.

Cuando solo toma 12 segundos desde la exposición hasta que se infecta y se contagia, puede ver fácilmente cómo la tasa de crecimiento de nuevas infecciones sería absolutamente exponencial. Los zombis son vehículos irreflexivos para la transmisión, que arrasan sin pensar las calles en busca de su próximo anfitrión en el que hundir sus dientes y la infección. ¡No hay tiempo para el distanciamiento social! Puedes intentar refugiarte en el lugar, pero un zombi podría derribar tu puerta.

Mirando Guerra Mundial Z me hizo darme cuenta de que este aspecto, la tasa de crecimiento exponencial de nuevos casos de COVID-19, podría ser la parte de la propagación de la pandemia que la gente tiene más dificultades para comprender. ¡¡Las personas con coronavirus no son zombies !! Muchos de ellos, como mencioné anteriormente, ni siquiera están visiblemente enfermos. No están tomando las calles para difundir intencionalmente esto.

Por ejemplo, a pesar de que hay más de 1.7 millones de casos confirmados de coronavirus en los Estados Unidos, eso es solo el 0.5% de la población de los EE. UU. Técnicamente, está en todas partes, pero también está escondido en lo que todavía es un porcentaje relativamente pequeño de la población. Y tenga en cuenta que esos números solo se refieren a casos confirmados. Es probable que haya muchas personas que no se dan cuenta de que son contagiosas y lo han transmitido sin saberlo. Han pasado dos meses de esta pandemia, está en prácticamente todos los rincones del mundo y no sabemos cuántas personas De Verdad tenerlo. Además, muchos de nosotros no estamos en comunidades como la ciudad de Nueva York, donde está tan desenfrenada que la ciudad se considera un lugar de moda.

4. La propagación del virus puede ralentizarse ... ¡con la ciencia!

Cada patógeno zombi ficticio tiene sus propias características. En Zombieland, tienes unos minutos desde que estás expuesto hasta que te conviertes en un zombi, y los zombis son una especie de accesorio cómico. En Soy leyenda, el virus Krippin se transmite a través del contacto con un huésped infectado (y luego se transmite por el aire), y algunas especies son inmunes a la cepa transportada por el aire. En Tren a Busan, los zombis se vuelven ciegos en la oscuridad. Y en Guerra Mundial Z, aprendemos que los zombis no atacan a nadie que esté gravemente herido o con una enfermedad terminal.

En todas estas películas, a pesar de sus diferencias, hay un denominador común: es a través de la observación, la formulación de hipótesis y la prueba de esas hipótesis que los expertos y el público descubren cómo adelantarse a la infección. Es a través del método científico que el trabajo directo de observar cómo se comportan los zombis, investigar qué ayuda a las personas a sobrevivir versus qué las hace más susceptibles, finalmente ayuda a la población a vencerla.

En este momento, con el coronavirus, todavía estamos en la fase de ver a la humanidad infectarse y descubrir qué funciona. Aún no está claro cómo se desarrollará la inmunidad a esto. La tasa de letalidad, el porcentaje de casos asintomáticos, el tiempo durante el cual es contagioso y los efectos a largo plazo de esto todavía se están resolviendo. Va a llevar mucho trabajo y, la parte más difícil de manejar esto mentalmente, tiempo.

La ciencia lleva tiempo. Pero podemos ganar algo de tiempo si todos ayudamos con ...

5. Social. Maldito. Distanciamiento.

No te acerques demasiado a los zombies y no te convertirás en un zombi.

No se acerque demasiado al coronavirus y es probable que no lo contraiga.

Cada grupo de fortalezas rebeldes en cada película de zombies tiene algo a su favor, y ya sabes lo que es, ¿verdad?

(Aparte de las armas).

Hay mucha distancia entre ellos y el zombi que está tratando de comerse su cara. Me pregunto si dibujamos la adorable imagen del pequeño coronavirus como un zombi si la gente se tomaría este asunto del distanciamiento social un poco más en serio.

No necesitas un megafort para protegerte del coronavirus. Solo necesita su hogar y permanecer protegido en él tanto como sea posible dadas sus circunstancias, y practicar el distanciamiento social, el lavado de manos y el uso de máscaras cuando se vaya. En este punto, debemos comprometernos a hacer todo lo posible para mantener con vida a las personas infectadas y evitar la transmisión a cualquier persona nueva.

Eso significa tomar en serio las órdenes de quedarse en casa y las pautas de distanciamiento social y seguirlas rigurosamente. Al igual que en muchas películas de zombies, no solo intentamos protegernos de la infección, estamos tratando de proteger a nuestros amigos, vecinos, seres queridos y comunidades.

6. Las personas con más valentía son las que probablemente empeorarán todo esto.

Siempre hay una persona en estas películas de zombies que piensa que es invencible y, como resultado, hace que la vida de los demás sea mucho más difícil.

Conocemos a este tipo. El amigo al que intentas convencer hace lo mínimo, como lavarse las manos, usar una máscara o no lamer los pomos de las puertas de un hospital en la ciudad de Nueva York. Creen que su sistema inmunológico es fuerte porque toman vitaminas y beben jugos caros y café con mantequilla. No le temen a un pequeño virus. Tendrán el caso asintomático y luego estarán bien. Incluso levantan, hermano.

Incluso si está convencido de que tendrá un caso del que se recuperará, le aseguro que la muerte no es el único resultado negativo de esto. Es demasiado pronto para conocer los efectos a largo plazo del COVID-19, pero a los expertos les preocupa que, incluso después de la recuperación, los pacientes puedan experimentar síntomas que incluyen "cicatrización pulmonar, daño cardíaco y efectos neurológicos y de salud mental". Los datos son preliminares, pero en algunos estudios, se ha demostrado que más de la mitad de los pacientes asintomáticos tienen tomografías computarizadas de pulmón anormales.

Hay personas que son jóvenes y aparentemente sanas que se enferman y mueren a causa del COVID-19. Sí, algunas personas con casos graves o mortales tienen condiciones de salud subyacentes que las ponen en mayor riesgo de tener un caso más grave. Pero este virus no perdona por completo a ningún grupo de personas.

Este es un virus potencialmente mortal para cualquiera que lo contraiga. Incluso si estás en un grupo de bajo riesgo, vives en una sociedad y eso conlleva algunas responsabilidades. ¿Quieres ir al supermercado sin mascarilla porque te sientes bien? Es posible que esté en el sexto día de incubación de COVID-19. Los ancianos, las personas inmunodeprimidas y las personas con problemas pulmonares también deben comprar en esa tienda. No se inscribieron en tu perorata desenmascarada sobre la libertad, Chet.

Tal vez no seas un idiota y uses una máscara y te laves las manos, ¿eh?

7. Probablemente no será "el héroe", pero puede hacer su parte.

Cuando vemos estas películas, tenemos la visión del héroe. Podemos ver lo que ven, estamos al tanto y sabemos que este apocalipsis zombi está sucediendo y que el peligro es real. Los zombis son visibles, tangibles en su universo. Y sabemos que si queda un zombi y un humano, la infección aún puede propagarse. Si estás vivo en el apocalipsis zombi, eres uno de la banda de héroes que mantienen viva a la humanidad.

Estábamos esperando Los muertos vivientes, pero de alguna manera el apocalipsis se siente mucho más como Un lugar tranquilo. Este no es un páramo postapocalíptico. Muchos de nosotros tenemos el privilegio de quedarnos en casa y ponernos al día con los absurdos reality shows y averiguar dónde puede pedir harina a granel. La forma de ser un héroe en esta historia, para la mayoría de nosotros, es quedarse en casa y mantenerlos a usted y a su familia a salvo.

En la vida real, sin zombis golpeando nuestra puerta, tenemos que vadear los medios de comunicación y descubrir qué es real. Puede que todos seamos los héroes de nuestra propia historia, pero está en la naturaleza de la ciencia que tenemos que confiar en el experto adecuado con los datos correctos, y no podemos fingirlo o hacerlo por nuestra cuenta. Una mentira reconfortante en YouTube puede decirnos exactamente lo que queremos escuchar, pero al final del día, persistirá una terrible verdad.

Tienes un papel que desempeñar, pero probablemente tu papel no sea salir y luchar contra los monstruos. A menos que sea un trabajador de primera línea, la mejor manera de ayudar a acabar con la pandemia de zombis, lo siento, me refiero a coronavirus, es seguir las recomendaciones de los CDC sobre las mejores prácticas con respecto al uso de máscaras, el lavado de manos, el distanciamiento social y la permanencia en casa. .

Y tal vez dejar de mirar Contagio.